Un paseo en barca por La Roque-Gageac, para muchos el pueblo más bonito de Francia

La abundancia de ríos navegables en el país galo ha llenado sus cursos de piragüistas que reman en entornos de gran belleza y de barcas tradicionales que recorren sus aguas sin necesidad de remar. Entre todos, destaca la navegación en el Dordoña, que discurre por paisajes excepcionalmente placenteros y tiene su trayecto más espectacular al pie de La Roque-Gageac.

Al río Dordoña se asoman algunos de las pequeñas poblaciones más bellas de Francia, y su cauce, sinuoso y de suave corriente, resulta ideal para recorrerlo en canoa o en kayak, disfrutando de un paisaje lleno de contrastes. La orografía convierte la navegación en una experiencia estética a través de bosques, acantilados y pueblos medievales.

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Los tramos más seductores del río Dordoña, cuyo descenso es siempre agradable, pertenecen al Périgord, en Aquitania, a trescientos kilómetros al norte de Andorra, no muy lejos de Toulouse y de Burdeos. En el entorno de la localidad de La Roque-Gageac se encuentra un reducto de naturaleza indómita en el que han sabido conservar sus tradiciones y por donde discurre el trayecto más espectacular que se prolonga hasta Beynac-et-Cazenac. Dos nombres que aparecen siempre entre los lugares con mayor encanto del país.

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La vista de La Roque-Gageac desde el meandro del Dordoña resulta impresionante, las casas de color ocre se elevan unas sobre otras para asomarse al río, y detrás se levanta un alto acantilado de piedra calcárea de color dorado. La disposición de las casas se corresponde con las estrechas callejas empinadas que ascienden a través de un pueblo que conserva su aspecto histórico. El paseo discurre entre edificios de piedra con tejados a dos aguas y miradores sobre el río, y se completa con la visita a los jardines colgantes de Marqueyssac. En la orilla del Dordoña se puede embarcar en una de las gabarras, un barco tradicional de madera de la región de Dordoña-Périgord, para navegar y disfrutar del río sin necesidad de remar.

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Beynac-et-Cazenac presenta una disposición semejante a menos de diez kilómetros aguas abajo. Las casas, junto al río, se encuentran ante una pared rocosa de 150 metros de altura, coronada por un poderoso castillo medieval del siglo XII. Una decena de kilómetros más hacia el norte está el maravilloso conjunto medieval de Sarlat, repleto de edificios y espacios públicos históricos.

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El entorno natural de La Roque-Gageac es un territorio quebrado y boscoso, cruzado por ríos y valles que fueron habitados por el ser humano desde tiempos remotos. A 35 km se hallaron las cuevas de Lascaux, consideradas la Capilla Sixtina del arte rupestre, cerca del lugar en que aparecieron los primeros restos del hombre de Cromañón, en el valle de La Vézère, declarado Patrimonio de la Humanidad. Imprescindible una visita al Centro de Arte Parietal de Montignac-Lascaux que contiene una reproducción facsímil de las cuevas y una completa explicación de la presencia humana y de su arte en la región de La Vézère desde hace 100.000 años.

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MUY PRÁCTICO

¿Cómo llegar?

La Roque-Gageac se encuentra unas cuatro horas y media por carretera desde Irún (Guipúzcoa), y algo menos de cinco desde Portbou (Girona). Los aeropuertos más cercanos se encuentran en Burdeos (a 197 km de La Roque-Gageac) y en Toulouse (a 174 km de esta localidad), con vuelos directos desde España con Iberia.

¿Cómo realizar rutas por el río?

Un paseo en gabarra (una hora aproximadamente con paseo guiado) por el Dordoña todos los días, de finales de marzo a finales de octubre, con Les Gabares Norbert (norbert.fr) y con Gabarres Caminade (gabarrecaminade.fr) por 10€ adultos y 8€ los niños.

Recorridos en kayak desde La Roque-Gageac con empresas como Canoë Vacances (canoevacances.com), de un par de horas de duración, por unos 16€/persona o tres horas, desde Carsac a Les Milandes pasando por La Roque-Gageac, por 24€. También existe la posibilidad de hacer recorridos de hasta de 6 días. Otra opción es Canoë Dordogne (canoesdordogne.fr) con recorridos de 9, 16 y hasta 25 km.

Para los que prefieren viajes más largos, Canoë Safaraid Dordogne (canoe-kayak-dordogne.com) ofrece diferentes recorridos saliendo desde Vayrac hasta completar 7 días de viaje, de abril a septiembre.

¿Dónde dormir?

A las afueras de La Roque-Gageac, en la moderna y encantadora La Maison d'hôtes Anne Fouquet (laroquegageac.com) y en el Hotel Le Pèrigord (hotelleperigord.eu) rodeado de jardines.

En el interior del pueblo abre sus puertas el céntrico y confortable hotel L’Auberge desde Platanes (aubergedesplatanes.com), y, de abril a noviembre, el elegante hotel La Belle Etoile (hotel-belle-etoile-dordogne.fr).  

¿Dónde comer?

En La Roque-Gageac, destaca la excelente cocina del hotel La Belle Etoile, servida en la terraza, con vistas al río y a la sombra de una parra. Buena gastronomía también en Le Colombier (gite-auberge-dordogne.fr), donde preparan los productos de su propia granja, y en Les Prés Gaillardou (lespresgaillardou.com) con lo mejor de los mercados de la zona.

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