Lagos de Covadonga, el destino escogido por los príncipes de Asturias

Covadonga, un destino ideal para escaparse a Asturias

La primera visita oficial de la princesa Leonor no podía ser a otro lugar que a Asturias, con motivo este fin de semana de los actos de celebración de los tres centenarios que se celebran en 2018 en Covadonga y su entorno: el de la Coronación de la Virgen, el de la creación del primer Parque Nacional de España –hoy de los Picos de Europa– y el decimotercero del origen del Reino de Asturias. Una coincidencia que anima a seguir sus pasos.

by ESPERANZA MORENO

Praderías, cumbres rocosas, pastos, densos bosques, cuevas, lagos y cañones son las joyas del Parque Nacional de los Picos de Europa, el primero que se creó en España y que ahora cumple cien años. Se extiende por León, Cantabria y Asturias, pero es en tierras asturianas donde todo comenzó. Covadonga es el origen y también la incursión más clásica a estas montañas, la que lleva a los lagos de Covadonga.

EL PUNTO DE PARTIDA

La ruta comienza en Cangas de Onís, un pueblo para entretenerse, con sus comercios, el montaje audiovisual de su iglesia de Santa María, el túmulo funerario de la ermita de San Cruz y, sobre todo, el llamado Puente Romano sobre el río Sella, que es medieval y regala una de las fotografías más típicas de Asturias, con la Cruz de la Victoria colgando de su arco central. Visto todo ello hay que pasar por la Casa Dago, porque es en este edificio de arquitectura señorial montañesa está el centro de información del parque nacional, donde recabar información sobre las diferentes rutas que se pueden hacer en el entorno.

Puente romano de Cangas de Onís, AsturiasVER GALERÍA

BASÍLICA DE COVADONGA

Tomando desde el pueblo la carretera A-262 se llega en unos 20 minutos a la basílica de Covadonga y la Cueva Santa, uno de los principales centros de peregrinación cristiana en Asturias e íntimamente ligado al inicio, entre legendario e histórico, de la Reconquista en el año 722. La basílica, una construcción levantada a finales del siglo XIX, preside una amplia explanada, pero hay que entrar en su interior para admirar la cripta y también la interesante colección de piezas de arte y orfebrería que guarda su museo.

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LA CUEVA DE LA SANTINA

A pocos metros de la basílica se descubre la cueva donde se venera a la Santina, la patrona de Asturias, y en la que, según la tradición, se acuartelaron las tropas de Pelayo antes de la batalla que marcó el inicio de la Reconquista. Por eso, también es aquí donde descansan las tumbas de Pelayo y su mujer.

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LAGOS DE COVADONGA

Unos 20 kilómetros más arriba, siguiendo la misma carretera, que se estrecha y retuerce según asciende, se descubren los lagos de Covadonga, a los que se puede llegar en transporte privado todo el año, excepto entre mediados de julio y principios de septiembre, que está regulado, por lo que existe un servicio de autobuses que parte de la rotonda de Covadonga. 

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Antes de llegar, en el kilómetro 6,5 y en una curva, está el mirador de la Reina, que regala una de las panorámicas más grandiosas de los Picos de Europa, desde el que se admiran los municipios de Onís y de Cangas, la sierra del Cuera e, incluso, el mar Cantábrico, en días despejados.

Más arriba, otra parada: el Centro de Visitantes ‘Pedro Pidal’ (abre en Semana Santa, verano y puentes festivos nacionales), ubicado en la antigua estación del tren a vapor que transportaba hierro y manganeso desde unas minas cercanas –un camino circular lleva hasta ellas– hasta Arriondas.

MIRADORES

Así se llega, por encima de los mil metros de altura, a los lagos de Covadonga, Ercina y Enol, de origen glacial, donde el reflejo de las montañas en sus aguas cristalinas regala imágenes de postal. Para deleitarse con el paisaje no dejes de acercarte a los miradores del Rey (al final de la pista que recorre la vega de Enol), del Príncipe (junto al área de Buferrera) o de Entrelagos (entre la morrera que separa ambos).

Ercina-Covadonga-4aVER GALERÍA

Muy práctico:

En temporada alta se ofrecen rutas guiadas e interpretadas gratuitas por guías propios del parque, que van de baja dificultad a media. Los grupos son reducidos y el punto de partida y llegada depende de cada itinerario, pero puede ser los Lagos de Covadonga (aparcamiento de Buferrera), Lago Ercina (aparcamiento Vega La Tiese) o Sotres (aparcamiento). 

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