Los Príncipes de Asturias honran al Fray Junípero Serra en su primera parada en California

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Fue llegar a California y comenzar a trabajar. Los Príncipes de Asturias, que habían amenizado tantas horas de viaje con la revista ¡Hola!, iniciaron el intenso programa de su visita oficial de una semana a California y Florida, nada más bajarse del avión. Don Felipe y doña Letizia se dirigieron a la histórica misión de San Carlos Borromeo, en el condado de Monterey, donde honraron a Fray Junípero Serra, el evangelizador de California, considerado uno de los padres de la patria americana.

Se cumple el tercer centenario del nacimiento de este franciscano, nacido en la población mallorquina de Petra, y al cual se quiere dar un reconocimiento del que aún carece en España con la presencia de los Príncipes en las celebraciones dedicadas por Estados Unido, donde se destaca que su papel a finales del siglo XVIII fue clave para la construcción del Estado de California.

Los Príncipes, acompañados por el ministro de Asuntos Exteriores, José Manuel García-Margallo, y el presidente de Baleares, José Ramón Bauzá, que pretende aprovechar la conmemoración para atraer turismo desde Estados Unidos a Mallorca, presentaron una ofrenda floral ante la tumba donde descansan los restos del padre Serra, al que California venera como artífice de la fundación del Estado. La lápida está ubicada bajo el altar mayor de la iglesia de la Misión de San Carlos Borromeo de Carmelo, una sencilla construcción colonial, bien conservada y rodeada de un tranquilo jardín con varias fuentes, a diario visitada por muchos fieles y turistas. La misión fue fundada en 1771 por el fraile mallorquín y es uno de los lugares históricos más relevantes de California. Allí, sobre una losa donde puede leerse Fray Junípero Serra. Apóstol de California. 1713-1784, el príncipe Felipe depositó una corona de laurel adornada con una cinta con los colores de la bandera española.

 

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Tras depositar la ofrenda, los Príncipes recorrieron el museo del convento y varias dependencias, como la austera celda que ocupó el fraile. También recibieron explicaciones sobre el significado histórico de Fray Junípero -beatificado en 1988 por Juan Pablo II- no sólo en lo religioso, sino también en lo político. No en vano, es el único personaje no norteamericano presente en el Capitolio de Washington y constituye una figura muy valorada por el pueblo estadounidense. La conmemoración del tercer centenario del nacimiento del padre Serra es uno de los hitos del viaje oficial de los Príncipes a Estados Unidos, donde participarán a lo largo de una semana en actos institucionales, empresariales y culturales, hasta el día 16 en California y en Florida hasta el 19.

La apretada agenda de los Príncipes de Asturias, con más de una veintena de actos, incluye algunas citas a las que España da la máxima importancia porque encajan con el mensaje que pretende lanzar en el exterior sobre las posibilidades y empuje de un país que está logrando sobreponerse a una profunda y grave crisis económica. Así, hoy, en Silicon Valley habrá encuentros con empresas de alta tecnología y emprendedores españoles; una visita a la Universidad de Standford; el lanzamiento en la sede de Google de una aplicación para mapas sobre la presencia española en EE. UU., y una recepción del Embajador de Estados Unidos en España. En Florida, también se encontrarán con la Fundación España-Florida y don Felipe participará en un seminario económico, además de inaugurar junto a doña Letizia la Feria del Libro de Miami, la más importante del país, dedicada este año a España con motivo de otro acontecimiento histórico: el quinto centenario de la llegada de Juan Ponce de León a las tierras americanas que bautizó como La Florida.

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