Cuánto nos cuesta la vuelta al 'cole', y qué podemos hacer para gastarnos menos

El modelo de otros países europeos reduce el gasto de la 'cuesta de septiembre' comprando materiales y ropa de segunda mano, y efectuando compras por Internet

La vuelta al 'cole' es un momento de ilusión y también de ponerse nuevas metas, aunque, con la cantidad de cosas que hay que comprar antes del comienzo de las clases, el desembolso económico que acompaña a este mes suele equiparse a una 'cuesta de septiembre' en la que hace falta reajustar el presupuesto familiar.

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Coincididendo con estas fechas, cada vez más estudios intentan ponernos sobre la pista sobre por qué gastamos tanto dinero con la vuelta al 'cole' (cuando en otros países el presupuesto escolar por niño es mucho menor), y qué podemos hacer para moderar ese gasto. Uno de ellos es el elaborado por la App Ofertia, donde han digitalizado a propósito de la vuelta al 'cole' de este año las diferentes ofertas de las tiendas de material escolar; el resultado: una infografía que revela que los padres gastarán una media de 397€ en equipar a sus hijos, con algunos bestseller, o gastos fijos, que suelen incluir a los libros de texto (el monto en el que más invertimos cada año), la mochila, estuches y demás material escolar, los uniformes, el calzado y la ropa nueva.

Al margen de estos gastos, la gran mayoría de familias también afronta otros gastos variables que dependen de la situación familiar, el tipo de colegio, la Comunidad Autónoma o el curso que estén cursando los niños. Algunos ejemplos: el pago de las matrículas escolares, el del comedor si los 'peques' no van a comer a casa, la ruta escolar y actividades extraescolares; sumando estos otros gastos, el gasto por niños puede alcanzar hasta 658€.

La vuelta a las aulas, además, es distinta en función de la edad y del nivel de estudios de los niños, ya que los gastos normalmente se incrementan a medida que se hacen mayores. Un ejemplo en cifras: la media de gastos fijos en un niño que curse educación infantil se sitúa este año en torno a 322€ (en infantil, por ejemplo, es más fácil 'reciclar' materiales de primos o hermanos mayores), mientras que los alumnos de bachillerato requieren de una inversión que puede superar los 500€.

CÓMO CORTAR CON ESTOS GASTOS

Aunque cortar con los gastos fijos no es sencillo, hay algunas que podemos hacer para meter la tijera a la 'cuesta de septiembre'. Curiosamente, algunas de estas medidas son mucho más populares en otros países europeos, donde el gasto escolar es menor, que aquí. La primera: dar esquinazo a las tiendas convencionales y grandes superficies, que siguen ganando por goleada a la hora de comprar libros de texto y uniformes (la segunda opción es comprarlos directamente en el colegio), y optar por las tiendas de segunda mano y plataformas de intercambio, los outlets y sobre todo Internet. En España sólo un 10% de las familias recurre a estas las alternativas más económicas, y eso que muchas veces miramos lo que cuestan los libros en tiendas online. Un buen punto de partida para pasarse a las compras por Internet es empezar por las compras casi 'automáticas' de nuestra lista: aquellas en las que no influye en la decisión de compra nuestros gustos ni los de los 'peques'; es decir, los libros de texto, que, a diferencia del material escolar, la ropa o las actividades extraescolares, no requieren de nuestra presencia en una tienda física para que sepamos exactamente qué comprar.

La teoría de las compras automáticas coincide con los datos del estudio 'vuelta al cole' de PERCENTIL.com, desde donde indican que, en lo que respecta al tiempo que invertimos en comprar las cosas para el colegio, es la ropa de los niños la que se lleva la palma, ya espaciemos las compras a lo largo de todo el verano, o las concentremos a la vuelta de las vacaciones. El estudio también analiza las posibilidades de los materiales de segunda mano, especialmente al comparar los hábitos de los españoles con la vuelta al 'cole' de otros países: en España nos gastamos más dinero en libros de texto que en ningún otro país (66% del presupuesto), frente a por ejemplo Francia, donde el gasto en libros no supera de 17% del presupuesto destinado al colegio. Alemania y Holanda, por su parte, lideran las compras en ropa y calzado de segunda mano para niños (algo casi inexistente en España), tanto por motivos económicos como medioambientales.

Más cosas que podemos hacer: revisar lo que tenemos en casa y ver qué podemos aprovechar de un curso para otro, elaborando una lista fija de cosas que necesitamos para evitar dejarnos llevar por las ofertas una vez estemos en la tienda; también utilizar un comparador de ofertas para ver qué establecimientos de nuestra localidad ofrecen precios más competitivos, o las mismas tiendas online, que muchas veces ofrecen descuentos con respecto a la tienda física; y por último, y como recomienda la Organización de Consumidores y Usuarios, diversificar el presupuesto, para que no todos los gastos coincidan con el mismo mes, ya sea comprando a lo largo de los meses de verano, o escalonar la compra de por ejemplo ropa y zapatos a lo largo del otoño.

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