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La osteoporosis: cuando los huesos se vuelven frágiles

Hoy se celebra el Día Mundial de la enfermedad, que afecta, sobre todo, a las mujeres

La práctica moderada de ejercicio físico también en la vejez se convierte en un factor fundamental.

Las causas de la osteoporosis son variadas y así, múltiples enfermedades o hábitos de vida pueden incrementar la pérdida de hueso temprana. En el caso de las mujeres, la menopausia es la principal causa de osteoporosis, debido a la disminución de los niveles de estrógenos, la hormona femenina que tiene un papel muy importante en el mantenimiento de densidad de los huesos. Cuando la pérdida de estrógenos se vuelve excesiva, los huesos se hacen cada vez más frágiles y susceptibles de romperse.

Es importante aclarar que no todas las mujeres desarrollan la osteoporosis tras la menopausia. Existen, además, una serie de factores de riesgo que aumentan las posibilidades de que se padezca esta enfermedad. Así, pueden influir el pertenecer a las razas caucásica o asiática, la pérdida temprana de la menstruación, los antecedentes familiares, ser de constitución delgada, una dieta baja en calcio (y es que una buena nutrición es esencial para desarrollar huesos sanos), la vida sedentaria y el poco ejercicio físico, el tabaco, el abuso del alcohol y el no haber tenido hijos.

La prevención es fundamental, sobre todo basada en una vida saludable, evitando el alcohol y el tabaco, practicando ejercicio de forma moderada y siguiendo una dieta sana, variada y rica en calcio. Pero, una vez que se ha desarrollado la enfermedad, se deben seguir una serie de recomendaciones básicas: ingestión de calcio, realizar actividad física acorde a la edad y, además, evitar la ingestión de fármacos nocivos para el hueso. Se debe poner especial atención en la prevención de las fracturas tras caídas o mínimos golpes. En la actualidad, aún no existe ningún medicamento eficaz que estimule la formación del hueso y ayude a recuperar la pérdida de masa ósea debida a la osteoporosis, aunque algunos ayudan a eliminar el dolor.

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