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Día Mundial contra el cáncer

Los perros tienen un olfato capaz de detectar el cáncer

Un estudio de la organización 'Medical Detection Dogs' ha demostrado que gracias a su olfato, los canes pueden distinguir la presencia de tumores en la próstata y alertar también sobre el cáncer de mama

by hola.com

En este Día Mundial contra el Cáncer, numerosas organizaciones, instituciones y personalidades hablan sobre el impacto de esta enfermedad que, según la Asociación Española contra el Cáncer, puede considerarse el "problema sanitario, social y económico más importante" que hay en España. Según las previsiones que maneja la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), este año 2020 se diagnosticarán más de 270.000 casos en nuestro país. Pero el cáncer no sólo es una de las principales causas de mortalidad en España, también más allá de nuestras fronteras.

Por ello, en el marco de esta jornada en la que se busca concienciar a la sociedad sobre la enfermedad, la Real Sociedad Canina de España (RSCE) ha querido recordar el sorprendente y relevante papel que los perros pueden jugar a la hora de diagnosticar el cáncer, en especial, el de próstata, uno de los más frecuentes.

Tal y como anuncia la organización, una investigación realizada por la 'Medical Detection Dogs' del Reino Unido desvela que los canes son capaces de detectar los tumores existentes en la próstata, oliendo la orina del paciente, y su eficacia es del 93%. Lo que viene a confirmar que su olfato es prácticamente infalible.

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Un olfato infalible para detectar el cáncer de próstata...

El olfato, esa herramienta que los perros usan para recibir información y relacionarse con su entorno, es su sentido más desarrollado. Tanto es así, que tal y como se destaca desde Affinity, se cree que los canes tienen entre 200 y 300 millones de receptores olfativos, mientras que los seres humanos tan sólo contamos con 5 millones.

Por tanto, no es de extrañar que gracias a esta cualidad excepcional se hayan convertido en una parte esencial de los Cuerpos y Fuerzas de Seguridad, que los entrenan para la búsqueda de explosivos, drogas... e incluso para encontrar supervivientes bajo los escombros cuando hay una catástrofe.

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La misión de estos héroes de cuatro patas no se reduce solamente a estas tareas. Además de hacernos compañía, han demostrado ser la mejor guía para las personas ciegas, y todo un apoyo a la hora de realizar diversas terapias con niños con diferentes capacidades, y contribuir a la recuperación de los pacientes en hospitales.

Sin embargo, su labor en la investigación de enfermedades ha sido, hasta ahora, muy desconocida. En palabras del presidente de la Real Sociedad Canina de España: “en España todavía no tenemos investigaciones avanzadas con perros para tratar el cáncer”.

No es el caso del Reino Unido, que ya ha incluido este tipo de pruebas en su sistema de salud (NHS). De hecho, el país anglosajón es la cuna de la organización 'Medical Detection Dogs', que cuenta con la Duquesa de Cornualles como patrona.

Esta entidad benéfica se dedica a entrenar perros de lunes a viernes con el objetivo de que éstos puedan colaborar en la detección del cáncer, sobre todo, en la distinción de los falsos positivos.

Cuando los canes detectan el olor asociado al cáncer de próstata en muestras de orina de 0,5 milímetros, alertan a los expertos sentándose o parándose.

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... y también el de mama

Pero el cáncer de próstata no es el único que los perros han sabido distinguir, también el de mama. Una enfermedad que supone la segunda causa de mortalidad de las mujeres en el mundo.

Este descubrimiento fue gracias a Isabelle Fromatin, del Instituto Marie Curie, quien hace más de diez años elaboraba una tesis sobre las heridas y lesiones provocadas por el cáncer de mama. Isabelle centró su investigación en los olores asociados a estas heridas, que emiten unas sustancias químicas orgánicas, denominadas compuestos orgánicos volátiles.

Los canes podían distinguir con su olfato estos biomarcadores producidos por las células cancerosas, advirtiendo, así, de la presencia de la enfermedad.

A raíz del estudio, en el 2011, nacía el proyecto 'KDOG', desarrollado en el Instituto Marie Curie, y en el que participan especialistas de diversas áreas para formar a los perros.

“Los canes son los mejores amigos del hombre, pero también pueden ser su cura si se emplean sus capacidades en beneficio de la ciencia y la salud”, resume Julián Hernández.

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