¿Por qué es tan peligroso el coronavirus y cómo puedo prevenir el contagio?

La extensión del virus en China está poniendo en alerta al resto de países. Te explicamos qué debes hacer para prevenir el contagio y cuándo debes acudir al médico

by Nuria Safont

Aunque en un principio la OMS (Organización Mundial de la Salud) había descartado declarar la emergencia sanitaria internacional, el considerable aumento del número de casos de afectados por este nuevo virus (más de 8.000 personas, la mayoría de ellos chinos, unido a los diferentes casos detectados en diferentes países como Alemania, Italia, Japón, EEUU o Vietnam ha provocado que este organismo internacional se haya decidido a declarar esta emergencia global tras la reunión extraordinaria de un comité de 15  expertos.

Por otro lado, según las últimas noticias, los españoles que permanecían en la ciudad de Whuan, epicentro de la epidemia, han sido repatriados en un vuelo fletado por el Reino Unido y llegarán a la base aérea de Torrejón a primera hora de la tarde de este viernes. Su destino será el Hospital Gomez Ulla de Madrid, donde serán evaluados por los especialistas médicos antes de pasar una cuarentena de 14 días, el tiempo máximo de incubación del virus. Pero, ¿qué sabemos de este virus que se ha propagado con tanta velocidad y sobre el que ya están trabajando investigadores y laboratorios de todo el mundo?

Los coronavirus son una familia de virus que pueden ocasionar diversas afecciones, "habitualmente de las vías respiratorias, y están asociados a cuadros pseudogripales leves o, en otros casos, neumonías, que pueden ser potencialmente mortales", explica el doctor José Luis Del Pozo, director del área de Enfermedades Infecciosas y Microbiología de la Clínica Universidad de Navarra.

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Pincha en el vídeo de la doctora Carmen Jodar para saber cómo protegerte del coronavirus

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Estos virus tienen como característica morfológica que al mirarlos por el microscopio electrónico "tienen alrededor de su cuerpo unas estructuras redondeadas que son proteínas que se unen por un anillo y dibujan una corona que rodea al virus. De ahí su nombre", añade la médico de familia, la doctora Carmen Jódar.  

Los coronavirus pueden afectar tanto a animales como al ser humano. Los animales, de hecho, pueden ser un foco de contagio a las personas, tal como ocurrió con otros virus como el  SARS-coV, responsable del Síndrome respiratorio agudo severo o el Síndrome respiratorio de oriente medio o MERS-coV. 

En cuanto al coronavirus de Wuhan, denominado nCoV, "se cree que el primer foco de contagio ha sucedido en un mercado de Wuhan por tocar un animal infectado. Pero aún no se sabe qué especie ha sido", detalla el doctor José Luis del Pozo. Para responder a esta pregunta así como para averiguar más datos sobre este microorganismo, se ha creado un comité de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

¿Cómo se contagia entre personas?

Una vez ha colonizado el organismo de una persona, el riesgo de contagio es muy elevado, ya que se transmite como un catarro o una gripe, es decir, a través de las gotitas de saliva que se expulsan al estornudar o la tos. También se puede contagiar por tocar superficies contaminadas. De ahí que, para prevenir el contagio, se deben adoptar las mismas medidas que para prevenir cualquier otra afección de las vías respiratorias altas (lavarse las manos, taparse la boca al toser o estornuda, a poder ser, con la manga o pañuelos desechables, mantenerse bien hidratado, llevar hábitos dietéticos saludables, hacer ejercicio, etc. )

Esta facilidad de contagio hace que se tema la aparición de un brote (aparición de una enfermedad en una comunidad donde no ha habido otros casos), una epidemia (afecta a un numeroso grupo de personas o animales en un mismo lugar) o una pandemia (la afectación es a nivel mundial), "algo que en la actualidad desconocemos, puesto que no sabemos cómo de contagioso es el virus. Es decir, cuántas nuevas infecciones puede generar un ciudadano infectado", señala el especialista de la Clínica Universidad de Navarra. 

Este virus, además, puede mutar fácilmente como ocurre con el virus de la gripe. De ahí que se puedan desarrollar cuadros leves o más severos. "Por el momento, y según los datos que se conocen, la mortalidad de este virus es baja ya que ocasiona cuadros pseudogripales y no infecciones graves, aunque, como decíamos, tiene capacidad para ello", señala el doctor José Luis del Pozo. 

Síntomas del coronavirus 

"La sintomatología puede ser la de un catarro simple o un cuadro parecido a una gripe con fiebre, tos y dolor muscular", explica la doctora Carmen Jódar, médico especialista en medicina familiar y comunitaria. "La afectación grave que está produciendo en algunos pacientes y, por eso, la alarma sanitaria, es debido a una neumonía atípica con dificultad respiratoria. La mortalidad puede llegar al 30% y, como siempre, la población más sensible son los pacientes pluripatológicos", señala la doctora, que además es miembro de Doctoralia y directora de mimedicoonline.es

Otras señales pueden ser: 

  • Secreción nasal 
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta

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¿Qué riesgo hay en España? 

"Hasta el momento, el riesgo en nuestro país es de moderado a bajo, según han indicado algunas sociedades científicas", aclara el doctor José Luis del Pozo y añade que "son datos que no se pueden tomar en términos absolutos, puesto que pueden cambiar, prácticamente de un día para otro", indica. 

Y es que, el hecho de que hayan aparecido casos más allá de las fronteras de China, como en Estados Unidos, nos puede hacer pensar que pueda haber una pandemia. Es por eso que en algunos países se están haciendo controles en aeropuertos para personas que vengan de lugares donde ha habido casos, como pueden ser China, Tailandia, Japón, Corea". Y es por eso, además, que el comité de expertos de la OMS está analizando en qué situación se encuentra la infección y qué posibilidades de transmisión hay a otros países, así como qué animales pueden ser fuente de contagio. 

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En cualquier caso, recuerdan los expertos, debemos estar tranquilos y es importante que no salten las alarmas. "Nuestro país tiene una sanidad universal excelente de gran calidad y cobertura. Estoy convencida de que los profesionales en prevención sanitaria y salud pública tendrán pronto las medidas a seguir para evitar o conocer un posible foco si lo hubiera", concluye la doctora Cármen Jodar. 

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