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¿Qué es un tumor maligno en el ovario como el que se ha diagnosticado a Sara Carbonero?

Un tumor maligno es un grupo de células que pueden hacer metástasis. Un diagnóstico precoz, junto a una buena cirugía realizada por especialistas y por un equipo multidisciplinar mejora el pronóstico de esta enfermedad

by Nuria Safont

Sara Carbonero anunciaba, ayer, en su cuenta de Instagram que ha sido operada de un tumor maligno en el ovario. A pesar de la dura noticia, la presentadora se mostraba llena de optimismo y fuerza y dispuesta a superar este nuevo contratiempo. Con más de 3.500 casos al año en España, según datos de 2019 de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM), el cáncer de ovario es el quinto tumor en frecuencia en mujeres, junto a los cánceres de mama, colon, útero y pulmón. Un 70% de estas mujeres son todavía diagnosticadas en fases avanzadas, lo cual afecta de forma importante al pronóstico y evolución de la enfermedad pero, a pesar de estas cifras, una buena noticia es que la tasa de supervivencia de las pacientes con cáncer de ovario avanzado se ha triplicado en los últimos 20 años.

Los doctores Raúl Márquez, jefe de la Sección de Tumores Ginecológicos de MD Anderson Cancer Center Madrid y José Ángel Mínguez Milio, especialista en Ginecología y Obstetricia de la Clínica Universidad de Navarra, nos dan todas las claves para entender esta patología. 

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¿Qué es un tumor maligno en el ovario?

Un tumor es un grupo de células que crece de forma descontrolada hasta formar una masa. Hay tumores benignos (no cancerosos) y tumores malignos (cancerosos con riesgo de hacer metástasis y extenderse a otros órganos).

¿A qué edad puede aparecer?

Según explica el doctor José Ángel Mínguez Milio de la Clínica Universidad de Navarra, “aunque habitualmente aparece después de la menopausia, puede surgir en mujeres jóvenes con antecedentes familiares de cáncer de mama u ovario como consecuencia de una mutación en el gen BRCA”.

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¿Cuáles son los factores de riesgo?

Según explica el doctor José Ángel Mínguez, de la Clínica Universidad de Navarra, los más importantes son:

  • Herencia de genes mutados como el BCRA1 y 2 que también se relaciona con el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Síndrome hereditario de cáncer colorrectal no polipósico (HNPCC).
  • Historia familiar: algunas veces el cáncer de ovario puede aparecer en más de un miembro de la familia, sin que esto tenga que ver con factores hereditarios conocidos.
  • Historia personal de cáncer de mama.
  • Edad: más frecuente en la postmenopausia.
  • Fertilidad: no haber tenido hijos. Haber sido sometida a tratamientos inductores de la ovulación, aunque esto parece más relacionado con el propio contexto de la esterilidad que no de la medicación.
  • Terapéutica hormonal sustitutiva sólo con estrógenos.
  • Obesidad o dieta rica en grasas.

¿Se puede prevenir?

“Podemos prevenir el cáncer de ovario en aquellas mujeres con esta predisposición extirpando los ovarios y las trompas una vez que hayan completado su deseo genésico, es decir, el deseo de tener hijos”, indica el especialista de la Clínica de Navarra. "Una ooforectomía profiláctica generalmente se recomienda solamente para las mujeres con un riesgo importante creciente de pecho o de cáncer ovárico. El riesgo de cáncer ovárico se puede reducir por 80-90% con una ooforectomía", añade la doctora Sandra Ortega, ginecóloga del Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime (Castellón).

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¿Qué síntomas tiene el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario es una enfermedad silente, es decir, no da síntomas. Puede haber señales muy inespecíficas como, por ejemplo:

  • Hinchazón abdominal
  • Malas digestiones
  • Ganas de orinar frecuentes
  • Pérdida de peso sin justificar
  • Alteraciones menstruales

Al tratarse de sintomatología que no se asocia, directamente, con la enfermedad, “se trata de un tipo de cáncer que, en la mayoría de los casos, se diagnostica tarde”, señala el doctor Raúl Márquez, jefe de la Sección de Tumores Ginecológicos de MD Anderson Cancer Center Madrid.

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¿Cómo se diagnostica?

La prueba para diagnosticar el cáncer de ovario es la ecografía transvaginal, que suele realizarse en la visita al ginecólogo. En el caso de que haya una sospecha, “se realizarán otras pruebas, como un análisis de marcadores tumorales  (CA-125), y debe completarse, asimismo, con una resonancia magnética, un TAC y un Pet/Tac, pruebas de imagen muy específicas que necesitará el cirujano para valorar cómo realizar la cirugía”, señala el doctor Márquez.

En este sentido, insiste el especialista, es fundamental que se haga una valoración muy precisa para que el cirujano, que debe estar especializado en ginecología oncológica y, en particular, en cáncer de ovario, pueda realizar una extirpación muy precisa y completa para evitar que quede cualquier resto de enfermedad, ya que, como advierte el doctor “de una buena cirugía, realizada por un equipo multidisclinar, especializado en esta enfermedad, dependerá el pronóstico de la paciente”.

¿Cómo ayuda al diagnóstico la combinación de análisis genéticos y marcadores tumorales?

"Con un diagnóstico de cáncer de ovario está recomendado el estudio genético en busca de mutación en los genes BRCA1 o el gen BRCA2. Algunos cánceres de ovario están vinculados a mutaciones en estos u otros genes", dinca la doctora Sandra Ortega, ginecóloga del Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime (Castellón).

El marcador tumoral Ca 125, aunque no es específico para cáncer de ovario, se encuentra elevado en el suero en el 80% de las mujeres con carcinoma de ovario, en el 26% de las mujeres con tumores ováricos benignos y en el 66% de las pacientes con condiciones no neoplásicas.

Según añade la especialista del Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime, también se descubrió una proteína epididimal humana 4 (HE4) como biomarcador temprano para neoplasmas de ovario. Hasta la fecha, se ha demostrado que HE4 está sobre-expresado en:

  • Aproximadamente el 90% de mujeres con cáncer de ovario seroso.
  • 99% de las mujeres con cáncer de endometrio y ovario.
  • 50% de las mujeres con cáncer de células claras

Ante el hallazgo ecográfico de una masa anexial sospechosa deberíamos completar el estudio con estos marcadores

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¿Cuál es el tratamiento del cáncer de ovario?

“La regla de oro en el tratamiento del cáncer de ovario es la extirpación (exéresis) completa de la enfermedad visible, o al menos la posibilidad de dejar como máximo una enfermedad residual menor de 1cm”, explica el doctor José Miguel Mínguez, de la Clínica Universidad de Navarra.

Este abordaje ha demostrado, junto a una quimioterapia eficaz, que mejora significativamente la curación de las pacientes que sufren esta enfermedad. Para conseguir este objetivo es necesario realizar procedimientos quirúrgicos diversos dentro del abdomen. Estos procedimientos incluyen no solamente la extirpación del útero y los ovarios, sino también de los ganglios, algún segmento de intestino, peritoneo, vía urinaria, bazo o alguna metástasis en el hígado, entre otras. Para ello, algunas veces es necesario establecer una estrategia quirúrgica en equipo en la que además del ginecólogo oncólogo interviene también el cirujano especialista en cirugía oncológica intraperitoneal.

Asimismo, “desde hace unos años se recomienda que el tratamiento quimioterápico postoperatorio incluya también la administración intraperitoneal de quimioterapia en los casos en los que se ha podido realizar una cirugía óptima de inicio. En estudios recientes se ha comprobado que esta estrategia, unida a la extirpación completa de la enfermedad como mencionábamos al principio, consigue los mejores resultados”, indica el especialista de la Clínica Universidad de Navarra.

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