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¿Es grave sufrir una neumonía?

Sí, es una enfermedad grave que hay que tomarse en serio. Aunque puede tratarse con antibióticos, sufrir una enfermedad crónica y ser mayor de 60 años con el sistema inmunológico debilitado puede complicar la infección y el paciente puede requerir hospitalización.

by Nuria Safont

La neumonía es una enfermedad infecciosa grave que provoca inflamación en los pulmones. Puede estar causada por microorganismos como bacterias, virus y hongos, aunque la responsable de los casos más complicados es el neumococo (Streptococcus pneumoniae), que se transmite mediante el contacto directo con las secreciones respiratorias, mocos o saliva. La neumonía se puede tratar con antibióticos. Sin embargo, hay una población con un mayor riesgo de sufrir complicaciones. 

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"Las personas mayores de 60-65 años y, sobre todo, aquellas que sufren otras patologías crónicas (insuficiencia cardiaca, respiratoria, diabetes, etc), tienen un riesgo mayor de sufrir problemas. Además, su sistema inmune es más delicado, con lo que tienen más problemas para combatir esta infección y pueden tardar más en recuperarse. En estos mayores tasa de letalidad de la enfermedad es de un 15%", alerta el profesor Ángel Gil, académico de la Real Academia de Medicina y catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad Rey Juan Carlos. 

¿Cómo sé si es neumonía?

Esta patología puede aparecer en cualquier momento del año, aunque es más típica de los meses más fríos. Los síntomas son: tos productiva con moco (este suele ser de color verde, típico de las afecciones bacterianas), fatiga, dolor al toser, y fiebre superior a los 39ºC. Si sospechamos que la podemos sufrir, hay que acudir rápidamente a un centro sanitario. Allí nos realizarán diversas pruebas como un análisis de sangre, de esputo y se comprobará la saturación de oxígeno.

"El diagnóstico se confirma mediante una placa de torax en la que se analiza el estado del pulmón. Si es neumonía, y el estado del paciente es bueno, es decir, no hay otras enfermedades ni problemas asociados, se podrá ir a su casa con tratamiento antibiótico. Sin embargo, los pacientes mayores y, sobre todo, si tienen otras patologías, suelen necesitar hospitalización. Además, se debe realizar un control periódico para comprobar el estado de los pulmones y que estos, ni ningún otro órgano, están empeorando", explica el catedrático. En general, la estancia hospitalaria suele ser de una semana, que puede alargarse si surgen complicaciones o acortarse si el estado del paciente es bueno. 

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¿Se puede prevenir la neumonía?

Sí, de hecho, a los menores de un año también se les considera población de riesgo y, sin embargo, gracias a la vacuna del neumococo, incluida en el calendario vacunal de los pequeños, "casi ha desparecido en ellos", apunta el especialista en medicina preventiva. Por tanto, se trata de una enfermedad que puede prevenirse con una vacuna

Los adultos también pueden vacunarse del neumococo. "En CCAA como Madrid, Castilla y León, Galicia y Asturias la vacuna está financiada por Sanidad en mayores de 60 años", indica el profesor Ángel Gil. En el resto de España, los que deseen vacunarse, pueden adquirirla de forma privada. 

Solo es necesaria una sola dosis para toda la vida y puede administrarse junto a la vacuna de la gripe, en el mes de octubre. Sin embargo, "no hay que olvidar que puede afectar a cualquier persona y en cualquier momento del año", concluye el especialista. 

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