Qué hacer en Azores, el destino más sostenible de Europa

El archipiélago del anticiclón figura en el top 100 de los destinos más sostenibles del planeta y el primero de nuestro contienente, con poco turismo y muchos rincones maravillosos. Aquí tienes ideas para disfrutar de sus islas, a rebosar de piscinas de lava y fuentes termales, de flores gracias a su eterna primavera, pero, sobre todo, de senderos entre una naturaleza generosa e intacta.

Solitarias en pleno Atlántico, casi a medio camino entre Europa y América, la historia de las nueve islitas de este archipiélago portugués es la de sus volcanes, porque cada una es hija de los colosos submarinos de los que fueron surgiendo en múltiples erupciones.

¿QUÉ HACER EN LA ISLA DE FAIAL?

La última de las erupciones en las Azores ocurrió hace algo más de medio siglo en esta isla y duró trece meses. En un paisaje desolado que contrasta con el intenso verde de las colinas alrededor, el Centro de Interpretación del Volcán de Capelinhos nos invita, con sus películas tridimensionales y demás instalaciones, a iniciarnos en las fuerzas telúricas que modelaron el archipiélago del anticiclón.

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Desde su puerto podemos salir a observar delfines y ballenas, esas que dejaron de cazarse en la pasada década de los ochenta. Residentes o migratorias, hasta 24 especies de cetáceos frecuentan todo el año el archipiélago de las Azores, desde distintos tipos de delfines y cachalotes hasta ballenas jorobadas o las descomunalmente grandes ballenas azules.

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En la pedanía de Ribeirinha arranca una ruta entre cráteres, paisajes lunares y bosques de laurisilva que cruza de este a oeste toda la isla.

¿QUÉ HACER EN LA ISLA DE PICO?

Justo enfrente de Faial, a media hora en ferri, está esta isla con bodegas y viñedos cultivados entre campos de lava incluidos en la lista de la Unesco, y un interesantísimo Museo de los Balleneros, la vieja fábrica en la que se procesaba su aceite, su carne y hasta sus huesos.

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Pico también cuenta con muchos de esos caminos que antaño usaban los campesinos y que tienen vistas al cono perfecto del volcán do Pico, el techo de Portugal, que se eleva 2351 metros sobre el mar.

¿QUÉ HACER EN SAO MIGUEL?

Es la más grande de estas joyitas portuguesas tan ajenas todavía al turismo de masas, a la que llegan los vuelos del continente. Con sus 65 kilómetros de largo por 14 de ancho, es tan diversa que bien podría dedicarse toda la estancia a ella, entre el coqueto casco histórico de Ponta Delgada y los paseos por sus bosques llenos de flores, su escarpada costa de calas y acantilados y los cráteres y lagos volcánicos de Fogo, Sete Cidades –por donde discurre una preciosa ruta senderista de una decena de kilómetros– o los valles de Furnas.

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Desde la localidad de Très Bicas podemos ascender por un camino, de unas tres horas de duración, hasta la laguna de Furnas, donde los lugareños aprovechan el calor del suelo para cocinar en hornos bajo tierra sus famosos cozidos.

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Otros senderos recomendables son el del Salto do Cabritos, que parte y culmina en las Calderas de Ribeira Grande, o el de los Moinhos (molinos) de Ribeira Funda, entre cuyos arroyos toparse con petirrojos, mirlos y hasta milanos.

¿QUÉ HACER EN TERCEIRA?

De ir más allá, Terceira es otro acierto seguro. Sembrada de prados a rebosar de hortensias y pueblitos adornados por la curiosa arquitectura de unas capillas rurales a las que les dicen imperios, esta isla es famosa, sobre todo, por la belleza de la ciudad de Angra do Heroísmo, Patrimonio de la Humanidad, con iglesias y palacios engalanando sus plazas adoquinadas.

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Y SI QUIERES MÁS…

De quedar aún tiempo, todavía aguardan islas todavía menos concurridas como São Jorge, Santa María, Graciosa, Flores y Corvo, donde alquilar una casita rural frente al océano y buscar nuevos caminos por los que perderse en soledad.

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PISTAS PARA MOVERNOS POR AZORES

A través de la web y la aplicación de Turismo de Azores (visitazores.com) podemos acceder a la red de senderos recuperados y señalizados del archipiélago y localizar los más indicados para cada uno en función de la isla, la extensión del camino y su nivel de dificultad. Hay agencias locales con las que contratar excursiones –casi siempre pueden reservarse desde los hoteles–, así como posibilidad de alquilar un coche, una moto o una bici. Para desplazarnos entre las islas suele ser más práctico el avión que el ferri, salvo en islas muy próximas entre sí, como Faial y Pico.

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PARA ALOJARNOS

En la isla de São Miguel:

El Hotel do Colégio (hoteldocolegio.com), una casa señorial del siglo XIX de Ponta Delgada; el Convento de São Francisco (conventosaofrancisco.net), con apenas 12 habitaciones en un edificio centenario de Vila Franca Do Campo, y, en plena naturaleza, los bungalós de Quinta de Santana (qsantana.com), desde la que emprender infinidad de excursiones de naturaleza.

En Terceira:

La espléndida Quinta das Mercês (quintadasmerces.com), una finca cuyos orígenes se remontan al siglo XVI, o la Pousada de Angra do Heroísmo (pousadas.pt), dentro de una fortaleza amurallada. También la Pousada de Forte da Horta (pousadas.pt), declarada monumento nacional de la isla de Faial.

En Pico:

El hotel-boutique Pico do Refúgio (picodorefugio.com).

Por todo el archipiélago hay deliciosas casitas rurales de alquiler y bed&breakfast. Secretplaces (secretplaces.es) ofrece una buena selección de ellos. Muchas más casas rurales, seleccionadas por isla y por calidad, en la asociación de Casas Açorianas (casasacorianas.com). 

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Y PARA PROBAR LOS SABORES DE LOS AZORES

El restaurante del hotel Terra Nostra (terranostra-gardenhotel.com), aunque sirve muchas otras delicias, es famoso por sus cozidos y caldeiradas das Furnas, cocinados durante horas en hornos subterráneos con el calor del volcán. También en São Miguel, prohibido marcharse sin probar el contundente bifé à regional de O Galego (tel. +351 296 700 857) o, en Terceira, los pescados y mariscos del Beira Mar (tel. 351 295 642 392). Y, por supuesto, al menos un gin tonic en el famosísimo Café de Peter de Faial, junto al puerto de Horta.

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