MADRID

Cascadas, piscinas naturales y un monasterio, la ruta más refrescante por el valle del Lozoya

A 100 kilómetros de Madrid, en el valle del río Lozoya, los cartujos encontraron su retiro. En este lugar donde la naturaleza ha sido generosa levantaron el monasterio de El Paular, punto de partida de una ruta que tiene como final celestial las cascadas del Purgatorio. No hay mejor rincón para dar buena cuenta de la belleza que derrocha.

MONASTERIO DE SANTA MARÍA DEL PAULAR

La ruta comienza a 2 kilómetros de Rascafría, en este monasterio que fue la primera cartuja del Reino de Castilla, fundada en 1390 a la vera del río Lozoya. Así permaneció durante 450 años, hasta que en 1954 fue repoblado por los benedictinos. Durante la visita guiada por su interior (monasteriodeelpaular.com) iremos descubriendo este bellísimo conjunto gótico y barroco, que incluye la iglesia, la sala capitular, la capilla de los Apóstoles, el Transparente, la sacristía, el comedor y el claustrillo. Pero es el claustro la gran atracción del monasterio, donde podemos ver la colección de cuadros de Vicente Carducho sobre la historia de los cartujos y de su fundador, San Bruno. Un conjunto de 56 lienzos de gran tamaño que fueron pintados por el pintor más respetado y prestigioso de la Corte madrileña a principios del siglo XVII.

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Ya en el exterior, pero adosado al monasterio, queda el que fuera palacio de los Trastámara, que conserva la portada plateresca original del conjunto, obra de Rodrigo Gil de Hontañón, y la pequeña capilla de los Reyes, o de Montserrat.

PUENTE DEL PERDÓN

Frente al monasterio, los monjes construyeron este puente para sustituir a uno de madera y facilitar así el acceso a la fábrica de papel de la finca de Los Batanes, de donde se obtuvo el papel con el que se imprimió la primera edición del Quijote. Se cree que debe su nombre a que en él los reos podían apelar su sentencia por última vez y ver conmutada su condena si el tribunal lo consideraba de justicia. Junto a él está el Arboreto Giner de los Ríos y un centro de educación ambiental e información.

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LAS CASCADAS DEL PURGATORIO

En este legendario puente arranca precisamente la ruta senderista a pie que lleva, después de algo más de 6 kilómetros (solo ida), hasta las cascadas del Purgatorio. Dos saltos consecutivos donde el arroyo Aguilón vuela haciendo bueno su nombre. El camino no tiene pérdida posible, está jalonado de estacas en la que figuran las siglas RV6. Hasta el área recreativa de Las Presillas, donde hay unas piscinas naturales, es una pista asfaltada, luego de tierra, pero no ofrece ninguna duda. Esta zona es perfecta para un picnic, por sus praderas y con una zona de baño en el cauce del río Lozoya. El acceso es gratuito y hay un parking de pago para los coches (rascafria.org/zona-recreativa-las-presillas/).

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Continuamos la ruta que discurre entre robledales y pinares hasta cruzar un puente de madera, a partir del cual ya no se pierde de vista al arroyo y la ruta es aún más bonita. La senda poco a poco se va encajando entre paredes verticales y zonas de pendiente hasta llegar a las cascadas, donde el valle se rompe formando dos espectaculares saltos de agua de más de hasta 15 metros de altura. Con suerte, podrá observarse la silueta del buitre negro en vuelo sobre la zona. Difícil, sino imposible, encontrar un final más celestial tras pasar por el Purgatorio.

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OTRAS RUTAS POR EL ENTORNO

Realizar otras rutas por el entorno de Rascafría, en el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama, como el paseo que une la localidad con El Paular siguiendo el curso del Lozoya o el que lleva al bosque de Finlandia por el camino del Papel. También otras, como la que discurre por el valle de la Angostura, sigue el Camino Viejo de Madrid, lleva al mirador de los Robledos, al bimilenario tejo de Barondillo o al pico Peñalara, el más alto de la región.

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GUÍA PRÁCTICA

Dónde comer

Cocina estacional que aprovecha los productos naturales del entorno en Los Calizos (loscalizos.com). Y cocina con mimo de toda la vida en el restaurante Caldea (restaurantecaldea.com).

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