Todas las pistas para un día de aventura en el Caminito del Rey

Un cañón excavado por el agua a lo largo de millones de años, paredes de roca vertical, pasarelas de vértigo y mucha emoción. Es lo que depara el sendero que recorre de manera casi imposible el paraje natural del Desfiladero de los Gaitanes, en el interior de Málaga, a medio camino entre las sierras de Ronda y Antequera. Aquí tienes una guía práctica de cómo acometer este histórico paseo de altura.

Ha reabierto con su aforo reducido al 50% y una serie de medidas que garantizan la seguridad. Para ello se han reorganizado zonas para evitar concentraciones de visitantes y se ha puesto en marcha un exhaustivo protocolo de desinfección higiénica. Pero ya se puede disfrutar de este sendero mítico construido en Málaga entre 1901 y 1905 con el objetivo de conectar dos saltos de agua, el del Chorro y el del Gaitanejo. Una verdadera obra de ingeniería que fue inaugurada por el rey Alfonso XIII, al que debe su nombre. Caminar por las pasarelas colgantes que serpentean por las paredes de roca y se asoman a la angosta garganta labrada por el río Guadalhorce es una aventura reservada para los que no sufren de vértigo.

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CÓMO LLEGAR

Al Caminito del Rey se accede desde la localidad de Ardales (a algo menos de una hora de Málaga capital o de Marbella). Una carretera bien señalizada lleva hasta un punto de información, y, veinte metros más abajo, a un túnel excavado en la roca. Es necesario andar dos kilómetros hasta el control de acceso, situado en la cabecera del embalse del Guadalhorce, donde nos entregan un casco que deberemos utilizar obligatoriamente durante todo el recorrido.

EL RECORRIDO

Son 7,7 kilómetros de recorrido los que tiene la ruta, de los que 4,8 son accesos y 2,9 pasarelas. Es lineal, de un único sentido, descendente y le acompañan las aguas de este río, que se precipitan cauce abajo formando pequeñas cascadas, leves remansos y cursos sonoros. Discurre de norte a sur. Existe un autobús lanzadera cada media hora que recoge a los visitantes al final del recorrido y los lleva de vuelta al aparcamiento de la zona norte. Si se opta por aparcar en la zona sur (Álora-El Chorro), habrá que coger el bus para ir a la zona norte (Ardales) mínimo una hora y media antes de la hora que sea la visita. El precio del bus es de 3,50 €/persona (hasta el 26 de julio) y de 1,55 € a partir de esa fecha.

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TRAMOS

El desfiladero de los Gaitanejos, el Tajo de las Palomas y el valle del Hoyo -un paraje abierto, rodeado de altas montañas y moteados de pinos, encinas y alcornoques– llevan al plato fuerte del Caminito del Rey: el desfiladero de los Gaitanes, donde el cañón alcanza los 700 metros y caminar por las pasarelas situadas a cien metros sobre las aguas del río deja sin aliento. Lo mismo que asomarse al balcón de cristal volcado al vacío. El último tramo conduce, tras una dura subida, hasta el puesto de control de Álora, frente a las aguas calmas del embalse del Chorro.

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CENTRO DE RECEPCIÓN DE VISITANTES

Situado en el Puerto de las Atalayas, está prevista su apertura próximamente. Un edificio diseñado por Luis Machuca, el mismo del proyecto Caminito del Rey, que es un preludio de las estructuras que esperan a lo largo del cañón: acero, madera y cristal.

ENTRADAS

Es necesario reservar día y hora a través de su página web (caminitodelrey.info). Las entradas se deben llevar impresas o descargadas en el móvil. Actualmente las visitas se realizan de martes a domingo, solo por la mañana, en horario de 9,30 a 14 horas. El precio único de la entrada es de 10 €. El acceso solo está permitido a mayores de 8 años (necesario acreditarlo).

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VISITAS LIBRES, GUIADAS Y ORGANIZADAS

El Caminito se recorre por libre, al ritmo del visitante. Existe una visita guiada (18 €) por un guía turístico que a lo largo del sendero ofrece información sobre la historia, geografía y biodiversidad del entorno.

Algunas empresas organizan excursiones de un día desde Málaga al Caminito del Rey, que incluyen el transporte ida y vuelta, guía local durante todo el recorrido, radioguías y la entrada, como Travelnatura (travelnatura.com), por 47 €. Una actividad que también ofrece desde Ardales Get Your Guide (getyourguide.es) e incluye la entrada, guía y bebida por 27 €. O desde Álora, Aloratur (aloratur.com) en varias opciones: entrada+guía+bebida+seguro por 18 € o con transporte desde la capital malagueña por 45 €.

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MÁS PARA DESCUBRIR EN EL ENTORNO

-Ardales, con su castillo, sus callejuelas en cuesta y su cueva con cientos de pinturas y grabados rupestres.

-Ruinas de la fortaleza de Bobastro y la basílica rupestre mozárabe, en la carretera Álora-Ardales.

-El embalse del Conde de Guadalhorce se presta para excursiones en kayak por sus aguas, con empresas como Sun Aventure (sunaventure.com) o Indian Sport (indiansport.es).

-Las aguas termales de Carratraca en el Villa Padierna Thermas Hotel (anantara.com)

-Necrópolis de las Aguilillas, entre Campillos y Ardales

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