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El paisaje de color rojizo más espectacular del mundo, ¡para quedarse de piedra!

Entre Utah y Arizona, en las inmediaciones del río Colorado, se descubren dos rocas prodigiosas: el angosto Cañón del Antílope y The Wave, en los acantilados Vermillion. Dos lugares insólitos y obras maestras de la naturaleza a las que se llega acompañados de indios navajos. Todo un descubrimiento para los que buscan escenarios únicos y un viaje para una vez en la vida.

by MAR RAMÍREZ

Las Vegas es la ciudad más próxima al destino con aeropuerto internacional, punto de partida hacia el norte de Arizona, donde el río Colorado ha labrado en un árido paisaje de areniscas de color rojizo un extraordinario espectáculo natural gracias a la fuerza erosiva del agua: los slot canyons. Nada menos que 94 de estos cañones de ranura se esconden en la cuenca del río, entre los que el del Antílope es el más conocido, además de uno de los más espectaculares del mundo, cuyo nombre recuerda a los antílopes americanos que un día merodearon por el entorno.

EL CAÑÓN DEL ANTÍLOPE
El Antílope se localiza muy próximo a Page, principal ciudad asentada junto al lago Powell, y para llegar hasta él hay que ir acompañado de los nativos americanos que habitan en la Nación Navajo –que se extiende entre los estados de Arizona, Utah y Nuevo México– y organizan las excursiones.

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El cañón se divide en dos formaciones separadas: Upper Antelope Canyon, el tramo superior, y Lower Antelope Canyon, el inferior. En vehículo todoterreno se accede hasta la entrada del primero, famoso por la bella curvatura de sus paredes de arenisca, que semejan una catedral de la naturaleza. Tiene un centenar de metros de longitud y sus sinuosas paredes –que llegan a alcanzar los 40 metros de altura en algunos tramos– parecen barro petrificado; en ocasiones están tan cerca una de otra que se ha de ir de lado para avanzar. El frescor y los colores oscuros, que a veces dan la sensación de caminar en una cueva, se van desvelando a medida que el sol se sitúa en el cénit e ilumina las paredes en una locura de tonalidades entre el amarillo y el rojo.

La excursión de apenas una hora y media puede alargarse visitando otros cañones cercanos, como el Owl Canyon y el Rattlesnake, que, aunque menos espectaculares, están más abiertos a la luz, por lo que es posible contemplar con mayor detalle sus formas caprichosas.

LOWER ANTELOPE CANYON
La zona baja del cañón del Antílope es un espectáculo más emocionante y desconocido aún, pues su desnivel y longitud aumentan mostrando las moldeadas areniscas desde todas las perspectivas. Entre sus rincones más sugerentes: escaleras, vistosas cámaras de paredes redondeadas o agudas aristas.

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THE WAVE
El siguiente destino de la ruta queda a medio centenar de kilómetros de Page por la carretera US 89.. Son los acantilados de Vermillion, un monumento natural que mantiene intacta su extraordinaria geología –repartida entre elevados riscos, areniscas antiquísimas y profundos cañones– y esconde una extraordinaria formación rocosa erosionada por el viento y el agua: The Wave, una ola de piedra detenida entre tonos anaranjados y ocres que fascina a los escasos visitantes que recibe al día.

Y ADEMÁS…
Una vez en este territorio, no se puede dejar de visitar el Rainbow Bridge, el mayor arco natural del mundo, cuyo nombre navajo Nonnezoshi significa arco iris petrificado. Este lugar sagrado para aborígenes americanos está situado en un lugar remoto y solo se puede llegar a él navegando por el lago Powell y después caminando 4 kilómetros en un itinerario circular.

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CURVA DE LA HERRADURA
Tampoco hay que dejar de asomarse a la Horseshoe Bend [Curva de la Herradura], el espectacular meando que las aguas verdosas del río Colorado ha trazado alrededor de un promontorio en las inmediaciones de la ciudad de Page. Después de dejar el coche hay que caminar algo más de un kilómetro para llegar hasta el mismo borde del cañón.

 GUÍA PRÁCTICA

CÓMO LLEGAR
A Las Vegas, la ciudad más próxima al destino con aeropuerto internacional, vuela Aeromexico, British Airways, American Airlines, Air France e Iberia, con precios en torno a 700 €. Club Marco Polo [clubmarcopolo.es] organiza viajes personalizados con visitas a Antelope Canyon y The Wave, alojamiento en Page, coche de alquiler y seguro, a partir de 1.150 €.

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CÓMO MOVERSE
La forma más cómoda para llegar hasta el norte de Arizona es en vehículo de alquiler, con compañías como Álamo [alamo.com], desde 18 € por día. Las excursiones en el cañón del Antílope han de realizarse en compañía de guías navajos. Los itinerarios por el tramo superior los organiza Adventurous Antelope Canyon Tours [navajoantelopecanyon.com], tienen una duración de 2 horas y cuestan 51 €, incluyendo tasa de entrada a la Nación Navajo. Las visitas al Lower Antelope Canyon son operadas por dos compañías Ken’s Tours [lowerantelope.com] y Dixie Ellis’ Lower Antelope Canyon Tours [antelopelowercanyon.com], cuyos tours duran 1,15 horas y cuestan 25 € y también incluyen la tasa de entrada a la Nación Navajo.

Para el itinerario senderista que lleva a The Wave y dura una jornada –9,6 kilómetros ida y vuelta– hay que solicitar un permiso para entrar en el área Coyote Buttes North [blm.gov/az/st/en/arolrsmain/paria/coyote_buttes/permits.html]. Solo se concede a 20 personas cada día mediante sorteo y si finalmente se logra el acceso hay que pagar 6 € por persona.

DÓNDE DORMIR
En Quality Inn [choicehotels.com], un cómodo alojamiento en la ciudad de Page gestionado por indios navajos. Y también en las habitaciones inspiradas en el Lejano Oeste del pintoresco High Desert Lodge [hight-desert-lodge.com], a 15 minutos de Page y a otros 15 de la oficina de permisos para solicitar el acceso a The Wave. Otra opción es el Lulu’s Sleep Ezze Motel [lulussleepezzemotel.com], un agradable motel lleno de guiños a la historia de la ciudad y en cuyas habitaciones residieron los trabajadores que construyeron la presa de Glen.

MÁS INFORMACIÓN
Parques de la Nación Navajo
[navajonation.parks.org].

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