Una ruta de vértigo y pura naturaleza para una escapada a Navarra

Vamos en busca de las foces de Lumbier y Arbayún, dos profundas gargantas excavadas por los pirenaicos ríos Irati y Salazar y repletas de belleza natural y biodiversidad.

by hola.com En Navarra, el término foz designa las estrechas y profundas gargantas excavadas por los ríos en distintos materiales rocosos. Las de Lumbier y Arbayún, abiertas, respectivamente, por los ríos Irati y Salazar en las apretadas calizas de las estribaciones de la sierra de Leyre están separadas entre sí por apenas una decena de kilómetros y cada una de ellas tiene un paisaje y una personalidad propia.

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La más septentrional es la foz de Arbayún, una espectacular garganta de casi 400 metros de profundidad y seis kilómetros de longitud excavada por el río Salazar. Declarada reserva natural, en su interior conserva un bosque mixto con cerca de 30 clases diferentes de árboles y arbustos y una de las más numerosas colonias mundiales de buitres leonados, con más de 200 parejas nidificantes, además de águilas reales y perdiceras, alimoches y algún quebrantahuesos.

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Existen dos maneras de conocer la foz. La primera, apta para todos los públicos, es acercarse por carretera hasta el mirador situado en el Alto de Iso. Desde este privilegiado balcón natural se contempla la más conocida panorámica de la foz de Arbayún. Por debajo, a una profundidad que produce vértigo, discurre el río Salazar henchido con las aguas generadas en las altas y cercanas cumbres del Pirineo navarro. La tranquilidad de este bello rincón va acompañada del vuelo de las aves rapaces que habitan en el entorno.

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Los aficionados al senderismo tienen también la posibilidad de internarse caminando en el sector más inaccesible del espacio natural. Para ello se debe tomar el señalizado sendero que desde el pueblo de Usún enfila hacia la Canaleta de Arbayún, un canal construido para acercar el agua desde un manantial que brota en medio de la garganta. Aunque en algunos tramos hay que tener un poco de precaución, ya que el canal y el sendero han sido tallados en el borde de un profundo precipicio, el paseo por este sector de la foz de Arbayún constituye un verdadero e inolvidable privilegio ante las magníficas perspectivas y rincones que se descubren.

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La foz de Lumbier se puede recorrer con mayor comodidad gracias a los túneles del desmantelado ferrocarril de Irati, tendido entre Pamplona y Sangüesa. La práctica vía verde, que atraviesa la garganta en toda su longitud, sirve también de paso a los peregrinos que discurren por el Camino de Santiago Aragonés.

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Caminando por los rehabilitados túneles es muy sencillo penetrar en las secretas intimidades de la garganta y disfrutar de un sobrecogedor silencio que solo se ve interrumpido por el rumor de las aguas del río Irati y las rapaces que anidan en sus inaccesibles cantiles. En la foz, con verticales paredones calizos que en algunos puntos alcanzan los 300 metros de altura, viven buitres leonados, alimoches, halcones peregrinos y águilas reales.

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Entre los elementos patrimoniales que se conservan en la foz de Lumbier destaca el llamativo puente del Diablo, repleto de leyendas y muy utilizado por los peregrinos hasta su voladura por las tropas francesas durante la Guerra de la Independencia. En la otra orilla, todavía son visibles los restos de una importante villa romana en la que aparecieron numerosos hallazgos, en especial mosaicos, fechados entre los siglos II y IV.

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GUÍA PRÁCTICA

DÓNDE DORMIR

Hospedería de Leyre [Yesa, hotelmonasterioleyre.com]. Ocupa una de las partes más nobles del conjunto monumental: el antiguo monasterio, palacio y residencia del obispo de Pamplona. Gastronomía casera en su restaurante.
Nobles de Navarra [Aibar, hotelnoblesdenavarra.com]. Elegante casa solariega en la villa medieval de Aibar que combina lo rústico con la vanguardia en sus instalaciones.
Yamaguchi [Sangüesa, hotelyamaguchi.com]. Dispone de 40 habitaciones totalmente equipadas y con servicios a los peregrinos que están haciendo el Camino de Santiago.
El sueño de Virila [Sos del Rey Católico, elsuenodevirila.com]. Antigua sinagoga de Sos reconvertida en el siglo XVI en una gran casona que hoy acoge seis habitaciones con la piedra como protagonista.

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DÓNDE COMER
La Cocina del Principal [Sos del Rey Católico, lacocinadelprincipal.es]. Menú degustación todos los días del año y buena bodega.
Vinacua [Sos del Rey Católico, vinacua.com]. Dos acogedores comedores en este hotel con platos típicos de la zona, tanto de Aragón como de Navarra.

MÁS INFORMACIÓN
Centro de Interpretación de las Foces (focesdenavarra.es)

NO DEJES DE…
Acercarte al Monasterio de Leyre, uno de los enclaves más importantes del arte románico en Navarra llegando a ser corte real, sede episcopal y panteón de reyes. También al Castillo de Javier, fortaleza medieval cuna de San Francisco Javier, patrón de Navarra [santuariodejavier.org, abierto todo el año. Entrada: 2,75 €]. Y, cómo no, a la localidad de Sangüesa, con notables casas y palacios señoriales y la iglesia de Santa María la Real, con una bella portada.

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