Por las ciudades del saber

Para rememorar aquellos años de estudiante, para sentirte siempre joven o para participar del auténtico ambiente estudiantil, apúntate al recorrido que te proponemos por algunas de las más legendarias ciudades universitarias de Europa.

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Oxford y Cambridge
Desde sus orígenes Oxford y Cambridge han competido por ser los responsables de la formación académica de los intelectuales y los políticos más punteros de Gran Bretaña. Su rivalidad es antigua, aunque tiene en 1829 una fecha señalada, cuando dos estudiantes de ambos centros de enseñanza se desafiaban en una carrera de remo. Desde entonces, cada mes de marzo se celebra en las aguas del Támesis una de las regatas con más renombre del mundo. Aunque para el imaginario colectivo sus nombres suelen ir unidos –llegando a bautizarlas como Oxbridge-, cada una tiene su Oxford presume de ser la universidad de lengua inglesa más antigua y superior en humanidades, mientras Cambridge alardea de que entre sus docentes y alumnos se cuentan no menos de 80 premios Nobel y de ser superior en ciencias. Su día a día sigue presidido por la universidad y por la vida cultural y estudiantil que concitan a su alrededor los reputados colleges que salpican cada esquina. Más información: Turismo Británico.

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Salamanca
Cerca de ocho siglos lleva Salamanca acumulando cultura entre sus venerables piedras doradas. Todo comenzó con la fundación, allá por el año 1254, de su Universidad. Desde entonces esta prestigiosa institución docente se convirtió en el principal catalizador cultural de la ciudad, cuya llama sigue hoy encendida y viva. Es apabullante la juventud que a todas horas se puede ver en cualquier recoveco de la ciudad, con alrededor de 45.000 estudiantes que cursan estudios en la Universidad de Salamanca y en la Pontificia, de los que casi una cuarta parte son extranjeros, pero para encontrar el epicentro hay que pasear por la estrechas calles alrededor de la Universidad y la Plaza Mayor, y detenerse ante el Patio de las Escuelas, en cuya fachada plateresca hay que buscar sí o sí, su famosa rana, o las Escuelas Menores.

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Bolonia
No debes hacer una escapada a la región italiana de la Toscana sin planificar una escapada a Bolonia, para descubrir una de las ciudades históricas mejor conservadas de Europa. La ciudad roja, llamada así por el color de sus fachadas y tejados, es también es llamada Bolonia la Docta por su Universidad, fundada en 1088 (la más antigua de todo Occidente) y por la que pasaron Dante, Petrarca o Antonio de Nebrija. Un paseo por esta ciudad con un toque de glamour italiano, en cuya histórica universidad estudian cien mil jóvenes, debe incluir una visita a la Pinacoteca Nacional, caminar por los kilómetros y kilómetros de pórticos de su casco medieval, el más grande de Italia después de Venecia, y, por supuesto, degustar un buen plato de tagliatelle a la boloñesa, el plato típico de la ciudad, acompañado de una buena copa de vino Sangiovese, que para eso es el país de la pasta.

Coimbra
La de Coimbra, fundada por los romanos, es la universidad más antigua y estimada de Portugal. Hay que pasar por su puerta morisca para llegar al casco antiguo de la ciudad, donde se encuentra la Catedral Vieja y la Universidad y, de paso, echar un vistazo a su impresionante biblioteca barroca, donde es fácil imaginar a los estudiantes de los últimos siglos aplicados en el estudio de la lógica, la ley y la astronomía. No te pierdas la oportunidad de presenciar un espectáculo de fado y, si tienes la suerte de viajar en mayo, disfrutar de la memorable Queima das Fitas, que conmemora el final del año académico. La tradicional serenata de los estudiantes frente a la catedral da inicio a una semana de fiestas, bailes y todo tipo de celebraciones. Más información: Turismo de Coimbra.

Montpellier
La capital de la región de Languedoc-Rousillon, en la soleada costa mediterránea, es una de las primeras de Francia y su Facultad de Medicina, la más antigua en actividad del mundo, del siglo XII, en cuyo seno estudiaron personajes del calibre de Nostradamus. Hoy Montpellier posee tres universidades herederas de la pionera, que llenan de estudiantes el casco antiguo de esta ciudad. Tienes que vagar sin rumbo por sus laberintos de estrechas callejuelas de piedra, explorar cafés y restaurantes habituales de jóvenes y profesores, como el L'Oignon Givre, o, si apetece, subirse al autobús que lleva, en media hora, a las playas del entorno.

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