Niña bailando

El uso de la mascarilla favorece que los niños fomenten su expresión corporal

En una situación como la actual, en la que tenemos que llevar mascarilla y reducir el contacto social, aprender a hablar con gestos y movimientos puede resultar fundamental

Hoy se celebra el Día Internacional de las Lenguas de Señas, fecha señalada por las Naciones Unidas para apoyar la identidad lingüística y diversidad cultural de todas las personas que usen la lengua de signos, que en estos tiempos cobran más importancia que nunca. Dada la situación sanitaria actual, todos debemos llevar mascarillas, y por tanto, la comunicación no verbal se está convirtiendo en una herramienta esencial a la hora de comunicarnos. También para los más pequeños. ¿Cómo afectará el coronavirus  a su manera de expresarse? ¿Existe alguna forma de potenciar su expresión corporal? Los expertos nos lo cuentan.

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¿Cómo cambiará la pandemia su forma de comunicarse?

Natalia Baamonde, maestra de Pedagogía Terapeútica, nos explica que, debido a la pandemia, la forma en la que se comunican los niños va a cambiar mucho. Será necesario tanto para ellos como para nosotros adaptarnos a la situación actual. "La comunicación es primaria para todos los seres humanos, y ese instinto de supervivencia y comunicación con nuestros iguales hará que nos tengamos que adaptar a esta nueva realidad a través de los medios de los que disponemos. En este caso, primará el lenguaje corporal, y especialmente el uso de la mirada y los gestos con las manos al no poder usar tanto el rostro, que, por lo general, es la principal fuente de expresividad de las personas".

La logopeda Sara Torres, portavoz del Colegio Profesional de Logopedas de la Comunidad de Madrid, añade, por su parte, el papel de la comunicación digital o tecnológica, donde no hay interacción social cuerpo a cuerpo. Y "si esto sigue así, se podría perder la interacción social común. Es decir, cara a cara", advierte.

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¿Por qué es tan importante la comunicación no verbal?

La comunicación no verbal tan importante como la verbal. "Las personas somos capaces de transmitir nuestras emociones y sentimientos con una mirada, una sonrisa o gestos, más que con las propias palabras", detalla Sara Torres. “Es un instinto que tenemos todas las personas, y los niños son capaces de usarla y potenciarla aún con más facilidad que los adultos por ese instinto de supervivencia que tienen. De hecho, desde pequeñitos, cuando todavía no hablan, buscan la manera de hacerse entender", detalla Natalia Baamonde. Y, además, lo usan por imitación, "imitando los gestos que realizan sus padres o personas cercanas", añade la logopeda.

Para los niños sordos, por ejemplo, resulta fundamental, ya que su canal de comunicación es fundamentalmente viso-gestual.

Aprendiendo a relacionarse con mascarilla

"El uso de mascarillas se ha convertido en una rutina más en nuestro día a día, y está dificultando la comunicación a todas las personas, especialmente a los niños con sordera o con dificultades de habla", afirma Sara Torres. "Esto se debe a que todas las personas nos apoyamos en la lectura labial, por ejemplo, cuando hay mucho ruido y no hemos oído bien el mensaje. Pero para los niños sordos el uso de mascarillas crea una barrera en su comunicación, ya que utilizan la lectura labial en la mayoría de las ocasiones".

No obstante, según apunta Natalia Baamonde, esta situación afectará más a nivel de aprendizaje que de desarrollo. Y, además, tal y como destaca Sara Torres, podría resolverse o mejorar utilizando mascarillas con la parte labial visible, facilitando de este modo la comunicación y disminuyendo la barrera comunicativa. 

"En los colegios se le dará más importancia al lenguaje corporal porque, en general, adquirirá mayor relevancia a nivel social. La escuela no deja de ser un espejo de la sociedad, de sus problemas y sus costumbres, por lo que tendremos que buscar y potenciar las herramientas necesarias para saber gestionar las limitaciones comunicativas con las que nos encontramos: la mascarilla, la distancia de seguridad, el escaso contacto...", señala la experta en Pedagogía Terapéutica.

¿De qué manera podemos fomentar entonces el lenguaje corporal en los más pequeños?

"Desde que los niños son bebés se debería estimular la comprensión del lenguaje no verbal", asegura Sara Torres. Para fomentar su forma de comunicarse con el cuerpo, existen dos consejos que podemos aplicar dentro de nuestra propia casa:

  • Expresión facial en los más pequeños. Cuando son bebés, es muy importante que nos pongamos cerca del niño, en una posición que posibilite la visión para que puedan observar nuestras expresiones faciales. Un ejercicio consiste en mostrar una sonrisa grande cuando estemos alegres (y asimilen que en esos casos expresamos la emoción de la alegría). Y cuando estemos tristes o furiosos, mostrarles todo lo contrario, es decir, usar un gesto o una expresión facial que no sea una sonrisa.
  • Juegos de teatro y mímica. Los niños aprenden jugando, así que también es importante que se lo planteemos como una actividad divertida. A este respecto, no hay nada como el teatro y la mímica. Si ya no son bebés, podemos organizar una actividad de mímica, en la que tengamos que adivinar qué es lo que estamos imitando, y qué emociones estamos representando. De este modo, estarán empleando todo su cuerpo, prescindiendo de las palabras, para expresar si está enfadado (por ejemplo, poniendo los brazos en jarras), o contento (levantando los brazos hacia arriba y enfatizando la mirada). Es esencial que lo planteemos como una rutina diaria.
  • Baile. La danza es otro de los mayores ejercicios de expresión corporal que existe, así que ponle música, y déjale que se mueva a su ritmo.

De esta manera, sin que sean realmente conscientes de ello, estarán trabajando su expresión corporal, mostrando qué es lo que quieren decir sin verbalizarlo.

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