Día mundial de concienciación sobre el autismo

¿Cómo afecta el aislamiento a los niños con autismo?

Los expertos nos dan unas recomendaciones y trucos para conseguir que los pequeños se adapten lo mejor posible, y además, estén entretenidos

Este jueves, 2 de abril, se celebra el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo. Una fecha señalada por la Asamblea General de las Naciones Unidas para dar visibilidad a las personas con Trastorno del Espectro del Autismo (TEA). Al igual que todos nosotros, ellos también afrontan estos días una situación excepcional, con el cambio inesperado de rutinas y las dificultades que todo ello conlleva. En su caso, tal y como nos detalla Cristina Gutiérrez, psicóloga del área de Investigación y Transferencia del Conocimiento de Autismo España, puede suponer alteraciones en su comportamiento o afectar a su bienestar emocional.

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Rutina y planificación, las dos claves

Uno de los aspectos más importantes durante el aislamiento es dedicar a los pequeños de la casa un tiempo de calidad. Es decir, reservarnos momentos para desconectar y estar con ellos, leyendo un cuento, jugando... Aunque tampoco debemos olvidarnos de otras importantes recomendaciones que harán que esta cuarentena sea más llevadera para los niños con TEA:

  • Planificar las actividades que realizaremos durante el día, sin olvidarnos de las relacionadas con el ocio y el descanso, y ajustando nuestros niveles de exigencia. Podemos servirnos de apoyos visuales, como agendas, que les ayuden a saber qué esperar cada día. Así, todo será lo más predecible posible para ellos.
  • En función de las necesidades de cada niño, servirnos de materiales de apoyo, como dibujos o cuentos, para ayudarles a comprender por qué estamos confinados.
  • Fomentar el ejercicio físico. Actividades lúdicas como yincanas, bailes o videojuegos, que impliquen movimiento. La actividad favorece la salud física y mental.
  • Actividades del tipo sensorial como las cosquillas o los masajes también pueden ser una buena idea para mejorar el bienestar, siempre y cuando les motiven. De hecho, desde la Fundación Querer nos animan a establecer un rato de relajación. Por ejemplo, ayudándo a montar un refugio con mantas de diversas texturas, enseñándo a utilizar materiales y formar combinaciones de colores, o realizar actividades con cereales para ejerciten su sentido del tacto.
  • Salir un rato a la calle “les permite realizar una de sus actividades habituales, lo que les facilita el adaptarse más fácilmente a la nueva situación”. Según comenta Cristina Gutiérrez, “estar en espacios cerrados que no permiten el cambio de actividades, puede suponer una fuerte carga para los niños y niñas con TEA, y también para sus familias. Sobre todo, cuando se están experimentando altos niveles de estrés y problemas conductuales”. Por tanto, puede mejorar no sólo su bienestar emocional, sino el de toda la familia.
  • Videollamadas para mantener el contacto con sus seres queridos. No verles con la frecuencia de antes puede afectar a su estado emocional. Eso sí, Cristina Gutiérrez advierte de que “si no tienen experiencia con este tipo de herramientas, lo mejor será probar con esas personas cercanas y ver si realmente les interesa. Hay que tener en cuenta que pueden necesitar apoyo a la hora de utilizar estas tecnologías, así como para interactuar con otras personas a través de ellas, aprendiendo a ajustar su comportamiento en las relaciones telemáticas”.

La psicóloga incide en que es fundamental que realicen actividades para asegurar su bienestar emocional y que pasen esta situación de aislamiento lo mejor posible. “Las personas con TEA son muy variables entre sí, en cuanto a sus habilidades lingüísticas y cognitivas, pero todas tienen en común dificultades de ajuste a situaciones nuevas o inesperadas, y para comprender las situaciones sociales y desenvolverse en ellas”, en palabras de Cristina Gutiérrez. Esta situación de confinamiento conlleva para ellos altas exigencia en las dos áreas: “tenemos que ajustarnos a una situación difícil a la que no estamos acostumbrados y cambiar el cómo y con quién nos relacionamos”.

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Prestar especial atención a su comportamiento

En definitiva, vivimos un contexto que se torna especialmente complicado para las personas con TEA, y por eso debemos estar alerta frente “a las señales de alarma que nos indiquen que puedan estar pasando un mal momento, como cambios significativos en la conducta o empeoramiento de síntomas asociado al TEA o la falta de respuestas a los tratamientos o estrategias de intervención habituales”.

Lo primero es prestar atención, tratar de encontrar la causa de su malestar, y recordar que siempre podemos solicitar ayuda. A este respecto, Neuraxpharm ha lanzado junto a la Fundación Querer el servicio ‘Cuarentena con TEA’, también disponible en Italia.

Se trata una iniciativa que, tal y como nos comenta Eva Revuelta, de Relaciones Institucionales de la Fundación Querer, facilita a las familias una consulta gratuita y solidaria para atender a las familias, de lunes a viernes, desde las 10:00 a las 14:00 horas, en el correo electrónico cuarentenacontea@gmail.com.

“En esta dirección, podrán consultar sus dudas y preocupaciones para que el equipo multidisciplinar compuesto por psicólogos, logopedas, terapeutas ocupacionales y profesores de educación especial, les orienten estos días”, comenta Eva Revuelta.

La doctora Marta Fernández Gracia-Andrade, psicóloga de la organización, asegura que las familias encontrarán en ella “una voz amiga al otro lado del teléfono, que las escucha, comprende y acompaña en estos días tan duros para todos”. Además de facilitarles distintos recursos, ideas y guías de trabajo que pueden realizar desde casa.

Por otro lado, desde la Confederación de Autismo de España animan hoy a sumarse al reto 'Light It Up Blue'. Una cita que nos llama a salir a las 21 horas al balcón, con nuestros móviles o una linterna, encendieno con ellos una luz en apoyo a todas las personas con autismo.

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