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Mila Ximénez tiene cáncer de pulmón ¿Por qué está afectando a más mujeres?

Tras el anuncio de la colaboradora de 'Sálvame', Mila Ximénez, que explicó ayer en el programa que sufre cáncer de pulmón, nos preguntamos cuál es la causa por la que hay más casos entre mujeres, así como cuáles son los síntomas de esta patología y qué novedades hay en el tratamiento.

by Nuria Safont

La colaboradora de Sálvame, Mila Ximénez, conectó vía teléfonica con el programa que conduce Jorge Javier Vázquez para anunciar que sufre cáncer de pulmón, un tipo de patología que, si bien era más común en los hombres, en la actualidad ya es la tercera causa de mortalidad en ellas y, según la tendencia actual, parece que la aparición de nuevos casos en mujeres va a seguir creciendo hasta convertirse en el tumor más habitual, por delante incluso del cáncer de mama.

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El tabaco, principal factor de riesgo 

“El 80% de los casos de cáncer de pulmón está relacionado con el tabaco”, recordó el presidente del grupo de Investigación en Cáncer de Pulmón en Mujeres, ICAPEM, el Dr. Javier de Castro, oncólogo médico del Hospital Universitario La Paz de Madrid y especialista en tumores torácicos, con motivo del Día Mundial de esta enfermedad. “Existen también casos de cáncer de pulmón entre no fumadores, pero sin el tabaco, estaríamos hablando de una enfermedad rara y no de la epidemia que afrontamos en la actualidad”.

De hecho, los especialistas recuerdan que la incorporación más tardía de las mujeres al tabaquismo también está relacionada con el repunte de casos de cáncer de pulmón entre mujeres que se está experimentando en la mayor parte de los países occidentales; y una tendencia a la que España no es ajena. “Cuando hablamos de cáncer de pulmón, hablamos de una enfermedad que se está feminizando y todos los profesionales sanitarios debemos ser conscientes de ello para ampliar nuestro foco a la hora de sospechar de un posible diagnóstico”. De hecho, aunque la frecuencia y la mortalidad de este diagnóstico han disminuido entre el sexo masculino ligeramente, la mortalidad por cáncer de pulmón en el sexo femenino ha aumentado casi un 50 % en los últimos años.

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Otros factores de riesgo 

Además del tabaco, hay otros factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir esta enfermedad. Según explica MSD en su campaña 'Yo cuento', estas son las otras causas que aumentan la probabilidad: 

  • Ocupación: los trabajdores en contacto con determinadas sustancias (asbesto, petróleo, y derivados, entre otras) presenta una tasa mayor de afectados. 
  • Edad: cumplir años también es un factor que predispone. A más edad, mayor riesgo. 
  • Factores genéticos: tener antecedentes famliares hace que aumente la probabilidad. 
  • Enfermedades benignas: los pacientes con enfermedades crónicas como la EPOC, fibrosis pulmonar idiopática o esclerodermia entre otras tienen myor riesgo. 
  • Contaminación: vivir en entornos con una mayor polución aumenta el riesgo de sufrir esta y otras enfermedades oncológicas. 

¿Qué síntomas tiene el cáncer de pulmón?

En primer lugar, hay que aclarar que hay diferentes tipos de cáncer de pulmón. El Dr. Luis Seijo, especialista en Neumología de la Clínica de Navarra en Madrid, nos explicaba que "existen, fundamentalmente, dos tipos de cáncer de pulmón: de célula pequeña y de célula no pequeña". Los síntomas suelen ser comunes a ambos tipos:

  • Tos persistente 
  • Sensación de falta de aire 
  • Dolor en el pecho (que puede irradiarse a la espalda)
  • Esputos con sangre 

Tratamiento y pronóstico 

"El pronóstico general del cáncer de pulmón ha mejorado mucho en los últimos años. A pesar de ser uno de los cánceres con mayor mortalidad, ya que sigue diagnosticándose en estadios avanzados (3 y 4) lo que dificulta la curación de cualquier enfermedad, sí se ha beneficiado de avances importantes en el tratamiento", señala la Dra. Pilar López Criado, jefa Sección Tumores de Pulmón, Cabeza y Cuello y Melanoma de MD Anderson Cancer Center Madrid. De hecho, hasta hace poco la única solución era la operación pero sin poderse realizar a todos los cánceres de pulmón. La quimioterapia y la radioterapia se usan en la mayoría de los tumores en estadío avanzado.

Sin embargo, en los últimos años se disponen de fármacos dirigidos (dianas moleculares) que atacan al tumor según su biología molecular. Todo ello, junto a la inmunoterapia, ofrecen mejores pronósticos. Así lo explica la Dra. López Criado. En el mejor pronóstico influye "la mejor definición de los diferentes tipos de cáncer de pulmón, que permite personalizar mejor los tratamientos; el advenimiento de la inmunoterapia, que consiste en recuperar la respuesta inmunológica natural del sistema inmune frente al tumor, y  que a nivel general ha cambiado drásticamente la expectativa de un paciente y, de forma particular, en algunos supone una mejora sustancial e, incluso, el control de la enfermedad durante años". 

Algunos pacientes no pueden beneficiarse de estos tratamientos nuevos, pero para ellos también hay mejores programas de apoyo y soporte que hacen que puedan vivir con una mayor calidad. 

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El papel de las asociaciones 

Cuando uno recibe la noticia de que padece un cáncer de pulmón, u otro tipo de enfermedad crónica grave, el miedo, las dudas e, incluso, la desesperanza pueden empeorar la situación del paciente y de su entorno. En este sentido, cobra especial relevancia el papel de las asociaciones, lugares comunes donde los afectados pueden recibir el apoyo necesario. Asimismo, las mismas asociaciones pueden dar una mayor esperanza a los pacientes, puesto que, gracias al diagnóstico precoz y a los avances en investigación, la supervivencia aumenta. 

Precisamente, este fue el mensaje de esperanza que lanzó el presidente de la Asociación Española de Afectados por el Cáncer de Pulmón (AEACaP), Bernard Gaspar, con motivo del Día Mundial del Cáncer del Pulmón. Gaspar aprovechó la fecha para apoyar a enfermos y familiares y hacerles sentir que no están solos ante la enfermedad, además de para explicarles cómo pueden ayudarles desde su organización.

“Nuestra asociación quiere ser un punto de encuentro donde compartir experiencias, obtener información útil y actualizada y, en definitiva, ser un lugar en el que recibir apoyo y ayuda en momentos duros como los que se atraviesan cuando se recibe el diagnóstico. Para todo ello, además de organizar reuniones informales de las personas asociadas, llevamos a cabo actividades divulgativas y foros de encuentro con especialistas y, recientemente, hemos puesto en marcha el servicio de atención psicológica gratuita para nuestros asociados y asociadas”

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