fisioterapia coronavirus

¿Cómo puede ayudar la fisioterapia en la recuperación de los enfermos de covid-19?

Tanto desde el punto de vista respiratorio como muscular, se convierte en una alidada indispensable para los pacientes que se recuperan de la infección por el coronavirus

by Pilar Hernán

Son muchos los pacientes, a lo largo y ancho del planeta, que han padecido a lo largo de estas semanas la infección por coronavirus. Procesos en ocasiones largos y de cierta gravedad que han llevado a muchas personas a pasar semanas hospitalizadas. Entra en juego, junto con los demás especialistas médicos, la figura de los profesionales de la fisioterapia, que ven cómo su papel es fundamental en el proceso hacia la recuperación de los enfermos. “La fisioterapia es una gran aliada de aquellos pacientes que han visto mermada sus capacidades tanto musculares como ventilatorias para devolverlos a un normal desenvolvimiento dentro de las actividades de la vida diaria”, nos cuenta el doctor Antonio Jurado Bueno, director médico del centro Larios y miembro de Top Doctors.

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Su papel desde la UCI a casa

Su presencia y su labor es importante ya desde la UCI, así como en la recuperación en planta y en casa. El fisioterapeuta Enric Gallofré, miembro de Doctoralia, apunta que la fisioterapia puede ayudar de diversas maneras y dependiendo de la afectación. “Como sabemos, puede haber afectaciones leves y otras más graves que provoquen insuficiencia respiratoria y el ingreso en UCI. Los pacientes que han tenido Covid-19 habrán estado en cama durante días inmovilizados y quizás con ventilación mecánica. Las movilizaciones, el ejercicio terapéutico y el entreno de la función respiratoria será básico”, explica el experto.

“El papel del fisioterapeuta tras sufrir la enfermedad del Covid-19 es fundamental. Ya lo está siendo en la UCI; aquí estamos hablando de pacientes encamados que no pueden moverse y eso tiene unas consecuencias muy importantes en el aparato locomotor. Los fisioterapeutas durante este periodo actúan con el propósito de evitar la rigidez articular, fomentar la vascularización de los músculos y luchar contra el síndrome del inmovilismo”, nos cuenta Sara Cerrolaza, fisioterapeuta de Clínica Rozalén. “Los pacientes intubados y con ventilación mecánica necesitan después un fortalecimiento de la musculatura respiratoria, pero el trabajo del fisioterapeuta no queda ahí ya que la el sistema musculoesquelético puede verse alterado”, coincide el experto de Doctoralia, haciendo referencia al papel de este profesional durante el proceso de recuperación de la enfermedad. “Tras la extubación, debido a todos los factores que conviven con esa situación, el paciente puede presentar polineuropatía (pérdida de movilidad), por lo que la presencia de estos profesionales es indispensable para su recuperación”, añade la experta.

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La fisioterapia respiratoria, fundamental

La fisioterapia respiratoria se convierte en una buena aliada para estos pacientes. Sobre todo en “pacientes extubados y aquellos que tengan secreciones ya que ayudan a expulsarlas. Y también en pacientes que presentan otras enfermedades respiratorias de base como fibrosis o EPOC, por ejemplo”, explica Gallofré. “El coronavirus afecta de manera especial a la función respiratoria, luego el objetivo prioritario de la fisioterapia es la corrección de esa discapacidad. El trabajo de un fisioterapeuta consiste en implementar técnicas de entrenamiento de la musculatura implicada en la respiración. Una vez que el paciente supera la fase de cuidados intensivos debe comenzar con ejercicios de baja intensidad, inicialmente tumbado. Si puede superarlos sin que aparezca tos o disnea, pasará a hacerlos sentado y siguiendo la misma regla continuará de pie. Inicialmente los ejercicios serán generales como movilización de piernas, brazos, tronco, etc., pero en lo referente al tórax es prioritario trabajar la musculatura implicada en la respiración”, cuenta por su parte el doctor Jurado Bueno.

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¿Y en los casos más leves?

Hay pacientes con síntomas más leves, pero que también ven cómo su forma física queda mermada. “Como comentábamos antes, la forma física suele verse menguada debido a pasar tanto tiempo en reposo, por eso el objetivo será intentar recuperarla y prevenir las debilidades musculares”, nos cuenta Gallofré, quien matiza que para ello es muy importante realizar movilizaciones precoces, volver poco a poco a realizar actividades o ejercicios sencillos del día a día para ir recuperando capacidades mediante programas de ejercicio terapéutico y de programas de rehabilitación.

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¿Qué secuelas deja el virus?

Sin duda, aún queda mucho camino por recorrer y muchas las dudas que sigue planteando la evolución del virus. Por ejemplo, en relación a la inmunidad y también a las secuelas que deja en el paciente. “Respecto a las secuelas no se sabe exactamente cuáles son. Lo “complejo” de este virus es que a cada paciente le afecta de una manera diferente y por tanto, no hay un paciente “tipo” en el que se establezca un tratamiento estandarizado o protocolizado y habrá que adaptarlo a las secuelas que cada uno tenga dependiendo del tiempo que haya estado en UCI o no. Si bien parece que las secuelas respiratorias (tras la neumonía bilateral) son las más graves, no podemos olvidar los riesgos cardiovasculares, la fatiga, la desorientación o la pérdida de masa muscular, entre otras”, añade la experta de Clínica Rozalén, que insiste en que, al ser un virus nuevo, no sabemos mucho de él y es más imprescindible que nunca contar con un equipo interdisciplinar en el que interactúen todas las especialidades y poder aportar entre todos las mejores pautas para conseguir superar lo antes posible esta pandemia y con las menores secuelas posibles.

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Valorar y tratar de forma individualizada

“La clave será una buena valoración de qué es prioritario mejorar e ir restableciendo progresivamente todas las funciones que permitan al paciente realizar su vida normal evitando una recaída en el malestar de esas funciones más debilitadas. Es fundamental que el paciente participe activamente de su tratamiento realizando los ejercicios que se le pauten para realizar en su domicilio”, nos cuenta Sara Cerrolaza. Los expertos insisten, eso sí, en la importancia de individualizar los tratamientos. “El diseño del plan de recuperación dependerá de las secuelas y las necesidades de cada paciente y por eso estará ajustado y diseñado específicamente para cada uno”, apunta el miembro de Doctoralia.

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