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¿Cómo funcionan los test de diagnóstico de la covid-19 y de anticuerpos?

La realización de test puede ayudar a una vuelta a la nueva normalidad más segura para evitar el contagio o un rebrote del coronavirus más virulento. Te explicamos qué tipos de test hay y su fiabilidad.

by Nuria Safont

Desde el principio de la crisis sanitaria que ha provocado el coronavirus SARS-CoV-2, responsable de la enfermedad Covid-19, hemos introducido en nuestras conversaciones habituales la necesidad de realizar test para la confirmación del diagnóstico de la enfermedad, mediante la muy nombrada ‘PCR’. En las últimas semanas, hemos estado a vueltas con la eficacia de los test rápidos o los tests de anticuerpos del coronavirus. Nos hemos indignado con los tests fallidos y esperanzado con la realización de test a un buen número de la población de cara al desconfinamiento o desescalada. No sabemos o no tenemos claro qué pasa con los positivos en anticuerpos. ¿Nos da tranquilidad? Debemos recordar, insisten los expertos, que este virus es nuevo, no lleva el tiempo suficiente entre nosotros para anticipar con certeza cómo va a evolucionar y si haber pasado ya la enfermedad nos hace inmunes. En realidad, estamos aprendiendo día a día. 

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Tipos de test para el coronavirus

“Existen diferentes tipos de test para el diagnóstico de la Covid-19. Fundamentalmente, distinguimos dos”, explica el doctor José Luis del Pozo León, director del servicio de Enfermedades Infecciosas y Microbiología de la Clínica Universidad de Navarra, en Pamplona. 

  • PCR o reacción en cadena de la polimerasa. Detecta el agente causal, es decir, el RNA (material genético) del coronavirus SARS-CoV-2 y nos ayuda a saber si el paciente está infectado y si puede ser contagioso. Se realiza mediante la extracción de una muestra con un hisopo que se introduce en la nariz o en la boca del individuo para extraer una muestra nasofaríngea donde puede encontrarse el virus. 
  • Test de anticuerpos. Se realizan mediante la extracción de sangre completa (venopunción) o análisis de sangre capilar (punción digital). Estos test miden si hay inmunoglobulinas contra el virus. En caso positivo, es que el paciente ha estado en contacto con el coronavirus, haya tenido síntomas o no. 

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¿Cuáles son las más fiables?

Según explica el especialista en enfermedades infecciosas de la Clínica Universidad de Navarra, para conocer la fiabilidad de una prueba en Medicina debemos conocer la sensibilidad y la especificidad. La sensibilidad consiste en detectar positivos y la especificidad consiste en la posibilidad de confirmar que esos positivos realmente lo son, así como para poder diagnosticar negativos. No hay ninguna prueba que sea 100% sensible y específica, ya que todas tienen sus límites. 

Por ejemplo, la sensibilidad de la PCR es muy buena y depende, sobre todo, de si la muestra se ha recogido bien. En cuanto a su especificidad es casi del 100%. Es decir, si encontramos RNA del virus en la muestra que se ha extraído del paciente significa que este individuo tiene la Covid-19. 

Los test de anticuerpos que tenemos en la actualidad tienen una sensibilidad de, en el mejor de los casos, el 80-85%, aproximadamente. Su especificidad está en torno al 90%-92%. 

Respecto a la utilidad, “la PCR nos permite saber si una persona es infecciosa o no. O si está en un proceso de infección aguda. El test de anticuerpos nos permite saber si la persona ha estado expuesta a la infección”, explica el doctor José Luis del Pozo.  

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¿Qué son los falsos negativos?

Un falso negativo, en Medicina, significa que el test da, como su palabra indica, negativo pero que el individuo sí tiene la enfermedad o la ha pasado. Esto puede ocurrir por varias razones:

  • En el caso de la PCR dependerá, como decíamos, de si la muestra se ha extraído bien.
  • En el caso del los test de anticuerpos, y debido a que la sensibilidad y especificidad no es del 100%, es también posible que existan falsos negativos.

Por ello, advierte el doctor, “es muy importante que la población no se haga test por su cuenta sin la prescripción de la prueba por un médico y la interpretación de los resultados por el facultativo”. 

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¿Puedo volver a enfermar si mi test es positivo?

La inmunidad es otro de los aspectos que más nos preocupa para que todo vuelva a la nueva normalidad. Sin embargo, también tendremos que esperar ya que, como señalamos al principio, es muy pronto para conocer bien el comportamiento de este virus. 

“A día de hoy, se desconoce si el hecho de tener anticuerpos ofrece al paciente inmunidad. En mi opinión, algunos pacientes la generarán. Otros, tendrán una ‘semiinmunidad’, es decir, si vuelven a estar en contacto con el virus desarrollarán, probablemente, cuadros más leves. No obstante, es posible que en un tercer grupo de individuos haber estado infectado no les exima de desarrollar de nuevo la covid-19”, indica el especialista en enfermedades infecciosas y microbiología. 

Por tanto, “es importante que recordemos que la presencia de anticuerpos no puede crearnos una falsa sensación de seguridad”, alerta el doctor. De ahí que debamos contemplar siempre las medidas de seguridad necesarias para evitar el contagio. 

  • Lavarse bien las manos con agua y jabón o solución hidroalcohólica
  • Distancia social de unos dos metros 
  • Toser o estornudar en la flexura del codo
  • Llevar mascarilla si estamos en lugares públicos con mucha gente 
  • Quedarse en casa si manifestamos síntomas 

Tampoco se sabe cuánto duran estos anticuerpos en sangre. “Los anticuerpos de otros coronavirus pueden durar entre entre uno y tres años. Debido a que llevamos poco tiempo con el SARS-CoV-2, no sabemos aún cuánto dura esta inmunidad ni su grado”, insiste. 

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¿Por qué es importante hacer test? 

La realización de los test frente al coronavirus es fundamental, concluye el doctor José Luis del Pozo.  Las autoridades gubernamentales deberán decidir quiénes son los más vulnerables (por ejemplo, profesionales sanitarios, ancianos en residencias o pacientes con patologías severas) así como qué otras poblaciones de interés epidemiológico, niños, por ejemplo, Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado, Fuerzas armadas, bomberos, empresas clave para la regeneración económica del país deberán realizarse estos tests de cara a la vuelta a la nueva normalidad. Una vez se hayan definido todos estos grupos, se tendrá que estudiar qué pruebas se van a realizar y a quiénes. Asimismo, cuando se hayan realizado estas pruebas se tendrá que tener claro qué hacer con los resultados. En definitiva, se deben establecer estas tres prioridades: 

  • Qué grupos de población deben hacerse el test
  • Tipos de test se emplearán y cuándo 
  • Impacto de los resultados en el manejo del colectivo 

Con todo ello, podremos empezar a vivir esta nueva normalidad de una forma más segura y reducir el riesgo de que un nuevo brote provoque una nueva y más virulenta oleada de contagios y fallecimientos. 

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