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Coronavirus: ¿Cómo afecta al corazón la Covid-19?

Los pacientes con una enfermedad cardiovascular pueden sufrir un peor pronóstico por eso es esencial que cumplan las medidas de prevención de contagio que recomienda el Ministerio de Sanidad

by hola.com

Mucho hemos oído hablar de la población más vulnerable frente al coronavirus responsable de la enfermedad Covid-19. Es el caso, por ejemplo, de las personas mayores y los pacientes con problemas de corazón. Al parecer, el SARS-CoV-2 sobrecarga el músculo y puede complicar la evolución de la patología. ¿Por qué ocurre esto? La Sociedad Española de Cardiología (SEC) lo explica. 

Cualquier infección, también la causada por el Covid-19, produce una sobrecarga para el corazón. Por eso, “si un paciente presenta una enfermedad previa como, por ejemplo, insuficiencia cardiaca, el corazón empeorará su funcionamiento”, explica el Dr. Juan Cosín, presidente de la Asociación de Cardiología Clínica de la Sociedad Española de Cardiología (SEC). Esto puede producir una congestión o acumulo de líquido en los pulmones, “lo que complicará la respiración y probablemente el curso de la infección respiratoria, aumentando las probabilidades de complicaciones”.

Además de sobrecargar el corazón, también se sabe que la infección por Covid-19 puede producir un daño directo infeccioso e inflamatorio sobre el músculo cardiaco. “Es lo que conocemos como miocarditis, que dependiendo de la afectación puede empeorar la función de la bomba del corazón y empeorar el pronóstico del paciente”, detalla el Dr. Cosín. 

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¿Cuál es el riesgo de enfermar?

En la actualidad, se desconoce si el hecho sufrir una patología cardiovascular aumente el riesgo de contagio. De hecho, los expertos lo ven poco probable. Lo que sí se sabe es que este contagio se produce por estar expuesto a un sujeto infectado. “Lo que sí sabemos es que las personas con enfermedades cardiacas pueden tener peor pronóstico”, asegura el cardiólogo.

En concreto, un artículo publicado en la revista médica The Lancet sobre los primeros casos de Covid-19 en China, indica que en el grupo de pacientes que sufrieron un desenlace fatal padecían más frecuentemente patologías como la hipertensión arterial, diabetes mellitus o cardiopatía isquémica. No obstante, cuando analizaron todos los factores en conjunto, la edad avanzada continúa siendo el factor que más se relaciona con un pronóstico adverso. 

Como explica el presidente de la Fundación Española del Corazón (FEC), el Dr. Carlos Macaya, estos pacientes "están inmunodeprimidos debido a su edad lo que, junto a la existencia de una enfermedad crónica cardiaca, hace que tengan más riesgo de desarrollar complicaciones a nivel pulmonar como neumonía simple o neumonía bilateral y, por tanto, más riesgo de morir de distrés respiratorio (insuficiencia respiratoria)”. 

El experto recuerda que es muy importante que estos pacientes extremen la adherencia al tratamiento, es decir, no lo abandonen y que eviten la ingesta excesiva de líquidos para no retener y no se desestabilicen. 

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¿Pueden los fármacos para la hipertensión favorecer la complicación de la Covid-19?

En las últimas semanas, se han difundido noticias que apuntan a diversos fármacos como posibles responsables de complicaciones cuando un paciente se contagia. Como los medicamentos antihipertensivos, por ejemplo. 

Esta hipótesis proviene de observaciones efectuadas durante la antigua epidemia del SARS causada por otro coronavirus distinto a la Covid-19. Tal y como apunta en un comunicado oficial el “Council on Hypertension” de la Sociedad Europea de Cardiología, “no existe evidencia que apoye el efecto perjudicial de los inhibidores de la enzima conversora de angiotensina-ÍECA y antagonistas del receptor de angiotensina-ARA en el contexto de este brote pandémico ”, aclara el especialista, “por lo que no existe evidencia actual para recomendar su suspensión y los pacientes deben continuar tomándolos. No olvidemos que los IECAS Y ARA2 han demostrado numerosos beneficios cardiovasculares”.

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Cómo prevenir la enfermedad 

Para evitar el contagio hay que seguir estrictamente las recomendaciones del Ministerio de Sanidad:

  • Lavarse las manos con frecuencia y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.
  • Al toser o estornudar, cubrirse la boca y la nariz con el codo flexionado o con un pañuelo desechable.
  • Evitar las salidas del domicilio y limitar la actividad social. Si se tienen que comprar alimentos, intentar hacerlo mediante la entrega a domicilio, con la compra online o por teléfono. También se puede solicitar el mismo servicio a la farmacia si se tienen que comprar medicamentos. 
  • Evitar acudir a consultas o pruebas médicas en centros hospitalarios.
  • Si es inevitable salir de casa, tomar todas las precauciones posibles cuando se toquen superficies potencialmente contaminadas (botones de ascensor, puertas, barandillas, tarjetas de compra, carros de la compra, etc Se puede llevar siempre encima una loción desinfectante hidroalcohólica). 
  • Ante cualquier síntoma (fiebre, tos y dificultad para respirar), quedarse en casa y contactar telefónicamente con los servicios de salud.

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