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¿Es posible quedarse embarazada en la menopausia?

La menopausia significa el fin de la edad fértil de la mujer, por eso no es posible que se dé el embarazo... a priori. Sin embargo, el caso de una mujer ha puesto en entredicho esta afirmación. Las condiciones propias de la paciente y la aplicación del protocolo CARE han permitido este logro.

by Nuria Safont

La menopausia completa se define como el periodo posterior a los 12 meses seguidos sin menstruación. "Es importante no confundir esta situación con las condiciones denominadas premenopausia o perimenopausia, cuando la menstruación se está volviendo 'rara' pero no desaparece por completo", aclara el doctor Jan Tesarik, director de la Clínica MarGen, en Granada. En esta etapa anterior, la gestación es poco probable, pero no es imposible.

En cambio, durante la menopausia completa es teóricamente imposible, ya que la mujer ha dejado de ovular. Sin embargo en esta regla también existe alguna excepción. Veamos por qué y en qué situaciones se puede conseguir un embarazo en la menopausia. 

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¿Me puedo quedar embarazada en la menopausia?

Aunque es difícil y extraño, "en raras ocasiones se puede producir una ovulación incluso después de 12 meses de pausa", afirma el doctor Tesarik, especialista en reproducción asistida. Sin embargo, "no existen estadísticas de la probabilidad de embarazo en estas condiciones. Además, hay mujeres premenopáusicas y menopáusicas que se declaran embarazadas y afirman tener hijos con óvulos propios cuando, en realidad, lo han hecho con los de donante. Debido al secreto médico, no es posible conocer la verdad en muchos casos", señala. 

Otro aspecto importante es saber si una mujer premenopáusica o menopáusica lo es en una edad normal o si se trata de una condición precoz. En este último caso, es más probable que el embarazo pueda seguir hasta el nacimiento de un niño sano, mientras que la mayoría de embarazos en mujeres mayores de 40 años (edad fisiológica del inicio de la premenopausia) se puede perder por un aborto espontáneo. 

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El caso de la mujer menopáusica que se quedó embarazada 

Tal como indica el doctor Jan Tesarik, y según explicó a Tu otro diario, el caso de la mujer menopaúsica que ha logrado quedarse embarazada con sus propios óvulos y de gemelos, se trata de una mujer joven y con menopausia precoz. Por tanto, la posiblidad era mayor. Este éxito se ha logrado gracias a la implementación del protocolo CARE, que fue desarrollado inicialmente para mujeres relativamente jóvenes pero con una producción de óvulos extremadamente baja. "En un grupo de 78 mujeres, entre 32 y 40 años de edad, la mayoría de ellas previamente no admitidas para el tratamiento en otras clínicas, hemos alcanzado un embarazo en 18 casos (23%) y el nacimiento de un niño en 14 (18%). 

La técnica CARE (mejora personalizada de reproducción asistida, por sus siglas en inglés) consiste en una máxima personalización del protocolo de preparación de cada pareja para el tratamiento de reproducción asistida. "Se puede decir que cada protocolo se hace a medida". La técnica se lleva a cabo en tres fases diferentes:

Primera fase

Empieza dos o tres meses antes del inicio de la estimulación ovárica. Consiste en la aplicación de tratamientos hormonales previos a la mujer, según el perfil endócrino de cada una. Se verifica el estado de la cavidad uterina de una manera completamente no invasiva e indolora, mediante la técnica de histeroscopia ecográfica virtual, desarrollada por la clínica MarGen. En caso de encontrar una anomalía importante, se realiza la intervención necesaria.

En paralelo, se evalúan todos los factores masculinos que podrían afectar al resultado, independientemente de la calidad y cantidad de los óvulos. Además de un seminograma convencional, se evalúa la integridad del ADN de los espermatozoides. En caso de anomalías, los hombres reciben diferentes tipos de tratamiento durante dos y tres meses antes de la tentativa, y se prevén métodos específicos para seleccionar espermatozoides con el menor riesgo de daños en su ADN para la fecundación.

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Segunda fase

Se realiza la estimulación ovárica y la fecundación, se procede a controles frecuentes de los niveles de diferentes hormonales en la sangre de la mujer, y el tratamiento se va adaptando a la situación actual. Para fecundar los óvulos se utiliza la técnica de IMSI (inyección intracitoplasmática de espermatozoides morfológicamente seleccionados, por sus siglas en inglés), que permite una mejor selección de los espermatozoides para fecundar en comparación con la técnica ICSI convencional (microinyección intracitoplasmática de espermatozoides, por sus siglas en inglés). Si es oportuno, se realiza una eclosión asistida por laser.

Tercera fase

Es el periodo de los primeros tres meses después de la fecundación, particularmente vulnerable debido a los desequilibrios hormonales que se experimentan. Por eso se repiten los análisis con frecuencia (el primero se realiza siete días después de la fecundación), y cualquier anomalía se corrige inmediatamente para aumentar la posibilidad de éxito. 

De hecho, esta mujer sigue con su embarazo gemelar y, si todo sigue bien, los bebés nacerán a finales de junio. 

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¿Qué riesgos tiene quedarse embarazada en la menopausia?

Con una ovodonación, los riesgos de defectos congénitos de niños nacidos son mínimos, ya que se asocian a la edad de la donante. Por otra parte, las pacientes de edades avanzadas pueden tener más riesgos de complicaciones de embarazo, debido a un aumento progresivo de condiciones patológicas con la edad.  Por ello, es necesaria una evaluación minuciosa del estado general de la salud para minimizar los riesgos.

En cuanto al embarazo con sus propios óvulos, el riesgo de anomalías cromosómicas de los niños es directamente proporcional a la edad de la paciente. "Para mujeres jóvenes con una premenopausia o menopausia precoz no parece ser superior que en mujeres de la misma edad con la función normal de los ovarios. De todos modos, las anomalías cromosómicas se pueden detectar mediante diagnóstico prenatal al inicio del embarazo", concluye el doctor Jan Tesarik. 

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