omeprazol

¿Sirve el omeprazol para aliviar el dolor de estómago?

El omeprazol NO es un protector de estómago. Asimismo, hay otros fármacos para el dolor, y que tomamos frecuentemente, que pueden hacernos más daño si nos automedicamos

by Nuria Safont

¿Sabías que el omeprazol no es un protector de estómago? ¿Y que para el dolor de estómago, por una digestión pesada, es mejor tomar sal de frutas? ¿Has tomado nolotil para un dolor de cabeza? No deberías... Hay un gran desconocimiento y confusión en torno a los fármacos que tomamos habitualmente, la mayoría de las veces, sin el consejo de un especialista. De hecho, según el Observatorio del Medicamento, uno de cada tres españoles toma medicamentos sin que se los prescriba el médico. Y nuestro país ocupa el quinto puesto mundial en automedicación por detrás de Estados Unidos, Alemania, Reino Unido e Italia. No en vano, existen medicamentos muy utilizados por la población española que se pueden comprar sin receta médica en cualquier farmacia, pero que suscitan muchas dudas entre los usuarios. Y mal uso. 

Con la ayuda del doctor Guillem Serra, director y médico general de mediQuo, te explicamos qué son realmente estos medicamentos que seguramente tendrás en tu botiquín, cuáles son sus indicaciones y sus efectos secundarios si abusas de ellos.

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¿Por qué el omeprazol NO es un protector de estómago?

El omeprazol no protege el estómago, es decir, se tiene la falsa creencia de que crea una película o algo similar para que no se dañen las paredes, y esto es falso. Es un inhibidor de la bomba de protones, esto significa que disminuye la secreción ácida del estómago. Estos ácidos facilitan la digestión y nos protegen de infecciones. Por tanto, solo se debe usar cuando esta secreción sea perjudicial para el paciente, que es, básicamente, cuando se debe proteger de úlceras. Además, evita la secreción de este ácido, pero el que ya se ha producido sigue ahí, de manera que no sirve para aliviar los síntomas como el ardor cuando ya se ha presentado.

¿Y por qué se receta para ‘protegerlo’?

Se receta para ‘protegerlo’ frente a determinadas medicaciones que pueden causar úlcera gástrica, como los antiinflamatorios. No tiene sentido recetarlo con medicaciones que no aumentan este riesgo.

¿Cuál es la diferencia entre un inhibidor de la bomba de protones y un antiácido?

El inhibidor de la bomba de protones evita que se secrete el ácido en el estómago, modificando el pH de su interior. Los antiácidos realizan un efecto tampón, neutralizando al momento el ácido que ya se ha generado. Es decir, los antiácidos son fármacos para mejorar los síntomas al momento, pero tienen una duración corta.

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¿Qué puedo tomar para las digestiones pesadas?

Las famosas sales de frutas o el almagato (sales de magnesio y aluminio) son remedios rápidos que se pueden tomar puntualmente y que se encuentran en cualquier farmacia. El más habitual es el almagato (Almax en su nombre comercial), una sustancia que neutraliza con rapidez la acidez y tiene un efecto calmante que dura aproximadamente una hora.

¿Para qué sirve el paracetamol?

El paracetamol es un medicamento analgésico y antipirético que se utiliza para calmar los dolores leves, como dolores de muelas, cabeza, menstruación... Además, ayuda a bajar la fiebre y no daña el estómago, pero es importante saber que no está recomendado para personas con problemas hepáticos, ya que su consumo repetido puede dañar el hígado. No está indicado para personas con alergias o sensibilidad a determinados componentes de este fármaco. No obstante, en caso de embarazo, es el único fármaco que se puede tomar con total seguridad.

¿Qué dosis máxima podemos tomar?

Según la FDA, la agencia del medicamento americana, la cantidad máxima segura de paracetamol es de 4g al día (equivalente a 1g cada 6 horas). La dosis recomendada es de 650mg por toma, puesto que el efecto es similar a la dosis de 1g para los síntomas más habituales. Se debería dejar la dosis de 1g para dolores muy intensos.

¿Es lo mismo que un ibuprofeno?

El ibuprofeno es también un analgésico y antipirético pero, a diferencia del paracetamol, este fármaco también es antiinflamatorio. Por tanto, su uso es aplicable para dolores que impliquen inflamación, como lo son las torceduras, esguinces, dolores de garganta, musculares, enfermedades como artritis reumatoide, artrosis o gota. En este caso, si el dolor es un simple dolor de cabeza, se recomienda optar por el paracetamol, ya que el ibuprofeno puede resultar dañino para la mucosa gástrica.

El ibuprofeno no está indicado para personas con problemas de hígado, de estómago, que hayan tenido alguna úlcera o hemorragia y está totalmente prohibido durante el embarazo, a excepción del periodo de lactancia, donde sí estaría recomendado al igual que el paracetamol. Es importante consumirlo siempre después de las comidas y nunca hay que superar la dosis recomendada diaria: 1200-1800mg al día (400mg o 600mg cada 8 horas), siendo la dosis máxima de 2400mg al día,  ni alterar la duración del tratamiento.

¿Es cierto que el ibuprofeno puede dañar el corazón?

El ibuprofeno (y todos los antiinflamatorios en general) se ha asociado a un aumento del riesgo de eventos vasculares como infartos o ictus, pero no se ha demostrado que a dosis habituales (1200mg al día) se presenten, sino que aparecerían con dosis habituales iguales o superiores a 2400mg.

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¿Puedo tomar Nolotil para un dolor de cabeza?

El metamizol, más conocido como Diprinoa o Nolotil, es un analgésico, antipirético y antiinflamatorio que se utiliza para tratar dolores agudos. Este analgésico calma el dolor de tipo cólico o por espasmo muscular. Por ejemplo, puede aliviar un fuerte dolor de muelas, las molestias de un postoperatorio o un cólico nefrítico. También sirve para tratar las fiebres altas que no responden a otros medicamentos.

Es importante tener en cuenta que se trata de un fármaco muy potente. Su efecto secundario más grave puede ser la agranulocitosis -la falta o disminución de granulocitos-, un tipo importante de glóbulos blancos producido en la médula ósea. Además, existen otros menos graves, pero también considerables, como alergias en las mucosas y en la piel y problemas digestivos. Asimismo, se trata de un medicamento que produce bajadas de tensión, por lo que a un hipertenso podría modificarle la eficacia de los antihipertensivos.

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Para finalizar, bajo ninguna circunstancia, debe utilizarse si se ha ingerido alcohol ni durante el tercer trimestre del embarazo o el periodo de lactancia.

¿Para qué sirve la aspirina?

La aspirina, o el ácido acetilsalicílico, es un analgésico, antiinflamatorio, antipirético y antiagregante plaquetario. Se utiliza para calmar cualquier tipo de dolor leve o moderado (muscular, de cabeza, de muelas o menstruales), para bajar la inflamación y la fiebre y, además, inhibe la acumulación de plaquetas en los vasos sanguíneos. El uso continuado de este compuesto puede producir gastritis y úlceras, por lo que es importante tomarlo en las comidas o con algún alimento y mucha agua.

No está recomendada para menores de 18 años y está contraindicada para los procesos de gripe, ya que puede provocar el síndrome de Reye, un síndrome muy raro que produce un daño cerebral súbito (agudo) y problemas con la actividad hepática. No está recomendado para las embarazadas en ninguna fase del embarazo, ya que podría afectar al feto, salvo en algunos casos si existe riesgo de trombosis. Tampoco se deben tomar aspirinas si se es alérgico o se ha tenido algún sangrado estomacal, hemofilia o ataque de asma.

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