Océano con hielo

¿A diez años de un colapso climático?

El calentamiento del planeta está siendo más rápido de lo que los expertos pensaban

by Gtresonline

Durante los últimos años, la alarma por el cambio climático se ha disparado. Este fenómeno está afectando a todas las regiones del mundo. Mientras que en algunas partes los casquetes polares se están fundiendo y el nivel del mar está subiendo considerablemente, en otras se están produciendo fenómenos meteorológicos extremos con inundaciones o, por el contrario, olas de calor y sequías cada vez más frecuentes. Los datos no son nada esperanzadores y, según apunta uno de los últimos análisis, el calor atrapado por los gases de efecto invernadero está elevando las temperaturas del océano más rápido de lo que se pensaba.

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Alerta global

Los océanos se están calentando a pasos agigantados. Mucho más rápido de lo que los científicos calcularon en la evaluación de la ONU sobre el cambio climático recopilada hace apenas cinco años. Esta es la principal conclusión de un estudio publicado en la revista Science, en el que los investigadores muestran pruebas sólidas que confirman que el planeta se está calentando a un ritmo mayor del que se preveía. Zeke Hausfather, coautor del estudio y estudiante graduado del Grupo de Energía y Recursos de la Universidad de California, asegura que el calentamiento del océano es un indicador muy importante del cambio climático. En concreto, se estima que el 93% del exceso de energía solar atrapada por los gases de efecto invernadero se acumula en los océanos del mundo.

En este sentido, los expertos predicen que la temperatura de los 2.000 metros superiores de los océanos aumentará 0,78 grados a finales de siglo. Este incremento de la temperatura provocará un aumento del nivel del mar de 30 centímetros. Algunas de las consecuencias de los océanos más cálidos son las tormentas más fuertes, los huracanes y las precipitaciones extremas. Fenómenos atmosféricos que se han repetido con más intensidad durante los últimos años. Además, esta subida también pone en peligro la vida de los animales que dependen del hielo marino, como los pingüinos y los osos polares. "Aunque 2018 ha sido el cuarto año más cálido registrado en la superficie, realmente ha sido el año más cálido registrado en los océanos, como lo fue 2017 y 2016 antes", destaca Hausfather. "La señal del calentamiento global es mucho más fácil de detectar si está cambiando en los océanos que en la superficie", continúa el experto.

Para el nuevo estudio, los científicos utilizaron los datos recopilados por un sistema de observación oceánica de alta tecnología llamado Argo, una flota de casi 4 000 robots flotantes que se desplazan a lo largo de los océanos del mundo para medir la temperatura y la salinidad del agua. Antes del 'nacimiento' de Argo, los datos sobre la temperatura del océano eran escasos.

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Acción humana

La gravedad de las consecuencias del cambio climático depende únicamente de la acción humana. Según estiman los autores del estudio, si las personas no hacen nada para mitigarlo, el calentamiento en la parte superior del océano será seis veces superior en 2081-2100 que el calentamiento total de los océanos en los últimos 60 años. No obstante, si se alcanzan los objetivos marcados por el Acuerdo de París, que establece medidas para la reducción de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero, el calentamiento del océano podría reducirse a la mitad.

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