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Di ¡stop! a las picaduras de mosquitos en verano

Conoce los factores que causan sus molestas picaduras, métodos de prevención, y tratamientos para combatirlas

by hola.com

Cuando hace calor, aumenta la cantidad de mosquitos. Además de que son molestas, las picaduras de estos insectos pueden provocarnos reacciones adversas y hasta transmitir enfermedades, como pueden ser el zica, que está tan de actualidad, pero también el dengue, la malaria o el virus del Nilo occidental, entre otras. La transmisión de estas enfermedades es debida a que los mosquitos actúan como reservorios de los virus, al picar a diferentes personas y animales. Por fortuna, tal y como nos explica nuestra colaboradora Meritxell Martí, estas enfermedades no son habituales en nuestro entorno, pero no por ello las picaduras dejan de ser incómodas y molestas.

¿Por qué pican los mosquitos?
Los mosquitos que pican son las hembras, ya que necesitan la sangre de mamíferos para poder poner los huevos. Al succionar la sangre e inyectar el aguijón, siempre dejan algo de saliva y estas proteínas son las que provocan la reacción, tanto la picadura, la comezón, la posible infección y hasta la posible transmisión del virus. Los machos no pican porque no tienen necesidad de las proteínas de la sangre para poner los huevos.

¿A quién pican más?
Hay algunas personas a las que siempre les pican y otras a las que, por muchos mosquitos que haya, no les pican tanto... ¿a qué se debe?

  • La tradición dice que es por la sangre dulce, sin embargo no hay evidencia científica de que así sea, es más probable que sea debido al olor y temperatura corporal. El olor corporal viene dado por varios factores, principalmente el hormonal, es por ello que a las mujeres embarazadas les pican más los mosquitos.
  • También a las personas que tienen altos niveles de colesterol, o que producen altos niveles de ácido úrico. Las personas que respiran muy profundamente y que exhalan mucho dióxido de carbono también emiten un olor atractivo para los mosquitos.
  • Si nos movemos mucho y aumentamos la temperatura corporal, también somos más atractivos para los mosquitos, así como lo es el sudor que contiene alto contenido de ácido láctico.
  • El color de la ropa también puede influir, pues muchas veces el color rojo, azul o negro hace que en la tarde sea más fácil de ver por los mosquitos.
  • Sobre la influencia del tipo de sangre, quizás es casual. Sin embargo, algunos textos relatan que la sangre del tipo O es mucho más atractiva que la del tipo A, aunque realmente Meritxell Martí reconoce que se inclinaría más por las primeras causas.
  • Hay otro aspecto, como son las bacterias en la piel, pues según algunos estudios, las personas con alta carga bacteriana en la piel son más atractivas para los mosquitos, quizás es por ello que pican muchas más veces en los pies.
  • Y un último dato: existen ciertas evidencias de que a las personas que beben cerveza les pican más los mosquitos, aunque quizás es porque después de beber cerveza, aumenta el contenido en alcohol en el sudor o tal vez por el aumento de la temperatura corporal.

¿Cómo podemos prevenir las picaduras?
Lo más importante es procurar evitar el espacio infectado de mosquitos. Estos habitan principalmente en zonas calurosas, pero también húmedas, sobre todo cerca de las aguas estancadas.

Hay que intentar evitar vestir ropa con muchos colores, es mejor optar por la ropa clara, así como usar repelentes de mosquitos y evitar estar en zonas cercanas de infestaciones de mosquitos -en caso de que fuera necesario, fumigar las zonas-.

Las picaduras de mosquitos pueden atravesar la ropa cuando es muy fina, por lo que se puede aplicar igualmente el repelente encima de la ropa. En las casas, es preferible cambiar las bombillas muy blancas por otras más tenues o amarillas.

Todo lo que debes saber sobre los repelentes
Principalmente hay dos tipos de repelentes, los químicos y los naturales. Los químicos están totalmente contraindicados para los niños menores de 3 años, no solo porque el producto les puede provocar alergias, sino porque los niños se ponen los deditos en la boca y con ello podrían ingerir estos productos químicos. Dependiendo de las concentraciones de estos productos químicos serán más activos protegiendo a diferencia de otros.

En las etiquetas los encontraremos con el nombre de:

  • DEET: NN, DIETIL META TOLUAMIDA, BTT (Relec)
  • ICARIDIN: (KBR 3023) (Autan)
  • IR3535 ETIL 3 ACETIL BUTIL AMINO PROPANOATO (Goibi infantil)

Hemos de tener en cuenta que tanto las embarazadas y las madres lactantes no deberían usar más de: 30% de DEET y 20% de ICARIDIN

Se debería aplicar el repelente por todas las partes que están expuestas al aire, no cubiertas por la ropa.

Es importante lavarse las manos con agua y jabón después de la aplicación y volver a aplicar repelente si nos hemos bañado o mojado.

Si se usa un filtro solar, es necesario aplicar primero el filtro solar y después el repelente, y no aplicarlo en caso de que la piel esté irritada, quemada o con alguna herida.

Como no se pueden usar estos repelentes en los niños menores de 3 años, podemos usar repelentes naturales que, gracias al olor, van a ahuyentar los mosquitos evitando así las picaduras. Las pulseras que están impregnadas de este olor son eficaces para los niños, y aunque no protegen totalmente, son medidas extras de prevención.

Si vamos a viajar a un país en el que hay especial incidencia de estas enfermedades por transmisión de picaduras de mosquitos, es esencial poner especial precaución en el momento de aplicar el repelente. Así, en estas zonas, se debe repetir la aplicación cada 4 a 6 horas dependiendo de la humedad, si nos hemos mojado o no, si hemos sudado mucho... El repelente debe tener concentraciones más elevadas de DEET, debe llevar entre el 40% y 50%.

Poner plantas aromáticas cerca de las zonas donde hay más incidencia de mosquitos es una solución muy útil. La citronela, el geranio, albahaca, orégano y plantas herbáceas que tienen esencia aromática de limón son algunos repelentes naturales. Sin embargo, tampoco se pueden aplicar a bebés menores de 6 meses, en este caso es preferible poner cerca alguna pieza que mantenga ese olor y usar las mosquiteras. Tambien hay que recordar que los repelentes naturales, aunque sean las pulseras, no son nunca tan protectores como puede ser un repelente químico.

¿Y si ya nos ha picado?
Cuando nos ha picado un mosquito, las reacciones son diferentes, algunas personas padecen reacción alérgica a ellas, se pueden infectar, producen mucha picazón e inflamación, o bien se curan por sí solas. Pero pueden llegar hasta a enquistarse. Por ello, es preciso que tengamos ciertas precauciones cuando nos han picado los mosquitos.

En la zona donde ha picado, el primer síntoma es una pequeña pápula blanquecina, que se inflama y suele picar. Puede durar hasta dos o tres días, también puede evolucionar de un simple bultito a una mancha oscura, color morado, que puede infectarse y enquistarse. Si se infectan las picaduras o se padece alergia a éstas, puede llegar a aparecer fiebre y otros síntomas generales, como dolor de cabeza o dolor muscular. La alergia a la picadura de insectos se le conoce como Síndrome de Skeeter.

¿Cómo debemos tratar las picaduras?
Deberíamos tratarlas como si se tratara de una herida:

  1. Lavar la zona con agua y jabón abundante.
  2. No rascar la picadura, para evitar que se formen más heridas, se extienda la misma y se inflame.
  3. El proceso sería:
    -Aplicar frío, lo mejor es poner hielo para disminuir el dolor y la inflamación.
    -Aplicar un paño caliente para neutralizar la proteína que produce el picor.
    -Otra opción es frotar un poco de alcohol o amoníaco.

Hay productos que podemos encontrar en la farmacia y que pueden ser muy útiles: loción calamina; bicarbonato sódico; como fármacos, se puede aplicar una pomada o loción con hidrocortisona, anestésico tópico, lidocaína, prilocaína; antihistamínicos tópicos. Si la reacción es muy importante, el farmacéutico aconsejará un antihistamínico oral. Es habitual que esta picadura dure dos o tres días y ese picor también lo haga.

Si la picadura se enquista (se forma un bulto duro) y hasta se infecta (se nota cuando se ve la zona de alrededor enrojecida y caliente), aconsejo acudir al farmacéutico, para que pueda observar la misma. Se debe limpiar bien y aplicar una pomada con antibiótico y corticoide.

Los remedios 'de toda la vida'
Hay muchas recomendaciones para mejorar el picor de las picaduras de mosquito, algunas con más fundamento que otras:

  • Amoniaco, es absolutamente eficaz, aplicado con un algodón, contrarresta el picor que produce.
  • Vinagre, se puede usar directamente con un algodón, hacer un emplaste mezclado con harina de maíz.
  • La avena coloidal en modo de cataplasma, e incluso el agua de avena en forma de baños.
  • Pasta de dientes, algunas personas indican que les va bien, pero puede ser por el efecto absorbente de la misma y de la menta que da esa sensación de frío, al igual que los cubitos de hielo como he mencionado antes.
  • Del mismo modo, las cremas con alto contenido en mentol y las que se usan para los dolores de artrosis, porque dan sensación de frío, algunas personas hablan del bálsamo del tigre o la pomada Vicks.
  • Aloe vera en gel, pues es calmante y ayuda a bajar la irritación.
  • Otros remedios que he visto son poner una moneda en la zona o aplicar barro, que ayuda absorber la inflamación y a enfriar la zona.

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