Verdades, mentiras y falsos mitos sobre el mundo del té

Cuántos tipos existen, cuánto tiempo se necesita para prepararlo, cómo conservarlo…

En el mundo se consumen a diario miles y miles de tazas de té. Hoy queremos ofrecerte un interesante decálogo con las dudas más comunes sobre esta infusión milenaria, que nos llega de la mano de la conocida firma de tés ‘Lipton’:

¿CUÁNTOS TIPOS DE TÉS EXISITEN?

Dependiendo del proceso de elaboración que se lleve a cabo (principalmente del grado de fermentación/oxidación), se obtienen diferentes tipos de té. Los cuatro tipos principales son:

-Negro: té totalmente fermentado que se ha oxidado por completo durante el proceso de elaboración. De ahí que posea un sabor más fuerte y un color más oscuro que los demás.

-Verde: té sin fermentar (de ahí su intenso color verde) en el que se detiene inmediatamente el proceso de oxidación con aplicación de calor, mediante secado en wok (China) o al vapor (Japón). En función del proceso, los matices aromáticos del té verde varían. El té verde secado al wok tiene recuerdos de tostado, mientras que el té verde calentado al vapor, tiene matices herbales y más frescos.

-Oolong: té semi-fermentado elaborado de forma similar al té negro pero con un color más verdoso-cobrizo y un sabor más suave. Este té tradicionalmente proviene de pequeñas zonas de cultivo en Fiji (China), Este de Guangdong y de Taiwán, donde es conocido como Formosa Oolong.

-Blanco: recibe este nombre por el vello blanco que recubre los brotes de té antes de que las yemas se hayan abierto. Actualmente, el 'British Tea Council' define el té blanco como el té obtenido al recolectar las yemas del té que pueden estar acompañadas de las primeras hojas jóvenes. Este té se ha secado de forma natural y no ha sufrido ningún tipo de fermentación. Esto lo convierte en la élite de los tés, con el sabor suave y fresco propios de las hojas de té puras. Mantiene su color claro debido a que no atraviesa ningún proceso oxidativo durante su elaboración. A menudo se parece al té verde, pero éste no se enrolla previo al secado.

¿EL 'ROOIBOS' TAMBIÉN RECIBE LA DENOMINACIÓN DE TÉ?
No, el rooibos, también conocido como té rojo sudafricano, no proviene de la planta Camellia sinensis. Sino que se elabora a partir de hojas de Aspalathus linearis, un pequeño arbusto que crece en las montañas Cedar, en Ciudad del Cabo (Sudáfrica). La infusión resultante es de sabor suave, aromático y con un recuerdo dulce.

¿CUÁL ES EL MÉTODO DE ELABORACIÓN DEL TÉ?
El proceso de elaboración del té tiene lugar en varios pasos, dependiendo del tipo de té que se quiera obtener. Primero se recolectan las hojas. Después se dejan marchitar permitiendo que las hojas frescas pierdan parte de su humedad; posteriormente, se enrollan o cortan para que se activen las enzimas que intervienen en la oxidación/fermentación en el caso que se quiera obtener té negro u oolong. En último lugar se lleva a cabo el calentamiento de las hojas de té con aire caliente con el objetivo de parar la oxidación y secar las hojas.

¿QUÉ ES EL ‘BLENDING’?
Los ‘blends’ son las diferentes mezclas que se emplean para elaborar cada tipo de té. El objetivo de mezclar diferentes tipos de té permite obtener una calidad y un sabor constantes a partir de una materia prima variable y al mejor precio posible. Una mezcla puede constar de veinte o más tipos de té originales. Los ‘blenders’ por tanto, son personas especializadas en catar y mezclar diferentes tipos de té.

¿CUÁL ES EL TIEMPO IDEAL PARA SU PREPARACIÓN?
No hay un tiempo establecido, pero suele variar entre los 2-5 minutos. La preferencia individual y el sabor será quien determine el tiempo de la infusión. Este factor, junto con la temperatura del agua y el tamaño de las hojas empleadas serán los factores principales que determinarán el sabor, color y nutrientes de la infusión del té.

¿CUÁNTAS CALORÍAS APORTAN EL TÉ Y LAS INFUSIONES?
El aporte calórico del té y las infusiones en sí mismas es prácticamente nulo ya que su mayor componente es el agua. El contenido calórico sólo aumenta si se les agrega leche o cualquier edulcorante natural como el azúcar o la miel.

¿EL TÉ CONTIENE CAFEÍNA, TEÍNA O AMBAS?
El concepto de teína es un término más bien coloquial que, a nivel científico, se reemplaza por la palabra cafeína, refiriéndose al mismo componente que está presente por ejemplo en el café. Sin embargo, una taza de té contiene aproximadamente la mitad de cafeína que una taza de café de filtro

¿ES DIURÉTICO?
Lo es puesto que una taza de té aporta entre 200-250ml de líquido.

¿CÓMO CONSERVARLO EN BUEN ESTADO?
El té debe mantenerse en un lugar fresco, seco y oscuro, a ser posible, en un envase que lo mantenga alejado del exterior y de fuentes de calor, sin humedades ni olores que puedan contaminar el aroma original del té.

¿TIENEN VENTAJAS LAS ‘PIRÁMIDES’ FRENTE A LAS BOLSITAS TRADICIONALES?
El diseño de la bolsa en forma piramidal ofrece mayor espacio de infusión y permite utilizar hojas de té, especias y trozos de fruta de mayor tamaño que las bolsitas tradicionales. Todo ello contribuye a una infusión de mayor calidad.

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