“Mi padre (François Pinault) y yo hemos decidido desbloquear una suma de 100 millones de euros (US$339 millones) para participar en la reconstrucción completa de Notre Dame”. Con este comunicado, Francois-Henri Pinault, esposo de Salma Hayek se comprometió de manera colosal a poner el hombro para la restauración de Nuestra Señora de París.

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Y es que, a la misma velocidad con la que el mundo veía atónitamente la caída de la aguja principal de la icónica estructura, la noticia de la cuantiosa donación del empresario francés de 56 años cayó inmediatamente en los titulares y corrió como pólvora en los medios de comunicación alrededor del mundo.

Pero, ¿cómo amasó el marido de Salma Hayek ese músculo financiero que ostenta? ¿De dónde proviene su fortuna? La familia Penault es dueña del grupo Kering (anteriormente PPR por las sigla Penault-Printemps-Redoute), formada por su padre, François Pinault de 82 años, al que pertenecen prestigiosas marcas como Yves Saint Laurent y Gucci.

Su progenitor, el patriarca de los Penault, es considerado uno de los hombres más ricos del mundo con una fortuna estimada en más de US$37.000 millones, lo justo para situarlo en el puesto 23 del Bloomberg Billionaires Index.

Como dato anecdótico y por increíble que parezca, este multimillonario bretón tiene orígenes modestos. Abandonó la escuela a los 16 años cansado de las burlas que recibía por parte de sus compañeros debido a su acento campesino y decidió trabajar en el aserradero con su padre.

Tras formar su propia compañía de madera en 1962, empezó a crecer comercialmente y en 1992 adquirió la cadena de tiendas Printemps y la bodega de vinos Chateau Latour.

Así fue como poco a poco se fue consolidando la figura hegemónica de esta pudiente familia francesa. Actualmente, François Henri está casado con la actriz Salma Hayek y se encuentra al frente de los negocios familiares. Su emporio, Kering, es la tercera empresa de artículos de lujo del mundo.

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Sin embargo, el lujo, el arte y la moda no es lo único que limita el mundo de los Pinault: también son dueños del equipo de fútbol profesional francés Stade Rennais, de la marca deportiva Puma y de la casa de subastas Christie’s, entre otros.

Asimismo, el amor que tienen por el arte se refleja en una colección de más de 2 mil piezas artísticas y dos museos que la familia maneja en Venecia. Y aunque hace unos años ese negocio le generó algunas pérdidas, el año pasado precisó retomar su gran proyecto artístico con una vasta selección de arte valorizada en varios millones de dólares.

También son propietarios de la influyente revista Le point que tiene participación en el conocido diario Le Monde. Además, son dueños de la cadena de televisión francesa TF-1

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François Henri Penault tiene un hijo llamado August, producto de su relación con la modelo Linda Evangelista. De su primer matrimonio tiene dos hijos, François y Mathilde.

En 2006 conoció a su actual esposa, Salma Hayek, con quien tiene una hija llamada Valentina Paloma, nacida en 2007. La pareja se casó por civil el 14 de febrero de 2009, en París.

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