Historia del perfume: siglo XX

A lo largo del último siglo, el perfume se viste de moda

No hay que olvidar que el perfume no permanecía ajeno a los grandes acontecimientos históricos de un siglo tan convulso como lo fue el XX. Es sobre todo a raíz de la I Guerra Mundial cuando se establece esa alianza inseparable entre Alta Costura y perfumes. La II Guerra Mundial supuso otro considerable parón, pero al finalizar ésta, todo volvió a su camino anterior. Y más datos curiosos: en 1920 Roger & Gallet creó Triomphe de France para conmemorar la victoria, y los perfumistas también celebraron la vuelta a la paz después de la segunda contienda mundial: Patou lanza L'Heure Attendue y Nina Ricci, su perfume Coeur Joie.

Por su parte, François Coty ha sido, tal vez, una de las figuras más importantes en el mundo de la perfumería. Seguro que alguna vez le han dado una muestra de perfume en miniatura en una tienda. Pues bien: sepa que esta práctica procede de principios del siglo XX, gracias a la idea de este perfumista, que decidió ofrecer pequeñas muestras de sus productos en diminutas botellas. Además, cambió el concepto de perfumería tradicional creando perfumes que mezclaban esencias naturales y productos sintéticos. Y mientras que hasta la I Guerra Mundial los perfumes seguían siendo elitistas y con difusión limitada, Coty en 1917 creó Chypre, el primer perfume dirigido al gran público. El éxito no tardó en llegar.

Se desarrollaron, además, los perfumes unisex y se comercializaron los aromas en las grandes superficies comerciales, lo que acrecentó el desarrollo de los perfumes. El perfume ya era todo un negocio que movía enormes cantidades de dinero a su alrededor.

En los años 90, el fenómeno de globalización alcanza la perfumería: apenas diez grupos, representando ochenta marcas, ocupan el 60% del mercado mundial de las ventas de perfumes. Hoy, el perfume constituye una industria de lujo. Tal vez uno de los lemas de Grasse resuma a la perfección la esencia del mundo del aroma: "Donde los sueños, perfumes son".

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