Muere Aretha Franklin, la gran 'reina del soul'

La cantante, que se encontraba gravemente enferma, ha fallecido a los 76

La legendaria cantante Aretha Franklin ha fallecido a los 76 años. El representante de la reina del soul ha confirmado a Associated Press que murió en su casa de Detroit, donde se encontraba en estado "muy grave" como consecuencia de un cáncer de páncreas contra el que llevaba luchando desde 2010, algo de lo que informaron hace escasos días fuentes familiares de la artista al diario bríitánico Daily Mail. "En uno de los momentos más oscuros de nuestras vidas, no podemos expresar el dolor en nuestro corazón. Hemos perdido a la matriarca y al rock de nuestra familia", expresaba la familia en un comunicado. 

Ganadora de 18 premios Grammy, la artista internacional no dejó de seguir haciendo lo que más le gustaba: actuar. Aretha no se apartó de los escenarios y hasta el año pasado nos deleitó con sus brillante voz. "Este será mi último año. Estaré grabando, pero este será mi último año de conciertos. Esto es todo", aseguró en una entrevista concedida en 2017. Fue el domingo cuando saltaban los rumores sobre un posible ingreso de la cantante en un hospital de Detroit. Ya entonces se dijo que se encontraba rodeada de sus familiares y amigos más cercanos, quienes pidieron privacidad en un momento tan delicado, dejando claras muestras de un posible final.  

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La estrella estadounidense se retiró de la música en 2017 y tras constantes problemas de salud que le habían obligado a suspender distintos conciertos dentro de su calendario. La última actuación fue el 2 de noviembre de 2017 para la Fundación Elton John AIDS en Nueva York. Fue precisamente, tras anunciar su retiro, cuando Franklin se sometió a una importante pérdida de peso para enfrentarse a diversos tratamientos tras un agravamiento en su enfermedad. 

Cantante, compositora y pianista. Franklin, una de las voces más reconocidas de la historia, consiguió vender más de 75 millones de álbumes en todo el mundo en una carrera musical que abarcó seis décadas. Durante la década de 1960 alcanzó fama mundial. En 1967, se vendieron más de un millón de copias de su álbum I Never Loved a Man, y su versión del tema de Otis Readding Respect fue número uno de las listas de éxitos en Estados Unidos y el Reino Unido. 

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Nacida en Memphis, Tennessee, el 25 de marzo de 1942, era hija de un sacerdote baptista y de una cantante de gospel. Vivió con sus padres y sus dos hermanas hasta los seis años en Memphis, pero su madre abandonó a Aretha y a su familia, con lo que el padre decidió mudarse a Detroit. Allí su progenitor se hizo con una reputada fama gracias a sus sermones y Aretha Franklin fue formándose como cantante y pianista, arropada por importantes cantantes de la ciudad. Con doce años comenzó a cantar en la iglesia donde predicaba su padre y en 1960 decidía comenzar a cantar música más comercial, lo que provocó su ascenso a la fama. En 1987, Franklin se convertía en la primera mujer en entrar en el Rock and Roll Hall of Fame y fue la primera mujer negra en aparecer en la portada de la revista Time. En 2008 fue elegida por la revista Rolling Stone como "la mejor cantante de todos los tiempos".

En el terreno personal, Aretha tuvo a su primer hijo con tan solo 12 años y, a los 15, daba a luz al segundo. La diva del soul se casó con Ted White a los 19 años, con quien tuvo otro hijo, aunque se divorció ocho años después. Volvería a casarse en 1978 con el actor Glynn Turman, del que se divorciaría en 1984 y con quien tendría su cuarto vástago. 

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