Serena Auñón, la latina que cumplió su sueño de viajar al espacio

En junio, cuando Serena Auñón inicie su misión, se convertirá en la segunda mujer latina en viajar al espacio

Serena Auñón es un orgullo para las mujeres latinas. Primero por ser persistente en sus sueños hasta lograr cumplirlos y también por ser la segunda mujer de origen latino que se suma a una tripulación espacial. Serena María Auñón, desde niña, quería estar cerca de las estrellas que veía cada noche en el cielo, pero fue hasta que vio por televisión un lanzamiento espacial que algo dentro de ella despertó. Desde entonces, ha perseguido ese sueño que, para algunos, parecía inalcanzable, pero que en junio próximo, ella logrará hacer realidad gracias a su esfuerzo, su trabajo y perseverancia.

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La historia de Serena no sería la misma sin la de su padre, Jorge Auñón, quien llegó a Estados Unidos en 1960 en un intento de escapar del régimen comunista de Cuba. Jorge tenía estudios de doctorado y con el tiempo logró convertirse en profesor y decano de la Universidad de Alabama. Serena siempre admiró la entereza y la forma de estudiar de su padre, por ello, en cuanto terminó la preparatoria, estaba lista para ir ala universidad, aún guardando en su corazón el sueño de ver la Tierra desde lejos.

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Serena se graduó de la carrera de ingeniería eléctrica en la universidad George Washington. A la mitad de su carrera, la pasión por aprender la llevó a continuar con sus estudios hasta concluir un doctorado en Medicina y, posteriormente, obtuvo una maestría en Salud Pública. Los estudios no le garantizaban que algún día lograría viajar al espacio, pero sí eran una gran herramienta con la que se presentó en la NASA. Serena sabía que como mujer y con un origen cubano-americano, la probabilidad de convertirse en astronauta era menor, pero algo en su corazón la motivó a seguir adelante sabiendo que tampoco era imposible. En el año 2009, había dado un paso más hacia su sueño cuando, entre tres mil 500 personas, fue seleccionada para ingresar a la NASA. En 2011, aún motivada por aquella niña que veía el lanzamiento en una pequeña televisión, completó el entrenamiento de astronauta.

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Cuando los sueños se cumplen

Ahora sólo era cuestión de tiempo y entrega para que Serena conociera el espacio. Mientras llegaba el gran día del anuncio, fue acuanauta en diversas misiones que, por algunos meses, la llevaron a vivir en condiciones climáticas extremas de temperaturas gélidas, a más de 100 millas del polo sur, en una expedición que buscaba meteoritos.

En la actualidad, Serena es reconocida como cirujana de vuelo con especialidad de medicina interna y aeroespacial. En junio, como parte de la tripulación de la expedición 56 en la estación espacial internacional, se encargará de realizar experimentos biológicos, biotecnológicos y de ciencias físicas.

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A sus 42 años de edad y con una vida llena de estudio y conocimiento, Serena está lista para hacer su sueño realidad. Lo que para ella es una meta personal, para los latinos es un logro más, pues se convertirá en la segunda mujer de origen hispano en viajar al espacio después de la mexico-americana Elena Ochoa

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