La admirable historia de Tammie Jo Shults, la piloto que evitó la tragedia del vuelo de Southwest

Su rápida y acertada acción para dominar la situación durante el aterrizaje la han convertido en una heroína

La rápida y acertada acción de la piloto del avión de Southwest Airlines que realizó este martes un aterrizaje de emergencia en Filadelfia, evitó que el accidente se convirtiera en una tragedia mucho mayor, que habría comprometido la vida de los 144 pasajeros y 5 miembros de la tripulación.

El panorama no era alentador. Luego de la explosión de uno de sus motores, una de las piezas impactó contra una ventana y la rompió. La cabina se despresurizó abruptamente. Quien estaba en el mando debía controlar la aeronave rápidamente, pero con estas condiciones -con un motor menos y una despresurización- la maniobra sería compleja. Por suerte, ese día Tammie Jo Shults, una de las primeras mujeres que se convirtió en piloto de combate en Estados Unidos, estaba frente a la cabina. Probablemente su formación militar le permitió hacer con éxito la difícil hazaña.

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Desde entonces, Tammie ha sido elogiada por los pasajeros de la aeronave. "Una auténtica heroína americana. Mi enorme agradecimiento por su conocimiento, sus consejos y su valentía", escribió Diane McBride -una de las pasajeras del vuelo- en sus redes sociales. A pesar de los esfuerzos de Tammie, una de las personas que iban a bordo perdió la vida, luego de ser aspirada por la fuerte corriente de aire que se generó a través de la ventana que recibió el impacto del motor.

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Algunos pasajeros lograron introducir a la dama de vuelta al avión, pero esto no fue suficiente. Falleció momentos después debido a las fuertes heridas que sufrió. Según ABC News, una amiga de la piloto señaló que "los pensamientos de Tammie están hoy con Jennifer Riordan y su familia". También aseguró que su preocupación siempre fueron las personas a bordo. Otra pasajera relató que “vino a hablar con nosotros uno por uno tras el aterrizaje". Esto demuestra lo mucho que le importaban sus pasajeros, en especial luego de un momento tan traumático.

Desde 1995 hasta 2001, Tammie fue piloto en la aviación de la Armada de Estados Unidos. Se retiró con el rango de comandante y luego comenzó a trabajar como piloto comercial. Muchas personas señalaron que su formación militar pudo haber influido en cómo dominó la situación, ya que los pilotos del Ejército son entrenados para enfrentar situaciones de combate con mucho estrés.

Este no ha sido el único momento crucial para Tammie. En un libro publicado en 1998 -que rendía homenaje a una de las primeras pilotos de la Marina, Jara Hultgreen- Tammie compartió su experiencia en el Ejército. En ese momento contó que, aunque sus compañeros intentaban de no tratar de forma especial a las mujeres, a veces hacían lo contrario. "Era como si las mujeres estuviéramos allí para llevar café y galletas al capitán, a veces nos hacían sentir como si fuéramos idiotas".

Con el tiempo, ella pudo demostrarles a sus compañeros que estaban equivocados. Incluso fue elevada al rango de comandante y durante su paso por el Ejército logró numerosas distinciones como la Medalla al Mérito en la Marina de Guerra o la Medalla por el Servicio de Defensa. Ahora, este martes demostró que aún conserva intactas las cualidades que la hicieron destacarse a lo largo de su carrera militar.

 

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