Bill Gates donará más de $1.000 millones para combatir la malaria, que causa 445.000 muertes al año

Afirmó que es imprescindible una mayor inversión en el rastreo por satélite de mosquitos para erradicar la enfermedad

El empresario informático Bill Gates anunció que su fundación invertirá hasta 2023 un total de 1.002 millones de dólares que serán destinados para la lucha contra la malaria, una enfermedad que es causada por la picadura del mosquito y que anualmente cobra la vida de miles de personas.

Durante su participación en la cumbre de la Commonwealth -celebrada esta semana en Londres- afirmó que es imprescindible una mayor inversión en el rastreo por satélite de mosquitos para erradicar la enfermedad, en especial en aquellas zonas donde esta dolencia es endémica. De acuerdo a los datos proporcionados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), en 2016 fallecieron 445 mil personas de los 216 millones que presentaron esta enfermedad.

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El filántropo estadounidense detalló que la inversión de su Fundación Bill y Melinda Gates se utilizará para optimizar las imágenes que ofrecen los satélites de los mosquitos porque, a su juicio, "hay que seguir innovando para controlar la malaria". También insistió en que hay que realizar una investigación más profunda, ya que las "condiciones de la enfermedad evolucionan. El mosquito y el parásito desarrollan resistencia a las intervenciones que usamos para luchar contra ellos. Las personas se mueven y cambian constantemente los patrones de transmisión", indicó el cofundador de Microsoft.

"Necesitamos vigilancia con muchos más detalles geográficos, la necesitamos en tiempo real y la necesitamos para capturar más información", dijo. Además, se mostró preocupado por el hecho de que por primera vez en diez años los casos de malaria no han disminuido y no solo "se ha estancado el progreso" sino que en "algunos países la tendencia se ha invertido". Actualmente, seis de cada diez casos de esta enfermedad en todo el mundo se detectan en alguno de los 53 países que forman parte de la Mancomunidad de Naciones.

Frente a esto, los líderes de estos países están siendo exhortados a reducir a la mitad el número de afectados por esta patología para 2023. Si este objetivo se cumple, evitaría 350 millones de casos y 650 mil personas se salvarían. 16 jefes de los 53 países de la Commonwealth asistieron a la reunión, organizada por los gobiernos de Ruanda -uno de los países que más ha experimentado el aumento de casos de Malaria- Suazilandia y el Reino Unido. Un niño muere cada dos minutos a causa de la malaria y 90 % de la población de la Mancomunidad de Naciones vive en países donde la enfermedad prevalece.

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