Santiago Gómez, chef ejecutivo de Cantina La Veinte: ‘Ahora todo el mundo dice que los chefs son rockstars’

Además de comida mexicana auténtica, Cantina La Veinte ofrece uno de los ambientes más ‘trendy’ y ‘cool’ de Miami

A su corta edad, Santiago Gómez se ha convertido en uno de los chefs latinos con más repunte en los Estados Unidos. Sus platos no sólo reflejan la pasión que siente por la comida de su natal México, sino además el talento que tiene para adaptarlos y agregarles lo que al público le gusta para convertirlos en platos contemporáneos. Santiago abrió Cantina La Veinte en julio del 2014, y desde entonces sólo ha recibido elogios por el sabor de la comida, la calidad del servicio y lo acogedor del ambiente. El joven chef reveló a HOLA! USA qué es lo que lo está llevando al éxito. “La pasión y la humildad. Hay tres cosas muy importantes que hacen a Cantina lo que es: la comida, el ambiente y el trato. Tiene que haber un balance en todo. Necesitas un buen producto, también buenas técnicas y platos vendedores. Un restaurante es un negocio, a veces uno por cuestiones personales quiere hacer cosas que no van con el restaurante, entonces también tienes que pensar en platos que vendan, y hacer una experiencia de esto”.

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Santiago ha hecho de Cantina La Veinte un restaurante que sobresale por la calidad de su comida y por el inigualable ambiente. © Cantina La Veinte

Muchos chefs crecen sintiéndose inspirados por la comida de casa, y aunque la mamá de Santiago es una excelente cocinera, ser chef no fue algo que inquietó al mexicano desde pequeño. “Hace años me metí a trabajar en una comercializadora de mariscos, donde mi trabajo era despertarme a las 5am y llevar el producto a todos los restaurantes. Yo entraba a las cocinas, veía a los chefs, conversaba con ellos. Fue lo que empezó a desertar mi interés por la cocina. Antes no había el boom de cocina que hay ahora, y menos en México. Ahora todo el mundo dice que los chefs son rockstars. Ahorita es la moda, y yo lo aprovecho. Es el momento de la comida mexicana fuera de México”.

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La decoración es uno de los atractivos más grandes del lugar. © Cantina La Veinte

Según Santiago, los platos de Cantina son fáciles de entender, ya que este restaurante es un lugar “al que no vas a romperte la cabeza”, donde los platos son ricos y la presentación es sumamente importante. La sencillez de este talentoso chef hace difícil prever sus altos reconocimientos — la revista Travel + Leisure mencionó que su restaurante es uno de los más impresionantes de Miami, y que es un Ace Young Mexican Chef. “Todos sentimos alegría de que reconozcan el trabajo de uno, creo que hay mucho más por hacer, pero siempre es bonito que reconozcan tu trabajo y que a la gente le guste tu comida”, comentó al respecto.

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"Los platos son ricos y la presentación es sumamente importante", dice el chef. © Instagram

No es fácil triunfar en un país ajeno al propio, y esto Santiago lo sabe muy bien. “Para todos es un reto. Hubo que educar a la gente y enseñarles lo que es la comida mexicana realmente. Cuando entras al restaurante lo primero que ves es el comal haciendo las tortillas frescas, muy pocos restaurantes lo tienen. Es el atractivo más grande que tenemos”. El chef considera que la comida mexicana es una de las mejores del mundo por su sabor y diversidad; la japonesa también está entre sus favoritas por tener excelentes productos “del mar al plato”, y admira al chef peruano Gastón Acurio por “la forma en la que llevó la comida peruana al mundo. Lo que hizo Gastón Acurio es enseñarle al mundo lo que hace su país, no lo que hace él. Él puso a Perú en el mapa”.

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Santiago es uno de los chefs jóvenes latinos con más éxito de los Estados Unidos. © Instagram

A pesar de tener mucho entre manos, Santiago no tiene intención alguna de quedarse donde está. Abrirá Tacology próximamente en Miami, un nuevo concepto de restaurante que es como “un mini market, donde tienes diferentes cocinas: una de ceviches, otra de jugos y ensaladas, otra de postres. Es como si fueras a un mercado”. Y por si fuera poco, abrirá una sede de Cantina en Nueva York, para traer así un “pedacito de México” a la Gran Manzana.

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Uno de los ambientes más trendy de Miami. © Cantina La Veinte

Aún quedan muchos proyectos pendientes para quien además es embajador de Barilla para la campaña Passion for Pasta, una iniciativa en la que Santiago creará platos inspirados en sus raíces latinas, compartiendo así innovaciones culinarias a través de la pasta. ¿Uno de los platos? ¡Lasagna de chicharrón y salsa verde! Esperamos ver grandes cosas de este mexicano estrella, pero mientras tanto, Cantina La Veinte es el hot spot que todos tienen que probar.

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