Mundo singular

El impresionante colorido de Medusa

by hola.com

Un equipo de astrónomos ha usado el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO) para captar la imagen más detallada jamás tomada de la nebulosa Medusa. El nombre de esta nebulosa planetaria, que se encuentra en la constelación de Géminis y es extremadamente difícil de observar, proviene de una horrible criatura de la mitología griega con serpientes en lugar de cabellos. Estas serpientes estarían representadas por los filamentos serpentinos de gas brillante. La extensión de Medusa es de aproximadamente cuatro años luz y se encuentra a unos 1.500 años luz de la Tierra.

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Durante miles de años, los núcleos estelares de las nebulosas planetarias permanecen rodeados por nubes de gas espectacularmente coloridas. Después, el gas se dispersa lentamente en su entorno, siendo esta la última etapa de la transformación de estrellas como el Sol antes de terminar su vida activa como enanas blancas. Las estrellas que se encuentran en el corazón de Medusa ya iniciaron su transición hacia la jubilación y arrojan sus capas externas al espacio, formando una colorida nube. Así pues, esta imagen augura el destino final del Sol. El resplandor rojizo del hidrógeno y la emisión verde del oxígeno en forma de gas se extienden más allá de la foto, formando en el cielo una figura en forma de media luna.

 © Europa Press

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