Mundo singular

Un robot controlado a partir de la actividad cerebral

by hola.com

Investigadores de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche trabajan desde hace un año en un robot cuyos movimientos serán controlados a partir de la actividad cerebral de una persona, con el fin de mejorar la calidad de vida de personas con escasa movilidad en sus manos debido a accidentes cerebrovasculares o con discapacidades severas. Aunque la investigación se centra en lograr que el robot realice actividades cotidianas, como acercar objetos o dar de comer, el reto marcado va más allá. Encender la luz de una habitación, controlar la televisión, bajar y subir una persiana, o llamar a alguien con sólo pensarlo son algunas de las funciones que estos investigadores se han marcado. Un grupo dirigido por el director del departamento de Ingeniería de Sistemas y Automática de la UMH, José María Azorín, trabaja en el desarrollo de este robot, que ya cuenta con dos brazos y dos manos. En este trabajo también participan grupos de investigación de toda Europa, que cuentan con el asesoramiento de los usuarios finales y sus familiares, además de médicos especialistas. El proceso es largo y la tecnología implicada muy cara, así que no se marcan plazos, y aseguran que pasará tiempo hasta que este producto llegue al usuario final. El robot ha sido presentado a un grupo de investigadores en el Curso Internacional de Rehabilitación Neuronal en Elche, en el que han participado los más importantes expertos en este campo.

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El sistema utiliza electrodos superficiales colocados en la cabeza de la persona, como si se tratara de un encefalograma, y sus sensores son capaces de detectar la actividad de las neuronas. Así, la información recogida es codificada a través de unos algoritmos que trasladan las órdenes al robot para que realice actividades cotidianas. Según el director del grupo de Neuroingeniería Biomédica de la UMH, Eduardo Fernández, se pretende que una persona que padezca una enfermedad como la esclerosis o que haya sufrido una sección medular pueda ser en cierta manera "independiente". El proyecto se encuentra en fase de desarrollo, con la intención de comprender y validar esta tecnología en personas sanas, y posteriormente implantarlo en dispositivos más sencillos, de menor dimensión y asequibles para el ciudadano 

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