Mundo singular

La lluvia de estrellas adorna el hemisferio norte

by hola.com

Hasta 150 meteoros por hora pudieron precipitarse en el hemisferio norte durante la lluvia de estrellas que se identifica como "las lágrimas de San Lorenzo" por la fecha del calendario en la que mejor se observa este fenómeno astronómico estival. Las Perseidas, como se llama a este desprendimiento espontáneo de cuerpos celestes, son visibles desde el 17 de julio al 24 de agosto, pero alcanzan un pico de actividad que este año ha tenido lugar entre el pasado sábado y el domingo. Esta precipitación estelar se repite cada vez que nuestro planeta cruza la órbita del cometa Swift-Tuttle, que tiene un período de 133 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. Cuando un cometa se acerca a las regiones interiores del Sistema Solar su núcleo, formado por hielo y rocas, se "sublima" debido a la acción de la radiación solar y genera las características colas de polvo y gas. La corriente de partículas resultante se dispersa por la órbita del cometa y es atravesada cada año por la Tierra en su recorrido alrededor del Sol. Durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad, unos 60 kilómetros por segundo, en la atmósfera terrestre y crean los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros. Esa combustión es lo que desde la Tierra se ve como un destello, un resplandor que dura menos de un segundo.

* Usa las teclas derecha e izquierda para navegar por las fotos en la página
En una noche cualquiera se pueden ver varias estrellas fugaces, una, dos o tres a la hora, pero se conoce como "lluvia" cuando la aparición de las ráfagas de luz son más frecuentes y numerosas. Estos fenómenos se pueden prever con antelación, ya que la Tierra, en su camino alrededor del Sol, atraviesa todos los años la trayectoria de varios cometas. El nombre de Perseidas lo toman del radiante del que parecen salir desde el cielo, que coincide con la constelación de Perseo, en el noreste del hemisferio norte. 

Activa las alertas de ¡HOLA! y entérate de todo antes que nadie