Sebastian Gallego U.S. Veteran

‘Construyendo desde Cero’ la campaña nacional para acabar con la falta de vivienda de los veteranos

Este contenido se presenta en asociación con Rocket Mortgage.

Todos nos sentimos orgullosos de nuestros veteranos. Anualmente agradecemos su valentía por servir al país, usar el uniforme y defender nuestra libertad. Los celebramos de muchas formas, desde un feriado nacional hasta beneficios en aerolíneas pasando por increíbles descuentos en tiendas. Sin embargo, aunque millones de estadounidenses conmemoran sus hazañas, muy a menudo nos olvidamos de una población de veteranos necesitados: los héroes que lamentablemente experimentan la falta de vivienda e inestabilidad habitacional.

Hay aproximadamente 1.2 millones de veteranos hispanos en los Estados Unidos, y muchos se ven afectados profundamente por la inestabilidad de la vivienda. Aunque es casi imposible proporcionar un número exacto, según estimaciones del 2020 Annual Homeless Assessment Report (AHAR) to Congress (por U.S. Department of Housing and Urban Development), indican que más de 37,000 veteranos duermen sin techo ni hogar cada noche. El mismo reporte dice que los veteranos de color son los que tienen la mayor probabilidad de experimentar la falta de vivienda, un 23% de estos veteranos sin hogar se identifican como latinos.

Sebastian Gallego U.S. Veteran©Rocket Mortgage

Según la Coalición Nacional para Veteranos sin Hogar, algunos de los factores que influyen para que existan tantas personas sin hogar, incluyen la falta de vivienda asequible y estabilidad económica al regresar a casa. Adicionalmente, muchos veteranos a menudo se enfrentan con poco o nulo acceso a atención médica estable o asistencia para el trastorno de estrés postraumático, y el abuso de sustancias. Todos estos factores pueden tener un gran impacto en su situación financiera.

Para muchos estadounidenses, la falta de vivienda no tiene solución pero en realidad esta situación no se ha afrontado directamente. El problema de la falta de vivienda es que no se han recibido los recursos que tan desesperadamente se necesitan, y tampoco los han recibido los miles de veteranos que padecen la falta de vivienda cada año.

Rocket Mortgage, el prestamista hipotecario más grande de Estados Unidos, entiende y es consciente de la importancia de tener un hogar estable y seguro para construir un futuro brillante. Un futuro en el cual las batallas de los veteranos puedan ser reconocidas en lugar de ser olvidadas. Con esto en mente, el prestamista unió esfuerzos con “Construyendo desde Cero”, una campaña nacional para acabar con la falta de vivienda de los veteranos, desde 2018.

A través de “Construyendo desde Cero”, las comunidades identifican casos de personas que necesitan esta ayuda, y colaboran para juntar recursos tangibles, y de esta forma iluminar poco a poco la sombra en la que han estado viviendo. Con el apoyo de Rocket Mortgage, esta iniciativa ya ha impactado positivamente a más de 80 comunidades.

Rocket Mortgage está apoyando el movimiento “Construyendo desde Cero” porque es hora de afrontar este problema dentro de las comunidades latinas en los Estados Unidos. Con esto en mente, Rocket Mortgage, une sus esfuerzos junto a Sebastián Guadalupe Gallegos, veterano de la Marina de los Estados Unidos, y al American GI Forum, para ayudar a las comunidades a servir mejor a los veteranos hispanos garantizando opciones de compra de vivienda asequibles y accesibles.

Sebastián Guadalupe Gallegos es un veterano, hijo de padres inmigrantes de México.©Rocket Mortgage

Gallegos es un veterano, hijo de padres inmigrantes de México. Mientras brindaba su servicio en Afganistán fue herido por una bomba mientras patrullaba un canal de riego. Por esta razón se sometió a varias cirugías y fisioterapia para reparar y sanar su espalda y brazo, Sebastián Guadalupe se retiró del cuerpo de la Marina en 2015. Hoy en día cuenta con un trabajo de tiempo completo, estudia, da clases de entrenamiento físico a personas con alguna discapacidad, y realiza actividades de divulgación para veteranos en San Antonio, Texas. Es por eso que ahora, nos comparte su trágica historia con el fin de conectar, inspirar y dar esperanza a veteranos hispanos como él.

Adicionalmente, el American GI Forum también se une a Rocket Mortgage con el fin de ayudar a los veteranos, labor que ha hecho desde 1972. Su objetivo es guiar y facilitar a veteranos, sus familias y a otras personas vulnerables en los procesos de servicios de vivienda y recursos laborales en su comunidad.

“Desde nuestra fundación en 1948, el American GI Forum de los Estados Unidos ha abogado fuertemente por los derechos civiles de millones de veteranos hispanos y sus familias. Este es el primer tipo de asociación a este nivel en la Historia de la AGIF”, dijo Larry Romo, Comandante Nacional del American GI Forum de Estados Unidos. “Nuestro liderazgo nacional y nuestra red de veteranos esperan que este sea el primero de muchos más programas enfocados en acabar con la falta de vivienda de los veteranos latinos trabajando con “Construyendo desde Cero” y Rocket Mortgage. Invitamos a todos nuestros miembros a ayudar a difundir este programa y a comunicarse con nosotros directamente para obtener más información”.

Entre 2019 y 2020, la cantidad de personas hispanas o latinas experimentando falta de vivienda aumentó en un seis por ciento, según el Informe anual de evaluación de personas sin hogar del 2020 al Congreso del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos. Aproximadamente el 20 por ciento de todas las personas sin hogar reflejadas en las cifras del 2020 son parte de la comunidad latina2. Para algunos, las tasas de desempleo y los desalojos de viviendas relacionados con COVID-19 son motivo de alarma. Aunque la mayoría de estos casos de desempleo no terminan literalmente en falta de hogar, si es un factor de riesgo para los veteranos que desafortunadamente caen en dos categorías que usualmente provocan barreras en el mercado laboral afectado por la pandemia: ser adultos mayores y personas con discapacidades. Estos desafíos pueden llevar a más veteranos a la falta de vivienda o poder salir de esa situación.

Debido a esta gran cantidad de personas que necesitan ayuda, especialmente en medio de la pandemia,“Construyendo desde Cero” se lanza en el momento idóneo. Es necesario ahora más que nunca dar esperanza y, sobre todo, ayudar a que miles de veteranos latinos puedan tener un hogar estable y digno.

Para poner fin a la falta de vivienda de los veteranos se requiere abordar las desigualdades de vivienda y de ingresos que conducen a la falta de hogar para los veteranos de color. Rocket Mortgage se compromete a ser parte de la solución de esta crisis que está experimentando Estados Unidos, ayudando a las comunidades de todo el país a acabar con la falta de vivienda de los veteranos a través de la campaña “Construyendo desde cero”.

Referencias:

1. Minority Veterans Report. Department of Veterans Affairs. https://www.va.gov/vetdata/docs/SpecialReports/Minority_Veterans_Report.pdf. March 2017.

2. The 2020 Annual Homeless Assessment Report (AHAR) to Congress. The U.S. Department of Housing and Urban Development. https://www.huduser.gov/portal/sites/default/files/pdf/2020-AHAR-Part-1.pdf. 2020.


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