Las mejores imágenes de la visita apostólica del Papa Francisco a África

El papa Francisco ha concluido su primer viaje a África. Una gira de seis días en los que visitó Kenia, Uganda y por último la República Centroafricana, desde cuya capital, Bangui, emprendió el regreso a Roma, y que, además de su mensaje de paz, nos ha dejado preciosas imágenes de su paso por allí: “Para mi África ha sido una sorpresa. Me han impresionado las multitudes y su capacidad de celebrar. Y su gran sentido de la acogida. Estaban felices por sentirse visitados”.

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Si es posible, sólo si lo es, la República Centroafricana superó el recibimiento de Kenia y Uganda en baños de masas, entusiastas muestras de fervor y colorido. El último servicio religioso que ofició el Papa antes de partir de vuelta al Vaticano estuvo salpicado, como en sus anteriores etapas, de bailes y cánticos envueltos en los colores de la bandera nacional, que añade el verde y azul a la simbología vaticana. Durante el oficio, el Papa Francisco reiteró el mensaje central de su visita: “Dialogar con el que es diferente”. Es necesario, predicó, “perdonar al que nos ha hecho daño, comprometernos a construir una sociedad más justa y fraterna en la que ninguno se sienta abandonado”.

El Papa Francisco llegó sobre las 9:15 horas locales (8:15 GMT) a un estadio abarrotado por cerca de 30.000 personas. Lo hizo en un papamóvil abierto y más rudimentario que en otras visitas, pero custodiado por un gran número de guardaespaldas y un apabullante cordón de seguridad.

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Curiosamente, el último gran acto celebrado en este mismo recinto fue un mitin del expresidente François Bozizé días antes del golpe de estado de los rebeldes Séléka (del norte musulmán) en marzo de 2013. Fue ese levantamiento el que desató una espiral violenta que ha enfrentado desde entonces a comunidades de esta confesión y milicias civiles cristianas, la religión mayoritaria en el país.

“¿Habéis visto, musulmanes? El papa ha llegado a casa”, cantaba a la llegada del Pontífice un grupo de mujeres, resguardadas del sol por paraguas y vestidas con ropas de colores personalizadas con el rostro del papa Francisco que se convirtieron en el uniforme oficial del evento. Incluso la Presidenta de la transición, Catherine Samba-Panza, recibió al Papa en la tribuna de autoridades con un alegre vestido en tonos azules y rojos con su retrato.

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A diferencia de los actos de Nairobi y Kampala, esta vez no hubo móviles ni selfis que retrataran la efeméride: los centroafricanos, entre los más pobres del continente, se conformaron con agitar banderines vaticanos, palmas y cruces de madera para saludar al Papa Francisco. La escenografía de la ceremonia recurrió a motivos sencillos como canoas, cestas o faldas de esparto, que fusionaron las raíces más tradicionales de la cultura centroafricana con el culto católico. El primer viaje del Papa a África será recordado por los seis días de fervor católico y mensajes centrados en la paz y en el respeto al medio ambiente.

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