La ruta de las camelias, a punto de estallar en flor

En invierno, la camelia embellece los jardines gallegos, una época en la que son escasísimas otras flores. Te proponemos un recorrido de pazo en pazo por las Rias Baixas siguiendo la estela de esta sutil y delicada flor llegada de Oriente que reina en Galicia.

Ruta de las camelias, Galicia

En el valle del río Ulla, el pazo de Oca es el estandarte de los pazos gallegos. Lo forman un palacio del siglo XV levantado sobre los restos de una antigua construcción militar que hoy pertenece a la casa ducal de Medinaceli, una espléndida capilla, una muralla y unos jardines singulares señoreados por un elemento que lo domina todo, el agua, y los divide en dos hermosos estanques unidos por un puente de granito. Hortensias, magnolias, secuoyas rojas, arces blancos, tilos o setos de boj acompañan el paseo, pero, sobre todo, esa hermosa flor que reina en los jardines de Galicia y que los llena de color, luz y vida: las camelias.

Ruta de las camelias, Galicia

Siguiendo su estela y teniendo como punto de partida este “Versalles gallego”, la camelia hila una ruta por Pontevedra que recorre las Rias Baixas, desde Vilagarcía de Arousa a Vigo, por algunos de los jardines más espectaculares, donde apreciar el arte de la jardinería, conocer las más de 8.000 variedades que se cultivan en Galicia y, sobre todo, la belleza de esta flor elegida por Chanel como emblema de elegancia.

Ruta de las camelias, Galicia

A principios del siglo XIX se remontan las primeras camelias del Pazo de Rubianes, en Vilagarcía de Arousa, un auténtico mundo vegetal en el que conviven cerca de cien especies diferentes de flores junto a la camelia, la más representativa. Candidato a Jardín de Excelencia Internacional 2014, además de jardín, también tiene zonas de huerto, bosques, viñedos y montes de alcornoque por los que pasear. Y también una tienda donde comprar, antes de seguir camino, los jabones que las Hermanas Clarisas elaboran con el aceite que se extrae de las semillas de la camelia, o alguna de las piezas de diseño de la artesana Julia García inspiradas en esta flor.

Ruta de las camelias, Galicia

La siguiente parada es en el pazo de Ribadumia, en pleno valle del Salnés. Utilizado como escenario de rodaje de películas y series de televisión, es el pazo de una pequeña y cuidada propiedad vitivinícola, Quinteiro da Cruz, donde se elabora un cotizado vino albariño. Siete hectáreas donde toman asiento la casa solariega, la bodega, dos hórreos, palomar, capilla, fuentes ornamentales y un jardín de gran interés botánico repleto de camelias, en el que crecen más de 1000 variedades, junto a otras especies exóticas, que le ha hecho merecedor en varias ocasiones de la Camelia de Oro.

Ruta de las camelias, Galicia

Si A Saleta de Meis ha sido siempre más una casa de labranza que un pazo y hoy su entorno anima a pasar en él un agradable día de picnic entre sus más de 200 variedades de camelia; el pazo de Lourizán, en Agrovello, levantado en el siglo XV y foro de reunión de las personalidades más influyentes del siglo XIX después de que el político Montero Ríos lo adquiriera como su residencia estival, ha sido reconvertido en centro de investigación forestal. En torno a un edificio modernista, el jardín no puede ser más romántico, con una buena colección de fuentes históricas -la de la concha; la de los tornos; la gruta de los espejos, adornada de vidrios de colores…- y ejemplares de cedros del Líbano, castaños japoneses y chinos, olmos holandeses, palmeras reinas, magnolias y, por supuesto, las camelias, que habitan en Lourizán desde hace más de un siglo.

Ruta de las camelias, Galicia

El cuidado jardín del castillo medieval de Soutomaior, también conocido como el de Pedro Madruga, transformado a partir de 1870 en un palacio neogótico, es un espacio para relajarse. Tiene castaños que superan los 800 años de edad, hasta 27 especies de coníferas y unos curiosos helechos arborescentes en las proximidades del estanque. Pero es la abundancia de camelias lo que más llama la atención en el que está considerado el jardín botánico más importante de Galicia.

Ruta de las camelias, Galicia

En dos escenarios de Vigo concluye la ruta de la camelia, uno es el Pazo de O Castro, un parque municipal situado en un alto de la ciudad desde el que se contempla una bella panorámica del puerto y de la ría y que, además de una senda botánica, guarda una importante colección de camelias repartidas por el jardín, la mayor parte de origen portugués. El otro, es el el Pazo-Museo Quiñones de León o de Castrelos, una antigua fortaleza que hoy abre sus puertas como museo de arte regional. Sus camelias también llegaron del país vecino e ir descubriéndolas mientras se pasea por este verdadero pulmón verde de la ciudad la guinda perfecta al recorrido que sigue los pasos a la flor insignia de Galicia.

Ruta de las camelias, Galicia

GUÍA PRÁCTICA

Actividades
Durante los meses de enero a abril, cuando las camelias tienen una espectacular floración, en los jardines históricos de Galicia se celebran exposiciones de camelia todos los fines de semana (Ver el calendario en la página de la Sociedad Española de la Camelia. El Pazo de Rubianes, durante el mes de febrero de 2014, previo al Congreso Internacional de la Camelia que tiene lugar en marzo, organiza eventos relacionados con la camelia y la gastronomía, además de paquetes para disfrutar de un día en la ría de Arousa, que incluyen visitas al pazo, comidas e incluso catas en bodegas.

Ruta de las camelias, Galicia

Dónde dormir

QUINTA DE SAN AMARO [Meaño, quintadesanamaro.com]. Catorce habitaciones que combinan tradición gallega y gusto contemporáneo.
PARADOR DE CAMBADOS [Cambados, parador.es]. Mansión solariega del XVII en el centro de Cambados, en la ría de Arousa. También en la ruta, el parador de Pontevedra, un palacio renacentista en el casco histórico.
PAZO LA BUZACA [San Lorenzo-Moraña, pazolabuzaca.com]. Pazo con el encanto de una casa familiar que agrupa diferentes edificaciones en un entorno rural.
PAZO A NUGALLA [Curante-A Estrada, nugalla.com]. Encanto rural y tipismo gallego el de este casa de campo con jardín y piscina.

Dónde comer

CASA SOLLA [Poio, restaurantesolla.com]. Acabados magistrales en un espacio de diseño contemporáneo. Estrella Michelin.
PEPE VIEIRA [Raxo, pepevieira.com]. Cocina evolutiva y arriesgada. Estrella Michelin.
CASA BÓVEDA [Carril, Vilagarcía de Arousa, restaurantecasaboveda.com]. Exquisitos pescados y mariscos frescos frente al muelle.
YAYO DAPORTA [Cambados, yayodaporta.com]. Cocina gallega actualizada sin grandilocuencias. Estrella Michelin.

Ruta de las camelias, Galicia

No dejes de…
Seguir recorriendo la ruta de la camelia por la provincia de A Coruña. Pazos como los de Vista Alegre y Santa Cruz de Ribadulla en Vedra, el de Mariñán en Bergondo y la Casa-Museo de Rosalía de Castro atesoran jardines donde las camelias reviven en los meses de invierno.

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