25 MAYO 2010

Vitamina A

Brécol y zanahorias

Última revisión: 2010-05-25 por Dr. Gonzalo Martín Peña

Propiedades

La vitamina A, también llamada retinol, es una vitamina que juega un papel muy importante en:

  • La formación de los pigmentos visuales de la retina: los pigmentos retinianos son necesarios para la adaptación visual en situaciones de poca iluminación.
  • El crecimiento y desarrollo adecuados de los tejidos corporales
Vitamina A
Otras vitaminas

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¿Cuáles son las fuentes de vitamina A?

La vitamina A se encuentra en algunos alimentos de origen animal:

Algunos alimentos vegetales no tienen vitamina A, pero tienen betacaroteno, una sustancia que en el organismo se transforma en vitamina A y que por ello se llama provitamina. Estos alimentos son principalmente:

  • Principalmente en el hígado
  • En el aceite de hígado de pescado
  • En la margarina enriquecida con vitaminas
  • En los productos lácteos y derivados.
Las necesidades diarias

Generalmente están aseguradas en una alimentación normal y son:

  • Para un hombre adulto: 1mg al día
  • Para una mujer adulta: 0,8mg al día.
¿Quién se puede encontrar en una situación de falta o carencia de vitamina A?

Las personas que sufren:

  • Malnutrición
  • Mala absorción por enfermedades digestivas que presentan alteraciones en la absorción de algunos alimentos y principalmente de las grasas.
¿Cuáles son los signos de falta de vitamina A?

El síntoma principal es una disminución en la visión nocturna que en casos extremos puede producir ceguera, enfermedad conocida con el nombre de xeroftalmia, que sólo se presenta actualmente en países con problemas de desnutrición y alimentación graves.

Tratamiento de la carencia de vitamina A

El tratamiento preventivo, antes de que se desarrolle la carencia, se emplea en los países en vías de desarrollo. Para ello son necesarios los suplementos en forma de cápsulas administradas mensualmente.

Una vez que se ha establecido la carencia de vitamina A es necesario administrarla en forma de gotas o cápsulas durante algunas semanas para recuperar las reservas corporales, pero es importante tener cuidado para evitar la intoxicación por esta vitamina.

Vitamina A y embarazo

Las necesidades de vitamina A aumentan ligeramente en el embarazo, aunque una alimentación equilibrada suministra una cantidad suficiente de vitamina A. Es importante saber que los suplementos de vitamina A pueden producir malformaciones en el feto.

Intoxicación aguda

Se puede producir por el tratamiento con cantidades excesivas de vitamina A, y se caracteriza por:

Estos síntomas obligan a la retirada inmediata del tratamiento.

  • Molestias digestivas
  • Molestias neurológicas o psiquiátricas, como dolor de cabeza, irritabilidad, mareos, delirio e incluso convulsiones.
Intoxicación crónica

Los síntomas son similares a los de la intoxicación aguda pero en los niños además hay riesgo de retraso en el crecimiento y de lesión hepática, que puede llegar incluso a la cirrosis.

Intoxicación por vitamina A (hipervitaminosis A) ¡Atención!

No se automedique con vitamina A, porque corre graves riesgos de intoxicación.

Dr. Cécile Le Page, médico biólogo