20 ABRIL 2010

Sequedad de piel

Hombre con gafas oscuras cara al sol

Última revisión: 2010-04-20 por Dr. Serafín Fernández Cañadas

¿Qué es la sequedad de la piel?

Se trata de un problema de la piel (no es necesariamente una enfermedad), que se manifiesta con descamación fina y picor. Si el proceso sigue avanzando, se presenta una descamación más manifiesta y eritema (rojeces).

  • El problema suele empeorar en otoño e invierno. En verano suele darse si se baña frecuentemente en piscinas con mucho cloro (por el efecto irritativo de éste).
  • Los afectados suelen tener sequedad de piel en la cara, manos, brazos y piernas
  • Con la edad, aumenta la tendencia a la sequedad.
¿Cuál es la causa de la sequedad de la piel?

Con el paso de los años, disminuye el número de glándulas sebáceas (que segregan una especie de aceite en la piel), y la capacidad de ésta para mantener la hidratación. La capacidad de la piel para mantener el líquido, y para proteger el cuerpo depende principalmente de la cantidad de grasa que hay en la capa superior de la piel (la epidermis).

Los genes también tienen que ver con el origen de este problema. Si los familiares tienen piel seca, es más probable que una persona tenga este mismo tipo de piel. Además, hay casos extremos de sequedad debida a una enfermedad hereditaria en la que existe descamación, que se conoce con el nombre de ictiosis.

El abuso de jabón y agua, un clima caliente y seco en interiores, el exceso de exposición al sol o determinados efectos medioambientales tienen una gran influencia en la sequedad de la piel.

¿Quiere saber más?

Vea nuestra sección 'La piel', y podrá aclarar muchas de sus dudas.

¿Qué medidas se pueden tomar en casa?
  • No hay motivo para ducharse más de una vez al día. No se duche con agua muy caliente.
  • Evite utilizar demasiado jabón. Emplee un jabón suave con un pH neutro.
  • La piel nunca debe frotarse con fuerza y en seco.
  • Aplique una crema hidratante cuando la piel esté todavía un poco húmeda.
  • Airee la casa y reduzca la calefacción.
  • No tome demasiado el sol: una exposición excesiva a los rayos del sol pueden causar sequedad, arrugas y cáncer de piel.
  • Lleve ropa ligera de algodón para reducir la irritación.
¿Qué tratamiento debe utilizarse?
  • Primero y más importante, utilice cremas hidratantes y cremas oleosas.
  • No hay motivo para comprar cremas con múltiples fragancias, que además son caras.
  • Consulte con su médico, puede recomendarle algunas cremas buenas, económicas y sin perfume.
  • Utilice una leche hidratante en verano y una crema (más grasa) para el invierno.
  • En los casos graves, el médico o el dermatólogo pueden tratar el problema con una crema que contenga esteroides para reducir las inflamaciones.
  • Si debido al picor tiene alteraciones del sueño, el médico puede recetarle antihistamínicos, que además de reducir las molestias, por la somnolencia que causan alguno de ellos, le ayudarán a conciliar el sueño.

Dr. Flemming Andersen, especialista especialista en Dermatología; Dr. Stuart Crisp, especialista en Pediatría

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