20 ABRIL 2010

Ceguera (oftalmía) de la nieve: queratoconjuntivitis solar

Última revisión: 2010-04-20 por Dr. Ignacio Jáuregui Presa

¿Qué es la oftalmía de la nieve?

La oftalmía de la nieve es una queratoconjuntivitis, es decir, una inflamación de la conjuntiva (membrana mucosa que cubre lo blanco del ojo y que tapiza el interior de los párpados) y de la córnea (una ventana transparente situada en la parte anterior del ojo, permitiendo a la luz que penetre en su interior).

Habitualmente, afecta a los dos ojos al mismo tiempo.

¿A qué se debe la oftalmía de la nieve?

La oftalmía de la nieve se debe a una exposición a los rayos ultravioleta B. Se observa en personas que practican el esquí, el alpinismo o deportes acuáticos sin gafas de protección. También se presenta una queratoconjuntivitis idéntica en personas que llevan a cabo trabajos de soldadura sin pantallas de protección (oftalmía del arco de soldadura), y en personas expuestas a lámparas solares sin protección ocular.

La oftalmía de la nieve es sobre todo un problema de zonas de altitud, dado que la proporción de rayos ultravioleta en la luz solar aumenta un 10% cada 1.000 metros, y que la nieve refleja hasta el 80% de luz ultravioleta, mientras que el agua no refleja más que un 20%.

En breve

Bastan unas buenas gafas de sol para evitarla. En caso de trabajos como el de soldadura por ejemplo, es igualmente necesario proteger los ojos adecuadamente.

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¿Cuáles son los síntomas de la oftalmía de la nieve?

Los síntomas afectan a los dos ojos, e incluyen:

  • Dolor importante, que aparece 4-6 horas después de la exposición
  • Sensación de cuerpo extraño (arena, estorbo) dentro de los ojos
  • Lagrimeo
  • Fotofobia, o dolor y espasmo de los párpados al contacto con la luz, que impide abrir los ojos.
  • Inyección ocular, ojos rojos.
  • Disminución de la agudeza visual.
¿Cómo diagnostica el oftalmólogo la oftalmía de la nieve?

Se diagnostica habitualmente en virtud de los síntomas y signos descritos, los antecedentes de exposición a luz ultravioleta y el examen de los ojos. El oftalmólogo puede llevar a cabo un examen ocular con un colorante (fluoresceína) que muestra la inflamación característica de la córnea (queratitis punteada).

¿Cómo se trata la oftalmía de la nieve?
  • Reposo en la oscuridad, con los ojos cerrados o gafas muy oscuras
  • Vendaje ocular
  • Colirios y/o pomadas oftálmicas cicatrizantes y antiséptica
  • Analgésicos generales (paracetamol) si el dolor es intenso.
¿A qué se debe prestar una atención particular?
  • No frotarse los ojos, ya que pueden agravarse las lesiones de la córnea.
  • En caso de empeoramiento de los síntomas a pesar del tratamiento, persistencia del dolor ocular durante más de 24 horas, o si la visión se deteriora, consultar con el oftalmólogo.
  • Tras un episodio de queratoconjuntivitis, conviene no llevar lentillas de contacto durante al menos 4-5 días.
¿Qué se puede hacer para evitar la oftalmía de la nieve?

En todos los deportes de alta montaña, es indispensable usar gafas de sol con cristales oscuros de alto poder filtrante. En ocasiones, puede utilizarse también un colirio protector.

¿Cómo evoluciona habitualmente la oftalmía de la nieve?

En general, estas queratoconjuntivitis evolucionan favorablemente, con una cicatrización completa de la córnea en 12-24 horas.

Dr. Michel Maille, especialista en Oftalmología