19 ABRIL 2010

Duelo, pérdida y depresión

Rosa roja y detrás una foto

Última revisión: 2010-04-19 por Dr. Vicente Tort Herrando

¿Qué es el duelo?

El duelo es un término que describe todos los sentimientos, pensamientos y conducta por los que pasa cualquier persona tras una grave pérdida.

¿Qué entendemos por pérdida?

Este es un término que puede ser utilizado para describir cualquier acontecimiento grave que suponga privación o cese de algo que era importante para nuestras vidas. Así pues, puede traducirse en una pérdida del trabajo o la muerte de un ser querido. En este articulo nos referiremos a la muerte de una persona querida.

Todavía existe un debate acerca de lo que constituye un duelo normal y si esto es distinto o no de una depresión. Es bastante común, en personas que han sufrido una pérdida, tener síntomas que son los comunes con el diagnóstico de la depresión. Sin embargo la realidad demuestra que no es frecuente en la reacción de duelo el establecimiento de un trastorno depresivo que pueda incluso requerir tratamiento.

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¿Qué es un duelo normal?

El duelo, pues, es un término utilizado para describir los síntomas típicos que la persona experimenta tras una perdida. Esto puede incluir:

Una reacción de duelo puede durar hasta incluso 12 meses, pero puede variar en diferentes culturas. El promedio es, probablemente, alrededor de 6 meses.

  • Incredulidad, shock, aplanamiento afectivo y sentimientos de irrealidad
  • Rabia
  • Sentimiento de culpa
  • Tristeza y ganas de llorar
  • Preocupación acerca de referencias o circunstancias sobre el difunto
  • Sueño y apetito alterados y ocasionalmente pérdida de peso
  • Ver o escuchar la voz del fallecido
  • La alteración inicial por la causa de los síntomas descritos anteriormente se reduce gradualmente y las personas empiezan a aceptar la pérdida comenzando así a dar paso a un reajuste psicológico.
¿Qué es un duelo anormal?

Este término se emplea para describir una reacción de duelo que es de alguna forma diferente. Se utiliza normalmente cuando el duelo es muy intenso, prolongado o la reacción se ha retrasado. Este término se utiliza también para describir los síntomas experimentados fuera de un rango normal, que según los expertos serían:

  • Preocupación con sentimiento de desvalorización personal
  • Sentimientos de culpa excesivos
  • Lentitud acusada de pensamientos y movimientos
  • Un periodo prolongado de no ser capaz de realizar una actividad normal.
¿Con qué frecuencia ocurre la depresión tras una pérdida?

No hay una respuesta directa a esto. Los resultados de los estudios son variables.

Un estudio de Zisook en 1993 estudiaba la tasa de depresión en viudos ancianos. Los resultados mostraban que un 16% de ellos presentaban depresión 13 meses después de la pérdida.

Los síntomas de depresión asociados con el duelo son los mismos que los de la depresión que ocurre sin el desencadenante de la pérdida en otros momentos de la vida.

¿Quién es probable que sufra una depresión?

Es difícil predecir quien sí y quien no sufrirá de depresión después de una pérdida. Sin embargo, los factores de riesgo que se cree que aumentan la posibilidad de sufrir depresión en este caso son los siguientes:

  • Historia previa de depresión
  • Duelo intenso o síntomas depresivos tempranos en una reacción de duelo
  • Escaso soporte social
  • Experiencia escasa con la muerte.
¿Hay tratamiento para el duelo cuándo es anormal?

Sí. Como se ha descrito anteriormente, el duelo normal se debería resolver en los primeros 6 meses; sin embargo el duelo anormal necesita tratamiento, que puede ser de los siguientes tipos:

Psicoterapia del duelo

Esto facilita el luto permitiendo que uno pueda trabajar a través de los estadios del duelo con una relación de soporte psicoterapéutico de la mano de un psicólogo o un colectivo de ayuda.

Tratamiento farmacológico

Si por fin se establece claramente el diagnóstico de depresión será entonces preciso el uso de fármacos antidepresivos.

Dr. P. J. Marshall, especialista en Psiquiatría

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