16 ABRIL 2010

Sudoración excesiva

Persona caminando sola

Última revisión: 2010-04-16

¿Qué es la sudoración excesiva?

En términos médicos “hiperhidrosis”, es un trastorno crónico de la sudoración que consiste en una producción excesiva de sudor en las glándulas sudoríparas del organismo. Suele aparecer en la primera infancia y, a menudo, se prolonga el resto de la vida. Se trata de una afección benigna, de origen desconocido y parece existir una base genética en su desarrollo.

¿Cómo se manifiesta?

Este trastorno puede llegar a afectar a una de cada 100 a 200 personas y se caracteriza por un aumento de la producción del sudor que, dependiendo de la situación, puede variar desde una sudoración mínima hasta otra realmente invalidante para la vida familiar o laboral, y asociarse incluso con trastornos psiquiátricos del tipo de las neurosis, la fobia social o la ansiedad.

A menudo se desencadena por estímulos estresantes, con frecuencia de tipo emocional y, más raramente, por el calor, el ejercicio físico o la alimentación.

Puede ser fundamentalmente de dos tipos en función de su localización:

Es una afección simétrica y, en la mitad de los casos, afecta a las manos y a las axilas conjuntamente (de forma menos frecuente afecta sólo a manos o axilas).

La forma que afecta a las manos es la que ocasiona más problemas desde el punto de vista social, y la que lleva al paciente con frecuencia a la consulta del médico. Las formas graves pueden representar un verdadero problema en personas que tienen una intensa vida social, como políticos, representantes, dependientes, relaciones públicas, etc., o usan sus manos para trabajar, como pintores, diseñadores, arquitectos, dibujantes, etc. Algunas de estas personas se vuelven retraídas, evitan dar la mano y, si lo hacen, previamente suelen limpiársela rápidamente con un pañuelo o en su ropa, ya que está completamente bañada en sudor. En muchos casos, la inminencia de tener que dar la mano no hace sino emperorar la situación, generándose aún mayor sudoración.

Las formas que afectan a las plantas de los pies pueden ocasionar infecciones locales, maceración de la piel y ampollas que manchan los calcetines y el calzado, además de desprender un desagradable olor.

La forma axilar origina humedad, manchado y deterioro de la ropa, así como mal olor.

  • la sudoración afecta a todo el cuerpo, o bien
  • está localizada en determinadas áreas del organismo, característicamente en las palmas de las manos, las plantas de los pies, las axilas y la cabeza y la cara.
Causas

En la forma general, es decir, la que afecta a todo el cuerpo, se han involucrado distintos procesos como el embarazo, la obesidad, la menopausia y la ansiedad, enfermedades como el hipertiroidismo o producción excesiva de hormonas tiroideas, o enfermedades de origen neurológico, algunos tumores, algunas enfermedades de la piel y tóxicos como el alcohol.

Tratamiento médico

Durante muchos años se han usado distintos preparados tópicos, es decir, aplicados sobre la piel que presentaba el exceso de sudoración. Sin embargo, estos tratamientos han tenido éxito limitado o temporal, por lo que los pacientes, desanimados, los abandonaban, y otros muchos de estos tratamientos han fracasado en su intento de eliminar la producción excesiva de sudor.

Se ha empleado también una técnica llamada ionoforesis o iontoforesis, que consiste en la movilización de los iones de sodio de una solución acuosa mediante una corriente eléctrica que penetra en las glándulas sudoríparas y origina su reposo temporal según un mecanismo no bien conocido. Se requieren de 3 a 6 sesiones semanales y los resultados son dependientes de la dosis y limitados en el tiempo, por lo que en las formas graves los pacientes se desaniman y dejan el tratamiento.

En los últimos años se ha introducido un nuevo tratamiento médico consistente en el empleo de la toxina botulínica de tipo A que ha demostrado ser un tratamiento seguro y eficaz para la hiperhidrosis axilar primaria y para la de las manos, con elevados niveles de satisfacción del paciente. La técnica consiste en la inyección subcutánea de la toxina en el área de hiperhidrosis correspondiente, lo que ocasiona un bloqueo de las terminaciones nerviosas responsables de las glándulas sudoríparas. Los efectos, es decir, la reducción en la sudoración, empiezan a notarse entre los 2 y 4 días y los síntomas remiten en una semana, pero desgraciadamente pueden reaparecer al cabo de unos 3 meses en el caso de las manos y hasta 8 meses después en la hiperhidrosis axilar.

Tratamiento quirúrgico

El tratamiento quirúrgico está indicado en las formas graves de las palmas de las manos o en las que se afectan palmas de manos y axilas conjuntamente, y en las que se afecta la cara y la cabeza. Consiste en la realización de una técnica quirúrgica denominada simpatectomía torácica bilateral por videotoracoscopia, que ha revolucionado el tratamiento de este difícil y molesto trastorno.

Esta técnica se califica de cirugía de acceso mínimo y consiste en la práctica de unas pequeñas incisiones en el tórax a través de las cuales se introduce un tubo con una luz y un sistema de cámara de vídeo que amplifica las imágenes y se seccionan y eliminan selectivamente los ganglios linfáticos de la cadena simpática correspondientes al área de exceso de sudoración.

La técnica es muy eficaz, segura y los resultados a largo plazo son satisfactorios. El principal efecto secundario es la llamada redistribución de la transpiración en el resto del cuerpo (cara, tronco o extremidades) que se produce en la mitad de los casos. Esta hipersudoración compensadora es totalmente imprevisible, aparece en los primeros 6 meses tras la intervención y puede desaparecer espontáneamente o persistir de forma indefinida.

Tratamiento

Existen fundamentalmente dos tipos de tratamiento:

Salvador Pertusa Martínez, Médico de familia. Centro de Salud Cabo Huertas (Alicante)