06 ABRIL 2010

Diabetes del embarazo (diabetes gestacional)

Señora comprando en un supermercado

Última revisión: 2010-04-06 por Dr. Gonzalo Martín Peña

¿Qué es la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es un tipo de diabetes que aparece durante el embarazo y desaparece después del parto. Este trastorno es mas frecuente en las mujeres obesas y en las que tienen antecedentes familiares de diabetes.

¿Cuál es la causa de la diabetes gestacional?

La insulina es una hormona producida por el páncreas que regula el nivel de glucosa (azúcar) en la sangre. Durante la gestación aumentan las necesidades de insulina, y si el páncreas no es capaz de producir la que se necesita se puede desencadenar una diabetes del embarazo. Después del parto las necesidades de insulina vuelven a la normalidad y la diabetes desaparece.

Una mujer que desarrolla diabetes durante el embarazo tiene mayor riesgo de desarrollar posteriormente diabetes tipo 2, a medida que la producción de insulina disminuye con la edad. Este riego se puede reducir considerablemente si se adoptan métodos de vida sanos que incluyen: dieta sana, ejercicio físico regular y mantenimiento de un peso normal.

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De interés

Vea nuestra sección 'Embarazo y parto' para encontrar más información.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes gestacional?

En la mayoría de los casos la diabetes gestacional no produce síntoma alguno y se detecta en los exámenes rutinarios del embarazo. Raramente aparece algún síntomas propio de la diabetes.

Detección de la diabetes gestacional

En una mujer embarazada siempre debe medirse el nivel de glucosa. Las mujeres que planean quedarse embarazadas deben medir la glucemia en las siguientes circunstancias:

Cuando el análisis de sangre muestra niveles de azúcar algo elevados pero no definitivamente diagnósticos de diabetes, se debe realizar una curva de glucemia para salir de dudas. Si la curva de glucemia es normal, se debe realizar una nueva determinación de glucosa en sangre a la 32ª-33ª semana del embarazo.

Por lo tanto, la diabetes del embarazo se puede diagnosticar tanto por una simple determinación de glucosa en sangre como por una curva de glucemia.

  • Si tienen historia familiar de diabetes mellitus tipo 1 o 2.
  • Si han dado a luz anteriormente a un niño de mas de 4,5 kg.
  • Si tienen sobrepeso antes del embarazo.
  • Si tienen mas de 35 años.
  • Si en algún análisis se detecta azúcar en la orina.
¿Cuál es el tratamiento de la diabetes gestacional?

Generalmente, cuando es necesaria la insulina se emplea insulina de acción rápida antes de las comidas, e insulina de acción lenta por la noche. Siempre es importante el control médico por el especialista.

  • La diabetes del embarazo siempre requiere tratamiento con dieta.
  • Algunas veces es necesario además administrar insulina para controlar el nivel de glucosa en sangre.
¿Qué tipos de medicación se utilizan en el tratamiento de la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional sólo se trata con insulina de alguno de los tipos siguientes:

En la diabetes del embarazo nunca se emplean antidiabéticos orales (tomados por boca) en forma de pastillas.

  • Insulina rápida o insulina cristalina
  • Insulina lenta
  • Una mezcla de ambas.
¿Qué puede hacer la embarazada?

Mantener una dieta sana con alimentos sin grasas animales y ricos en hidratos de carbono complejos o de lenta absorción (pastas, arroz, legumbres...) y también verduras y frutas frescas.

La embarazada debe medir con frecuencia sus niveles de glucosa en sangre para controlar la eficacia del tratamiento. Debe consultar con el especialista en diabetes para controlar su enfermedad y con el ginecólogo para seguir de cerca la progresión del niño durante el embarazo.

Después del embarazo debe seguir controles anuales para detectar si la diabetes aparece de nuevo. La probabilidad de desarrollar diabetes posteriormente se puede reducir mediante:

Pronostico de la diabetes del embarazo

El control inadecuado de la diabetes durante el embarazo conlleva serios peligros para el recién nacido como:

Para la madre, como ya se ha comentado, aumenta el riesgo de padecer posteriormente diabetes mellitus tipo II, pero durante el mismo embarazo también aumentan los riesgos de hipertensión y eclampsia (enfermedad del final del embarazo que provoca hipertensión grave y convulsiones, y pone en serio riesgo al feto y a la madre).

Un control médico adecuado de la diabetes en el embarazo disminuye drásticamente los riesgos asociados.

  • Hipoglucemias (bajada de azúcar tras el nacimiento)
  • Peso excesivo al nacer con aumento de riesgos y complicaciones durante el parto
  • Aumento del riesgo de malformaciones congénitas y otras enfermedades.

Dr. Jan Erik Henriksen, especialista en Endocrinología; Dr. Henning Beck-Nielsen, especialista en Endocrinología; Ian W. Campbell, médico general