03 ABRIL 2010

El insomnio

Fragmento del perfil de una mujer

Última revisión: 2010-04-03 por Dr. Antonio Manuel Martín Castillo

¿Necesitamos dormir lo mismo toda nuestra vida?

Pasamos una gran parte de nuestra vida durmiendo. Los bebés duermen prácticamente 24 horas al día. Los niños pequeños se echan frecuentes siestas. Los jóvenes y los adolescentes duermen alrededor de ocho o nueve horas cada noche, mientras que la mayoría de los adultos puede dormir entre siete u ocho horas, a veces menos. Muchas personas mayores necesitan menos horas aún, quizá cinco o seis y también tienden a tener un sueño más ligero.

¿Por qué las personas mayores duermen menos?

Las personas mayores pueden no necesitarlo o no ser capaces de dormir tanto como los jóvenes. Esto podría ser porque llevan una vida relativamente inactiva, o porque duermen más durante el día.

¿Sabía que...

... el sexo antes de dormirse puede tanto fomentar como dificultar el sueño? Los hombres pueden dormir bien después del sexo, mientras que muchas mujeres se desvelan. No está claro el porqué.

Artículos relacionados

En nuestra sección 'Depresión y salud mental' podrá encontrar artículos de interés:

¿Qué es el insomnio?

El término insomnio se refiere a la incapacidad de dormirse o permanecer dormido durante un periodo de tiempo determinado. Esto puede causar un cansancio crónico que afecta negativamente a nuestra vida diaria.

Dicho esto, es importante hacer hincapié en que prácticamente todo el mundo tiene problemas para dormir en un momento u otro de su vida. Estrés, depresión y preocupación son causas bien conocidas del insomnio. La enfermedad es otra causa posible, especialmente si hay dolor o molestias.

¿Qué precauciones debo tomar cuando uso somníferos?

Existen muchos tipos de somníferos disponibles. Sin embargo, es importante no usar las pastillas para dormir con demasiada frecuencia. Con ellas, el cuerpo se vuelve dependiente de la medicación y es posible que encuentre muy difícil el dejar de tomarla. También puede necesitar cada vez mayores dosis para lograr el mismo efecto deseado, porque su cuerpo se vuelve tolerante, es decir pide una dosis mayor de la sustancia para que se provoque el mismo efecto. También le pueden dejar una sensación de modorra y letargo por las mañanas.

Consejos útiles para personas con insomnio

La mayoría de las personas pueden superar el insomnio siguiendo los consejos anteriores. Si aun así no ve solución al tema, consulte a su médico general.

  • Con frecuencia el ejercicio ayuda a dormir, pero evite el ejercicio justo antes de ir a la cama.
  • Ponga por escrito en un papel las preocupaciones, más que inquietarse por ellas mientras trata de dormir.
  • Un baño caliente antes de irse a la cama puede ayudarle.
  • Intente no comer mucho antes de irse a la cama.
  • El consumo de alcohol puede alterar el sueño de la noche, aunque una pequeña copa le puede ayudar a conciliar el primer sueño.
  • Reduzca las bebidas que contienen cafeína (café, té, cacao y colas) especialmente a última hora de la tarde.
  • Asegúrese de tener una cama confortable. El dormitorio debe estar bien ventilado y fresco, así como tan oscuro y tranquilo como sea posible.
  • No se vaya a la cama hasta que se sienta cansado.
  • El sexo justo antes de irse a la cama puede tanto fomentar como dificultar el sueño. Los hombres pueden dormir bien después del sexo mientras que muchas mujeres se desvelan.
  • Lea un libro hasta que se sienta adormilado. Levántese de nuevo si no puede dormirse en media hora. Siéntese, lea el periódico, escuche música y vuelva a la cama media hora más tarde.
  • Levántese todas las mañanas a la misma hora. Ponga el despertador y salga de la cama rápidamente, incluso si se ha acostado tarde o no ha podido dormir. De este modo, al final del día probablemente se sentirá cansado y adormilado justo en el momento adecuado. Si hace esto durante una cantidad suficiente de días, tendrá éxito al ajustar su reloj interno y estará cansado cuando lo necesite.
  • Durante los viajes largos en autobús o avión, podría merecer la pena tomar un somnífero si cree que va a tener problemas de sueño. Esta pastilla debería ser de acción rápida y con un efecto de tiempo limitado, alrededor de cinco o seis horas. De cualquier modo deberá ser su médico el que le prescriba el somnífero más adecuado para usted.

Dr. Carl J. Brandt, Director Médico Internacional y Cofundador de NetDoctor; Dr. Per Grinsted, médico general; Michael Sharpe, psicólogo clínico; Stephen C. P. Collins, médico general