01 ABRIL 2010

Enfermedades propias de la infancia

Niño rubio moqueando

Última revisión: 2010-04-01 por Dra. Paloma López-Hermosa Seseña

Varicela
  • Síntomas: manchas rojas o ampollas diseminadas por todo el cuerpo y que producen picor. Fiebre moderada en el niño.
  • Tratamiento: tratamiento con loción de calamina, para calmar el picor. Medicamentos antivíricos en los casos graves.
  • Periodo de incubación: 10 ó 20 días entre la exposición a la infección y la aparición de síntomas.
  • Periodo de contagio: la varicela es contagiosa antes de que aparezca la enfermedad y puede serlo hasta que hayan desaparecido las últimas manchas y se hayan caído las costras. El niño debería guardar reposo hasta que se desprendan las costras y las ampollas no supuren.
Tosferina
  • Síntomas: Accesos prolongados de tos, seguidos por dificultad respiratoria y posibles vómitos. Los síntomas suelen empeorar por la noche.
  • Tratamiento: El aire fresco es importante. Debido al riesgo de vómito, es preferible que el niño haga muchas comidas ligeras, en vez de pocas y copiosas.
  • Periodo de incubación: 10 ó 14 días entre el contagio y la aparición de los síntomas.
  • Periodo de contagio: La tosferina es especialmente contagiosa durante la primera semana, cuando el niño todavía tiene síntomas de resfriado. No obstante, la posibilidad de contagio persiste, aunque en menor medida, a lo largo de las cinco o siete semanas siguientes. Es importante mantener al niño alejado de otros niños, sobre todo de los menores de un año.
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Quinta enfermedad (eritema infeccioso)
  • Síntomas: El niño presenta granos rojos en las mejillas, nariz, brazos, piernas y nalgas. Suelen estar difuminados por el rostro, por lo que parece que el niño hubiera recibido una bofetada. Por esta razón, se conoce la quinta enfermedad como el síndrome de la cara abofeteada. Puede durar hasta 14 días y raramente produce fiebre. Suele aparecer en niños de entre 4 y 12 años.
  • Tratamiento: No precisa tratamiento, desaparece por sí sola. Suele ser una enfermedad leve.
  • Periodo de incubación : Dos semanas entre la exposición a la infección y la aparición de síntomas.
  • Periodo de contagio: Cuando aparece la erupción, la enfermedad ya no es contagiosa.
  • Complicaciones: Las mujeres embarazadas deberían evitar estar en contacto con niños que tengan eritema infeccioso (quinta enfermedad), ya que puede causar un aborto espontáneo. Las embarazadas con un hijo que contraiga esta enfermedad deberían acudir a su médico. El periodo de incubación es de dos semanas.
La fiebre de los tres días (Roseola infantum)
  • Síntomas: El niño tiene fiebre elevada durante tres días y un sarpullido rosa le cubre todo el cuerpo. Aparece principalmente en niños menores de tres años.
  • Tratamiento: Hay que desvestir al niño para evitar que esté demasiado abrigado, lo que no es bueno. Se le debe administrar medicación para reducir la fiebre (por ejemplo paracetamol), para controlar la temperatura y mucho líquido para evitar la deshidratación.
  • Periodo de incubación: De 10 a 15 días entre la exposición a la infección y la aparición de síntomas.
  • Contagio: La roseola infantum (fiebre de los tres días) es contagiosa durante todo el periodo de la enfermedad y hasta dos o tres días después. Debe evitarse el contacto con otros niños menores de tres años mientras dure la enfermedad.
Enfermedad de boca-mano-pie
  • Síntomas: El niño presenta muchos puntos pequeños y ampollas, especialmente en la boca, en los pies y en las manos. La enfermedad puede producir ligera fiebre durante unos días.
  • Tratamiento: Como en la mayoría de enfermedades que producen fiebre, es importante asegurarse de que el niño tome muchos líquidos. Si las aftas (úlceras) en la boca son muy dolorosas puede servir de ayuda triturar la comida del niño.
  • Periodo de incubación: Dos o tres días entre la exposición a la infección y la aparición de síntomas.
  • Periodo de contagio: La enfermedad es contagiosa mientras haya ampollas o puntos.
Escarlatina
  • Síntomas: El niño presenta fiebre moderada, dolor de garganta y una erupción que suele localizarse en las axilas o ingles. La piel del niño se descama y la lengua se vuelve rugosa y rosa (signo conocido como lengua aframbuesada).
  • Tratamiento: Para esta enfermedad son necesarios los antibióticos. Es importante que el niño permanezca en casa y evite el contacto con otros niños.
  • Periodo de incubación: De tres a ocho días entre la exposición a la infección y la aparición de síntomas.
  • Contagio: La escarlatina es contagiosa durante los primeros días, pero después de tres días de antibióticos el riesgo prácticamente desaparece.

Dr. Carl J. Brandt, Director Médico Internacional y Cofundador de NetDoctor; Dr. John Pillinger, médico general

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