12 MARZO 2010

Asma: no se exponga a los factores desencadenantes

Última revisión: 2010-03-12 por Dr. Luis Alberto Ramos Neira

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que se manifiesta en los enfermos por:

La mayor parte de los asmáticos no presentan ningún signo entre crisis, si bien algunos experimentan una molestia continua para respirar. El asmático sufre una inflamación de las paredes de las vías respiratorias.

Numerosos asmáticos son alérgicos, y es la presencia de sustancias alérgenas en su medio ambiente la que produce esa inflamación de las vías respiratorias. Por ejemplo: los polvos domésticos, los ácaros, gatos, perros, etc.

En algunos casos no es posible determinar la causa del asma.

  • Tos
  • Una capacidad de soplido disminuida
  • Una sensación de molestia respiratoria
  • Una sensación de opresión torácica
  • Pitidos al respirar.
Evitar los factores desencadenantes

Sea cual fuere la causa de asma, los factores que desencadenan las crisis son las mismas:

Si piensa que puede tener una alergia, háblelo con su médico, quien le realizará exámenes para investigar acerca de su o sus posibles alergias.

  • Enfermedad viral(resfriados, gripe, bronquitis)
  • Aire frío
  • Deporte
  • Emociones, risas
  • Polución
  • Tabaco
  • Productos y sustancias particulares en el lugar de trabajo
  • Alergenos en casa: gatos, perros, ácaros, cucarachas, hongos, alergias alimentarias, medicamentosas (aspirina).
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Los ácaros

Los ácaros son artrópodos de la clase de los arácnidos (arañas) de minúsculo tamaño, pues miden unos 0,3 milímetros.

Viven en lugares cálidos y húmedos y son muy abundantes en el polvo doméstico. Los encontramos en la mayor parte de las casas, sobre todo en las ropas de cama, alfombras, colchones, almohadas y moquetas, en los que encuentran su medio de vida, así como en las descamaciones de la piel.

Los ácaros producen proteínas muy alergénicas. Estas proteínas van a desencadenar un fenómeno inflamatorio en los bronquios, provocando la crisis de asma.

Dado que los ácaros se hallan en la mayor parte de las habitaciones, los alérgicos están permanentemente expuestos a este peligro invisible

El único medio de evitar las crisis es eliminar los ácaros.

Medidas físicas
  • Evitar moquetas y alfombras.
  • Utilice preferiblemente cojines, colchones y almohadas confeccionados en materiales sintéticos.
  • Eviten los peluches o lávelos frecuentemente.
  • Introduzca los peluches en el frigorífico por las noches: el frío mata los ácaros.
  • Pase con regularidad el aspirador para evitar la acumulación de polvos sobre las alfombras y moquetas.
  • Lave la ropa de cama cada dos semanas a 55°C, lo que matará los ácaros y hará desaparecer ciertos alergenos.
  • Determinados productos detergentes permiten destruir los alergenos resistentes al lavado.
  • Airee las habitaciones y camas, especialmente en regiones frías y secas.
  • Introduzca los cojines y colchones en una funda de plástico.
  • Luche contra la humedad y mantenga la temperatura entre 18 y 20°C.
Medidas químicas
  • Los acaricidas: son productos que se presentan en forma de soluciones líquidas, o de champúes acaricidas que puede utilizar en las alfombras y moquetas.
  • Comience por aspirar el polvo antes de aplicar el acaricida.
  • Repita el proceso cada mes o dos meses como media.
Medidas medioambientales

Las estancias en altura, por encima de los 1000-1200 metros, son muy favorables para las personas alérgicas a los ácaros, ya que son muy escasos debido a la temperatura fría y el aire seco.

Lucha contra los ácaros ¿Qué hacer?

El ideal sería separarse del animal. Pero es preciso saber que durante algunos meses los efectos beneficiosos no serán evidentes, porque persistirán los pelos en muchos rincones de la casa. La mejoría será evidente cuando los pelos hayan desaparecido completamente.

Si resulta imposible separarse del animal, hará falta reducir la cantidad de alergenos en la casa. ¿Cómo?

  • Lave al animal dos veces por semana.
  • Utilice un aspirador con filtros especiales y bolsas de pared doble y espesa.
  • Instale un sistema de filtrado eléctrico del aire y cambie los filtros con regularidad.
  • Deshágase de alfombras y moquetas.
  • Castre a los gatos macho.
Los animales de compañía

Numerosas personas poseen los animales de compañía aun siendo alérgicos a sus pelos. La presencia de un animal en casa provoca en los alérgicos una inflamación bronquial permanente, además de desencadenar las crisis de asma.

Alimentos

Numerosas personas creen tener alergias alimenticias; sin embargo, las verdaderas alergias son muy raras: afectan solamente al 5% de niños y 1% de adultos.

Las alergias alimenticias se relacionan sobre todo con:

Las alergias alimentarias son a menudo graves y se manifiestan poco tiempo después de haber ingerido el alimento, es en este momento en el que las personas afectadas se aperciben de su alergia.

Como estas alergias pueden ser peligrosas, nuestro consejo es que consulte a un alergólogo, que va a:

En algunos asmáticos, el asma puede agravarse por determinados alimentos, pero esto suele ser difícil de determinar. El diagnóstico puede realizarse hospitalizando a la persona y haciéndole seguir un régimen alimenticio particular: inicialmente, sólo unos pocos alimentos seleccionados; posteriormente, si el asma mejora, se reintroducen progresivamente los alimentos vigilando la función respiratoria. Esto permite hallar el alimento mal tolerado, que con frecuencia suelen ser los huevos, la leche o el trigo.

  • El pescado
  • Mariscos y crustáceos
  • El cacahuete y algunas otras nueces
  • Determinadas frutas, sobre todo exóticas, como los kiwis, litchis, etc.
Pólenes

Numerosos asmas se agravan durante la temporada de polinización, que dura de marzo a septiembre; es difícil evitarlos, pero pueden tomarse algunas precauciones:

  • Cerrar las ventanas de la casa.
  • Cerrar las ventanas del coche.
  • Evitar los parques y jardines, sobre todo al inicio de la tarde.
  • Buscar lugares en que la cantidad de polen es menor, como el borde del mar.
Alergenos en el lugar de trabajo: asma profesional

Algunos asmáticos constatan que su asma se agrava sobre todo después de haber trabajado. De hecho, se encuentran expuestos a sustancias irritantes o alergenos que van a exacerbar su asma.

Otras personas desarrollan asma algún tiempo después de haber comenzado un nuevo trabajo. Se trata de un asma inducido por las sustancias a las que se han expuesto.

Se debe diagnosticar este tipo de asma, porque:

En general, en este tipo de asma cuanto más breve haya sido la duración de la exposición, mayores serán las posibilidades de curación. Como el diagnóstico es a menudo difícil, hace falta dirigirse a un médico especialista en medicina del trabajo y en enfermedades profesionales respiratorias. Los profesionales expuestos están en contacto con:

Otras numerosas sustancias pueden provocar asma profesional, si bien es importante recordar que se trata de una enfermedad poco frecuente.

Una vez que el asma profesional es diagnosticada, es preciso:

  • El mejor tratamiento es cambiar de lugar de trabajo.
  • Si continúa la exposición, lo único que ocurrirá será que la enfermedad se agrave.
Asma de esfuerzo

Los esfuerzos deportivos pueden provocar crisis asmáticas o incluso agravar los síntomas de un asma ya conocido. El asma de esfuerzo es un tipo de asma bastante particular que necesita tratamiento. Se aconseja a los asmáticos que practiquen deportes, con la condición de evitar esfuerzos extremos. El tratamiento es indispensable y permite a muchos deportistas mantener su nivel de competición. Sólo algunos tipos determinados de asmas graves obligan a una reducción de la actividad deportiva.

Infecciones víricas

La mayor parte de los cuadros asmáticos se agravan en invierno, sobre todo durante los catarros. Los asmáticos deben vigilar su "peak flow" (flujo máximo) y su débito punta, para poder adaptar el tratamiento en caso de descensos. Esto necesita a menudo duplicar las dosis de corticoides inhalados durante varias semanas, pues los síntomas requieren a menudo tiempo para desaparecer.

Se recomienda que las personas con insuficiencias respiratorias crónicas procedan a su vacunación anual contra la gripe.

Aspirina

La aspirina puede provocar crisis asmáticas en personas alérgicas. Los alérgicos a la aspirina presentan a menudo pólipos nasales. Las crisis de asma inducido por aspirina pueden ser graves.

Otros medicamentos como el Ibuprofeno pueden entrañar las mismas consecuencias.

El alérgeno presente en la aspirina está presente en determinados alimentos, por eso conviene que consulte a un dietista para conocer los alimentos que presentan riesgos si se le diagnostica asma inducida por aspirina.

Tabaco y humo de cigarrillos

¡Los asmáticos no deben fumar! El humo del cigarrillo provoca:

Polución

Proveniente sobre todo de automóviles, camiones y fábricas.

No se ha demostrado que pueda provocar asma, pero sí agravar los síntomas de los ya asmáticos.

Se recomienda a los asmáticos evitar salir los días de contaminación máxima, y sobre todo no practicar deportes al aire libre esos días.

Dra. Angela Simpson, especialista en medicina respiratoria

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