09 MARZO 2010

Cólico del lactante

Bebé en brazos

Última revisión: 2010-03-09 por Dr. Alberto Fernández Jaén

¿Qué ocasiona el cólico?

Entre el 10 y el 15% de los niños pequeños tiene cólicos.

Los médicos no saben exactamente qué es un cólico o qué lo provoca. Existen varias teorías, pero los especialistas no se ponen de acuerdo en encontrar una única causa ni en decidir el tratamiento más adecuado que se debe seguir.

La teoría más aceptada es que los intestinos del niño trabajarían demasiado, lo cual les acarrearía retortijones. Sin embargo, hay expertos que, por el contrario, consideran que los movimientos de los intestinos son en realidad demasiado lentos, provocando así una acumulación de aire en los intestinos que hace que éstos se expandan, con el consiguiente dolor.

Otros médicos creen que el cólico tiene relación con el hecho de que los niños coman demasiado, demasiado rápido o que traguen demasiado aire y no eructen.

De cualquier modo, también podría haber cierta conexión entre el cólico del lactante y la presencia de la leche de vaca en la dieta de la madre que lo amamanta.

¿Cómo puede usted saber si su hijo tiene un cólico?

Algunos de los síntomas del cólico:

Sin embargo, el cólico puede no ser la única causa del malestar del niño. Si un niño llora con mucha frecuencia y no se le puede consolar, se puede pensar que existen otras razones más serias para su malestar, por lo que siempre se debe consultar al médico antes de sacar la conclusión de que el bebé padece un cólico. Otras enfermedades, como el vólvulo (cuando se retuerce un tramo de intestino), la torsión de un testículo, o cualquier otro dolor también puede provocar el llanto incontrolado del bebé. En caso de duda, debe siempre consultar a su pediatra.

  • Los cólicos pueden aparecer entre las dos y las cuatro semanas después del nacimiento del niño y pueden desaparecer hasta alcanzar los tres meses de edad.
  • El bebé, por lo general llora mucho, a menudo durante dos o tres horas, y es muy difícil calmarlo. Grita bastante, aproximadamente a la misma hora y normalmente una o dos veces al día.
  • El bebé estira y encoge las piernas y aprieta los puños.
  • Algunos bebés hacen mucho ruido al expulsar los gases desde el estómago.
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¿Lo que la madre come, puede hacer empeorar el cólico?

Algunos médicos piensan que los alimentos que producen un aumento del gas intestinal, consumidos por la madre durante la lactancia de su niño, pueden favorecer un cólico o empeorarlo.

Las comidas y bebidas que típicamente producen más gases son:

Observe cuidadosamente la reacción de su hijo ante cada tipo de comida para averiguar qué alimentos pueden favorecer más el cólico. Lo mejor es dejar pasar dos días entre cada cambio de dieta para hacerse una idea exacta de lo que resulta mejor o peor para el niño.

  • El zumo de naranja
  • Las verduras, especialmente las cebollas y la col
  • La fruta, en especial las manzanas y las ciruelas
  • La comida picante
  • Alimentos que contienen cafeína, como el chocolate, el café y el té.
¿Qué puede hacer para ayudar a su hijo?

Dado que nadie sabe lo que es exactamente esta enfermedad del bebé, no existe ningún consejo infalible. Pero hay algunas cosas útiles que los padres pueden intentar:

También puede servir de ayuda:

Recientemente han aparecido diferentes fórmulas de lactancia artificial encaminadas a mejorar los cólicos del lactante. Se basan en hidrolizados parciales de proteínas, para mejorar la digestibilidad, y contenidos bajos de lactosa, para disminuir la fermentación en el colon. Estos preparados pueden sustituir completamente a las fórmulas tradicionales, mejorando notablemente los cólicos del lactante y la calidad del sueño. Debemos anotar, sin embargo, que éstas praparaciones nunca deben sustituir a la leche materna.

  • Muchos niños con un cólico se calman si se les mece en una cuna, en una mecedora o en el regazo del padre o de la madre.
  • Algunos niños se sienten mejor si se les lleva en una mochila junto al pecho del padre o de la madre. El calor corporal y el movimiento pueden ayudarle a estar más confortables.
  • Algunos niños se consuelan si se les envuelve en una manta o se les abraza con fuerza.
  • Un suave masaje en la barriga del niño ayuda en algunos casos. Haga el masaje de forma circular moviendo la mano de izquierda a derecha con suavidad. Éste es el sentido de los movimientos del intestino grueso del niño y el masaje en esta dirección calmará el dolor ayudando a que el niño elimine mejor los gases.
  • Algunos padres comentan que los bebés mejoran cuando se les da un paseo en coche.
  • A veces, se puede calmar al bebé con música o con sonidos monótonos. Puede servir de ayuda cantar al niño, lo cual posee el efecto adicional de tranquilizar a los padres.
¿Qué hacer cuando un niño tiene un cólico?

Cuando un niño tiene un cólico, se altera la vida familiar. Los padres sienten una gran tensión y preocupación cuando ven cómo el bebé llora durante horas y no son capaces de consolarlo.

Para los padres primerizos en especial puede resultar una experiencia muy desagradable, que provoque en ellos cierta desilusión al descubrir que el recién nacido no les reporta la felicidad que esperaban. Los padres además pueden albergar cierto sentimiento de culpa a pesar de no ser responsables del cólico de su hijo.

Sin embargo, no hay que olvidar que el niño está sano y que con toda probabilidad superará esta fase de los cólicos en unos meses. El cólico no afecta al desarrollo del niño. Y de hecho, hasta puede haber algún beneficio pues los niños con cólicos suelen estar más estimulados.

Los padres también deberían tener en cuenta el cuidar de sí mismos durante los periodos difíciles. Puede ser preciso que organicen turnos, de manera que uno pueda descansar mientras el otro esté despierto. Puede ser incluso necesario contar con la ayuda de amigos o familiares como refuerzo. Es preferible solicitar la ayuda que haga falta antes que agotarse del todo en esta delicada etapa del desarrollo del niño.

También puede ser útil hablar con otros padres que hayan experimentado la misma situación y contrastar experiencias. Si no conoce a nadie, pregunte a su médico si le puede ayudar a ponerse en contacto con otras personas que tengan el mismo problema.

Recuerde siempre que el cólico es sólo temporal.

Christel Belch, enfermera; Dr. Stuart Crisp, especialista en Pediatría

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