09 MARZO 2010

Bronquitis aguda

Última revisión: 2010-03-09 por Dr. Sergio García Vicente

¿Qué es la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda (es decir, de aparición reciente), es una inflamación de las vías respiratorias inferiores (tráquea y bronquios).

¿Qué causa la bronquitis aguda?

La causa más habitual es una infección debida a un virus. Los virus responsables de la bronquitis aguda son los que en otras ocasiones sólo podrían provocar unresfriado, pero en la bronquitis se extienden hacia las vías respiratorias inferiores. Así, la mayoría de los casos empiezan con un catarro de nariz y garganta. Como consecuencia, las paredes bronquiales, cuando ya están dañadas por esta infección, están más abiertas a un ataque secundario realizado por una bacteria.

Las personas que tienen problemas pulmonares subyacentes, como bronquitis crónica (es decir, de larga duración), tienen más probabilidades de sufrir bronquitis aguda, ya que su mecanismo de defensa pulmonar contra la infección está más bajo de lo normal. Fumar es la causa más común para que esto ocurra; sin embargo, las bronquitis también son frecuentes en niños y mayores.

Aunque es mucho menos corriente, la exposición a humos irritantes y polvo también puede producir una bronquitis aguda.

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¿Cómo afecta la bronquitis aguda a los bronquios?

Los virus o bacterias causan la inflamación de las vías respiratorias, lo que da como resultado:

  • Irritación de las vías respiratorias, ocasionando tos
  • Una mayor producción de mucosidad (flema)
  • Estrechamiento de las vías aéreas, lo que provoca los pitos o sibilancias, y dificultad para respirar
  • La inflamación puede dar lugar a fiebre, fatiga, dolor de garganta, saliva más espesa y coloreada y sensación de malestar general.
¿Qué empeora la bronquitis aguda?
  • La exposición a humos y vapores irritantes, y los ambientes muy cargados
  • La contaminación del aire
  • Mantener el consumo de tabaco
  • El tiempo frío, bochornoso, húmedo.
¿Qué se puede hacer que sirva de ayuda?
  • Beber mucha agua, ya que ayuda a expulsar mejor la mucosidad o flema.
  • Toser naturalmente para eliminar la flema.
  • Evitar los ambientes cerrados y con humos.
  • Evitar fumar, ya que si se mantiene el consumo de tabaco se retrasa la curación.
  • Si es necesario, tomar un analgésico para aliviar la fiebre y el malestar general. En este caso, se recomienda paracetamol 500 mg cada 6 horas, utilizándolo con precaución en casos de alcoholismo y enfermos de hígado y riñón.
¿Cuándo debería consultar al médico?
  • Si tras 3 ó 4 días no se ha producido mejoría.
  • Si los síntomas empeoran con rapidez, sobre todo:Si es difícil respirar, y la piel o los labios cambian a un color azulado o blanquecino. Si aparece dolor en el pecho. Si la fiebre es alta y tiene muchos escalofríos. Si la mucosidad es muy espesa y se vuelve de un color verde oscuro o marronáceo.
¿Necesito algún medicamento?
  • Si fuese necesario, se tomará paracetamol, como se ha indicado anteriormente.
  • Como en la mayoría de las infecciones provocadas por un virus, generalmente no es posible tratar la bronquitis aguda con antibióticos.
  • Se debe evitar cortar la tos, ya que es un mecanismo de defensa que ayuda a expulsar la mucosidad, aunque debe consultar a su médico si resulta muy molesta.
  • Su médico prescribirá los medicamentos que fuesen necesarios (antibióticos, antitusígenos para la tos, mucolíticos y expectorantes), ante la sospecha de una infección bacteriana, tos muy molesta, o flema espesa.

Dr. Finn Rasmussen, médico general; Dr. Dan Rutherford, médico general

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